12 unglaubliche Fakten über Lemuren

Lemuren sind leicht zu lieben. Sie sind süß, charismatisch und seltsam menschlich, was nicht nur ein Zufall ist. Lemuren sind Primaten wie wir, und obwohl sie nicht so eng mit Menschen verwandt sind wie Schimpansen und andere Affen, sind sie immer noch eine Familie.

Trotz der weit verbreiteten Beliebtheit von Lemuren sind sie laut der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) die am stärksten gefährdete Gruppe von Säugetieren auf der Erde. Ungefähr 94 Prozent aller Lemurenarten sind auf der Roten Liste der IUCN bedroht, darunter 49 als gefährdet und 24 als vom Aussterben bedroht.

Lemuren sind in ganz Madagaskar, dem einzigen Ort, an dem sie in freier Wildbahn existieren, einer Reihe von Gefahren ausgesetzt. Manche Menschen jagen sie oder sammeln sogar Babys für den Heimtierhandel - ein Beispiel dafür, warum Niedlichkeit ein zweischneidiges Schwert sein kann. Die größte Bedrohung für Lemuren ist jedoch die gleiche, die weltweit zu einem Rückgang der meisten Wildtiere führt: Verlust von Lebensräumen, der von Holzeinschlag und Landwirtschaft bis hin zum Klimawandel verursacht wird.

Angesichts der prekären Zukunft der Lemuren sehen Sie sich diese erstaunlichen Tiere genauer an - und die Lebensräume, von denen ihr Überleben abhängt:

1. Moderne Lemuren sind zwischen 2, 5 und 2, 5 Fuß groß.

Ein Zwergmausmaki (links) kann 12-mal kleiner sein als ein Indri. (Fotos: Anna Veselova / Monika Hrdinova / Shutterstock)

Der kleinste lebende Maki ist der Zwergmausmaki, der von Kopf bis Fuß weniger als 6 Zentimeter beträgt - obwohl sein Schwanz weitere 5 Zoll hinzufügt. Der größte lebende Maki ist der Indri, der im Erwachsenenalter bis zu 0, 75 Meter hoch werden kann.

2. Ein Maki, der aussah wie Alf, ist vor etwa 500 Jahren ausgestorben.

Eine künstlerische Darstellung von Megaladapis edwardsi, einer ausgestorbenen Art von Riesenmaki. (Foto: FunkMonk / Wikimedia Commons)

Als Erinnerung daran, was für moderne Lemuren auf dem Spiel steht, sind einige der ungewöhnlichsten Mitglieder der Gruppe bereits in den letzten Jahrhunderten ausgestorben. Laut dem Duke Lemur Center sind mindestens 17 Riesenmakisarten ausgestorben, seit Menschen Madagaskar erreicht haben. Das Gewicht liegt zwischen 10 und 160 Kilogramm.

Ein bemerkenswertes Beispiel ist Megaladapis edwardsi, ein Riesenmaki, der bis zu 200 Pfund wog "und die Größe eines kleinen erwachsenen Menschen hatte", so das American Museum of Natural History. Eines der markantesten Merkmale war die robuste Schnauze, die "offensichtlich eine große, fleischige Nase stützte". Dies könnte zu einem Alf-ähnlichen Erscheinungsbild geführt haben, zumindest wie in der obigen Abbildung interpretiert.

Fossile Beweise deuten darauf hin, dass der Alfenmaki noch vorhanden war, als die Europäer 1504 Madagaskar erreichten, und er ähnelt der madagassischen Legende vom Tretretreter, die 1661 vom französischen Entdecker Etienne Flacourt beschrieben wurde:

"Der Tretretreter ist ein großes Tier, wie ein Kalb von zwei Jahren, mit einem runden Kopf und dem Gesicht eines Mannes. Die Vorderfüße sind wie die eines Affen, ebenso wie die Hinterfüße. Es hat lockiges Haar, einen kurzen Schwanz und Ohren wie die eines Mannes ... Es ist ein sehr einsames Tier; die Leute des Landes halten es in großer Angst und fliehen davor, wie es vor ihnen tut. "

3. Die Lemur-Gesellschaft wird von Frauen geführt.

In der Gesellschaft der Kattas nimmt eine hochrangige Frau laut dem US-amerikanischen National Primate Research Center normalerweise das Sagen "und ist der Mittelpunkt des Restes der Gruppe". (Foto: Berendje Photography / Shutterstock)

Die weibliche Dominanz gegenüber Männern ist bei Säugetieren, einschließlich Primaten, selten. Aber es ist die Norm für Lemuren, stellten Forscher in einer Studie von 2008 fest, "die in allen Lemurenfamilien unabhängig vom Paarungssystem vorkommt". Und diese Dynamik ist oft komisch, wie der Biologe der Duke University, Robin Ann Smith, 2015 schrieb.

"Es ist nicht ungewöhnlich, dass Lemurenfrauen ihre Kumpels beißen, ihnen ein Stück Obst aus den Händen nehmen, sie in den Kopf schlagen oder sie aus den besten Schlafplätzen schieben", schrieb sie. "Frauen markieren ihr Territorium genauso oft mit unverwechselbaren Düften wie Männer. Männer nehmen ihren Anteil an einer Mahlzeit oft erst ein, wenn die Frauen satt sind."

4. Je schlauer ein Lemur ist, desto beliebter ist er.

Während es seit Jahren bekannt ist, dass Primaten durch das Studium ihrer Altersgenossen schneller neue Fähigkeiten erlernen können, zeigt eine Studie aus dem Jahr 2018, dass Lemuren dies tatsächlich rückwärts tun. Je mehr ein Lemur eine neue Fähigkeit ausführt, desto beliebter wird der Lemur.

Die Studie umfasste 20 Lemuren, die versuchen mussten, eine Traube durch Öffnen einer Schublade aus einer Plexiglasbox zu holen. Wenn es einem Lemur gelang, die Traube zu bekommen, erhielt er mehr Aufmerksamkeit von anderen Lemuren. "Wