13 Bilder und Fakten über missverstandene Fledermäuse

Fledermäuse können ein wenig beängstigend aussehen, aber die verschiedenen fliegenden Säugetiere sind für die Ökosysteme, in denen sie - und wir - leben, von großem Nutzen. Nachfolgend finden Sie 13 Fakten zu diesen unterschätzten Kreaturen.

1. Fledermäuse machen etwa 20% aller Säugetierarten aus.

Die bemalte Fledermaus Südostasiens ist wie viele andere Mikrobattern auf die Echoortung angewiesen, um Nahrung zu finden. (Foto: PITOON KITRATANASAK / Shutterstock)

Mit mehr als 1.200 Arten in der Ordnung Chiroptera stellen Fledermäuse eine der größten Ordnungen von Säugetieren dar. Sie werden nur von der Ordnung Rodentia übertroffen, die satte 2.277 Arten aufweist - 40% aller Säugetierarten.

Chiroptera ist in zwei Unterordnungen unterteilt: Megabat und Mikrobat. Megabats, allgemein bekannt als Fruchtfledermäuse oder Flughunde, haben eine ausgezeichnete Sicht und fressen Obst und Nektar. Mikrobatzen zeichnen sich wie die bemalte Fledermaus Südostasiens (Bild) durch Echolokalisierung und Appetit auf Insekten oder Blut aus.

2. Fledermäuse werden auf der ganzen Welt gefunden.

Fledermäuse gedeihen auf allen Kontinenten der Erde außer in der Antarktis. (Foto: Sarun T / Shutterstock)

Wie bei Vögeln hat der Flug es Fledermäusen ermöglicht, in allen Ecken der Erde zu reisen und sich niederzulassen, mit Ausnahme der Arktis und Antarktis. Fledermäuse halten sich im Allgemeinen in Höhlen, Spalten, Laub und künstlichen Strukturen wie Dachböden oder unter Brücken auf.

Allein in den Vereinigten Staaten gibt es mindestens 45 Fledermausarten. Die häufigsten Arten sind die kleine braune Fledermaus, die große braune Fledermaus und die mexikanische Fledermaus mit freiem Schwanz.

3. Mikrobatzen verwenden die Echolokalisierung, um Beute zu jagen.

Die Nasenlöcher der mediterranen Hufeisenfledermaus helfen dabei, sich auf Schallwellen zu konzentrieren. (Foto: Ivan Kuzmin / Shutterstock)

Obwohl Mikrobattern nicht blind sind, liegt ihre wahre Wahrnehmungsstärke in ihrer Fähigkeit, die Echolokalisierung, auch als Biosonar bekannt, zu nutzen.

Fledermäuse sind nicht die einzigen Tiere, die Biosonar verwenden können. Spitzmäuse, Delfine und einige Höhlenvögel nutzen die Echolokalisierung auch, um durch ihre Umgebung zu navigieren und nach Beute zu suchen.

Als Fledermäuse suchen sie nach Nahrung und geben einen kontinuierlichen Strom von hohen Tönen ab, die nur für andere Fledermäuse hörbar sind. Wenn die Schallwellen mit einem nahe gelegenen Insekt oder Objekt kollidieren, werden die unterbrochenen Wellen zurückgeworfen und erzeugen eine akute Klangdarstellung der Umgebung der Fledermaus. Diese Fähigkeit ist so empfindlich, dass Objekte erkannt werden können, die so dünn sind wie ein einzelnes menschliches Haar.

Einige Arten sind mit spezifischen Eigenschaften ausgestattet, die genauere Biosonarwerte ermöglichen. Zum Beispiel ist die mediterrane Hufeisenfledermaus (im Bild) nach ihrem eigenartigen, hufeisenförmigen Nasenblatt benannt - einer fleischigen, komplexen Struktur, die die Nasenlöcher umgibt und dabei hilft, Schallwellen zu fokussieren. Ebenso besitzen Langohrfledermäuse markante Ohren mit geometrischen inneren Rippen, die die Echolokalisierungssignale schärfen und das passive Hören von Geräuschen ermöglichen, die von Beute erzeugt werden, wie z. B. das Flattern von Mottenflügeln.

Eine andere Art von Fledermaus, die gewöhnliche Fledermaus mit großen Ohren, verwendet ein natürliches Werkzeug, um schwierige Beute zu fangen - insbesondere durch Abwinkeln von Schallwellen von einem Blatt, um die Position der bewegungslosen Beute fein abzustimmen. Wie Smithsonian es treffend beschreibt, verwenden die Fledermäuse Blätter als "akustische Spiegel", eine Gewohnheit, die von Inga Geipel, einer Wissenschaftlerin am Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama, und einem Team von Wissenschaftlern dort entdeckt wurde. Dieses Wissen ist nicht nur interessant, sondern schließt auch eine verbreitete Überzeugung aus: Der einzige Weg, sich der Echoortung zu widersetzen, besteht darin, bewegungslos und still zu bleiben. Für die Libellen in diesem Experiment stellte sich heraus, dass dies nicht der Fall war.

4. Fledermäuse wackeln mit den Köpfen, um besser zu hören.

Sie wissen, wie ein Hund den Kopf neigt, als wollte er besser verstehen, was ein Mensch sagt? Nun, Fledermäuse machen dasselbe, nur sie machen es beim Fliegen. Wie Sie im obigen Video sehen können, ähnelt die Bewegung der von Hunden, Katzen und sogar Menschen, aber Fledermäuse tun dies aus einem anderen Grund: um den Ort der Beute während der Echolokalisierung zu optimieren.

Der Christian Science Monitor - der die Bewegung kunstvoll mit einem winzigen fliegenden Welpen vergleicht - erklärt die Forschung von Melville Wohlgemuth von der Johns Hopkins University. Wohlgemuth, ein Neurowissenschaftler, dessen Spezialität die Echolokalisierung ist, fasst es relativ einfach zusammen. Die Fledermaus muss die Unordnung beseitigen, und das Drehen des Kopfes ermöglicht es ihr, dies zu tun.

5. Fledermauskolonien sparen uns Milliarden bei der Schädlingsbekämpfung in der Landwirtschaft.

Fledermäuse sind eine natürliche und umweltverträgliche Form der Schädlingsbekämpfung. (Foto: Eric Isselee / Shutterstock)

Sie müssen keine schädlichen Pestizide verwenden, wenn Sie eine robuste Fledermauskolonie in der Nähe haben. Einige Fledermäuse können mehr als 600 fliegende Insekten pro Stunde fressen - Fledermäuse sind daher die perfekte Wahl für die biologische Schädlingsbekämpfung. Ohne sie könnten wir Menschen uns genauso gut vor unseren Insektenoberherren verneigen.

Der landwirtschaftliche Wert dieser fliegenden Säugetiere kann nicht überbewertet werden, aber Wissenschaftler sagen voraus, dass sich dies innerhalb des nächsten Jahrzehnts ändern könnte, da die nordamerikanischen Fledermauspopulationen aufgrund aufkommender Bedrohungen - vom Verlust des Lebensraums bis zur Krankheit - vor einer ungewissen Zukunft stehen. (Mehr dazu weiter unten.)

6. Weibliche Fledermäuse können kontrollieren, wann sie schwanger werden und gebären.

Fledermäuse können die Entwicklung eines Fötus verzögern, so dass eine Geburt mit einer hohen Produktion von Früchten oder Insekten in der Umwelt zusammenfallen kann. (Foto: Mnolf [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Um sicherzustellen, dass die äußeren Bedingungen für eine neugeborene Fledermaus optimal sind, sind Mutterfledermäuse mit einer Vielzahl biologischer Taktiken ausgestattet, die es ihnen ermöglichen, die Befruchtung, Implantation oder Entwicklung des Fötus zu verzögern.

Bei einigen Arten erfolgt die Paarung im Herbst, aber die Weibchen speichern Spermien in ihrem Fortpflanzungstrakt, bevor sie ihre Eier im Frühjahr endgültig befruchten. Bei anderen Arten wird das Ei unmittelbar nach der Paarung befruchtet, aber anstatt es in die Wand der Gebärmutter zu implantieren, schwimmt es herum, bis günstige Bedingungen eintreten. Eine weitere Anpassung, die bei einigen Fledermäusen gezeigt wird, ist die verzögerte Entwicklung des Fötus, bei der die Befruchtung und Implantation wie üblich erfolgt, der Fötus jedoch für einen langen Zeitraum in einem Ruhezustand bleibt.

Diese Taktiken, die zur langsamen Geburtenrate von Fledermäusen beitragen, fallen zeitlich so zusammen, dass sie mit einer hohen Produktion von Früchten oder Insekten in der Umwelt zusammenfallen.

7. Ja, einige Fledermäuse leben von Blut.

Selbst die berühmte Vampirfledermaus saugt nicht wirklich das Blut ihrer Beute. Es leckt das Blut jedoch mit der Zunge auf. (Foto: Michael Lynch / Shutterstock)

Entgegen der landläufigen Meinung saugen Vampirfledermäuse nicht wirklich Blut. Stattdessen machen sie mit ihren messerscharfen Zähnen einen kleinen Einschnitt in die Haut eines schlafenden Tieres und verbrauchen dann das Blut, wenn es aus der Wunde fließt.

Im Gegensatz zu den Monstern der beliebten Vampir-Überlieferung benötigen Fledermäuse nur etwa zwei Esslöffel Blut pro Tag, sodass der Blutverlust des Opfers vernachlässigbar ist und selten Schaden verursacht. Darüber hinaus hat Fledermausspeichel eine ähnliche Anästhesiequalität wie eine Mücke, wodurch verhindert wird, dass das Opfer den Schnitt überhaupt spürt.

8. Megabats bevorzugen einen vegetarischen Lebensstil.

Trotz ihres Rufs für Blutlust bevorzugen viele Fledermäuse, einschließlich des hier abgebildeten schwarzen Flughunds, Früchte und Nektar. (Foto: EcoPrint / Shutterstock)

Ungefähr 70% aller Fledermäuse sind Insektenfresser (mit Ausnahme eines kleinen Prozentsatzes, der Blut trinkt oder Fisch isst), aber Megabats sind meistens Frugivoren, die sich von Obst, Pollen und Nektar ernähren.

Diese Fruchtfledermäuse, auch Flughunde genannt, spielen eine wichtige Rolle bei der Bestäubung von Blumen und der Verbreitung von Fruchtsamen. Ihre Ernährungsgewohnheiten sind vorteilhaft für Regenwälder, die eine große Vielfalt an Pflanzen enthalten, die zum Verzehr zur Verfügung stehen.

Leider sind nektarfressende Fledermäuse aufgrund der Entwaldung und des inhärent fragilen Zustands der Regenwaldökosysteme besonders vom Aussterben bedroht.

9. Fledermäuse hängen kopfüber, um Energie zu sparen.

Die Art der Kreislaufsysteme der Fledermäuse bedeutet, dass sie nicht die gleichen Nebenwirkungen haben, wenn sie kopfüber hängen wie Menschen. (Foto: Gallimaufry / Shutterstock)

Wenn Menschen mehrere Stunden kopfüber an einem Baum hingen, würde es nicht lange dauern, bis sie ohnmächtig wurden. Wie schaffen es Fledermäuse?

Für den Anfang unterscheiden sich das Kreislaufsystem von Mensch und Fledermaus grundlegend. Da unser Blut in Richtung unseres Gehirns pumpt, überträgt der Schwerkraftstress kopfüber noch mehr Blut auf den Kopf. Das Kreislaufsystem einer Fledermaus pumpt in die entgegengesetzte Richtung - weg von ihrem Kopf. Während alle Säugetiere Klappen in ihren Venen haben, die verhindern, dass Blut nach hinten fließt, besitzen Fledermäuse diese Klappen auch in ihren Arterien. Alle diese Anpassungen stellen sicher, dass das Blut gleichmäßig im Körper der Fledermaus verteilt ist.

Es ist auch einfach energieeffizienter, wenn Fledermäuse an ihren Füßen hängen. Im Gegensatz zur Schwerkraft und zum Stehen muss beim Hängen keine Energie aufgewendet werden, da die für den Flug entwickelten Beinmuskeln und Knochen eine leichte Struktur aufweisen.

10. Fledermäuse sind die einzigen Säugetiere, die wirklich fliegen können.

Entschuldigung, fliegende Eichhörnchen. Fledermäuse sind die einzigen Säugetiere, die tatsächlich fliegen können. (Foto: Erik Zandboer / Shutterstock)

Während einige Säugetiere wie fliegende Eichhörnchen, Zuckersegelflugzeuge und Colugos für kurze Strecken durch die Luft gleiten können, sind Fledermäuse zu einem echten, anhaltenden Flug fähig.

Im Gegensatz zu Vögeln, die ihre gesamten Vorderbeine bewegen, fliegen Fledermäuse, indem sie mit ihren vernetzten Ziffern flattern. Die Membran der Flügel ist empfindlich und empfindlich, und obwohl sie leicht zerrissen werden kann, kann sie genauso leicht nachwachsen.

11. Fledermäuse können eine überraschend lange Lebensdauer haben.

Der größere Mausohrschläger wiegt weniger als ein Golfball, kann aber in freier Wildbahn bis zu 22 Jahre alt werden. (Foto: Michal Pesata / Shutterstock)

Größere Säugetiere neigen dazu, einen langsameren Stoffwechsel und eine längere Lebensdauer zu haben, aber es gibt Ausnahmen. Menschen leben zum Beispiel viel länger als viele andere Säugetiere mit einer größeren Körpermasse - genau wie Fledermäuse. Laut einer Studie in der Zeitschrift Nature Ecology & Evolution gibt es 19 Säugetierarten, die im Verhältnis zu ihrer Körpergröße sogar länger leben als Menschen, und 18 dieser Arten sind Fledermäuse.

Zum einen wiegt die Brandt-Fledermaus normalerweise nur 4 bis 8 Gramm, kann aber 40 Jahre lang leben. Die Studie identifizierte mehrere mögliche Gründe für die übergroße Langlebigkeit von Fledermäusen, darunter genetische Merkmale, von denen bereits bekannt ist, dass sie die Lebensdauer verlängern, sowie neuartige Gene, die noch nicht mit gesundem Altern in Verbindung gebracht wurden.

12. Fledermäuse teilen ihre Häuser oft mit Tausenden anderer Fledermäuse.

Fledermäuse mögen es, in ihren Lebensräumen zusammen zu sein. (Foto: Bedeutung / Shutterstock)

Die größte natürliche Fledermauskolonie der Welt ist die Bracken Bat Cave in Texas, in der 20 Millionen Fledermäuse leben. Innerhalb einer Nacht kann die gesamte Kolonie satte 200 Tonnen fliegende Insekten aufnehmen. Es gibt so viele Fledermäuse, dass eine dichte Wolke ihres Körpers auf dem Wetterradar sichtbar ist, wenn sie gemeinsam ihre Höhle verlassen, um auf Nahrungssuche zu gehen.

Der Standort der weltweit größten städtischen Fledermauskolonie befindet sich in Austin, Texas, wo sich bis zu 1, 5 Millionen mexikanische Fledermäuse unter der Ann W. Richards Congress Avenue Bridge niederlassen. Nachdem sie ihre Winter in Mexiko verbracht haben, ziehen die Fledermäuse von März bis November nach Austin. Während dieser Zeit veranstalten sie eine nächtliche Show für Anwohner und Touristen, die miterleben möchten, wie sie auf Nahrungssuche gehen.

13. Das White-Nose-Syndrom verwüstet Amerikas Fledermäuse.

Kleine braune Fledermäuse sind am meisten gefährdet, wenn es um das Weißnasen-Syndrom geht. (Foto: Boyan Dimitrov / Shutterstock)

Im Februar 2006 entdeckte ein Höhlenforscher, der die Howe Caverns in der Nähe von Albany, New York, erkundete, einen weißen Pilz, der sich um die Schnauzen von Fledermäusen im Winterschlaf ansammelte. Die Krankheit breitete sich in den nächsten Jahren rasch aus und ist heute in Hunderten von Fledermauskolonien in ganz Nordamerika dokumentiert.

Mit einer Sterblichkeitsrate von bis zu 99% in einigen Kolonien ist das Weißnasen-Syndrom für den Tod von mindestens 6 Millionen Fledermäusen verantwortlich. Der Pilz wurde als Pseudogymnoascus destructans identifiziert, aber abgesehen von einigen neueren Anzeichen von Hoffnung bleibt er eine existenzielle Bedrohung für viele Populationen und Arten amerikanischer Fledermäuse.

Wenn Wissenschaftler keine Lösung finden, ist die kleine braune Fledermaus, die häufigste Fledermausart in Nordamerika, vom Aussterben bedroht.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im Mai 2013 veröffentlicht und mit neueren Informationen aktualisiert.

Ähnlicher Artikel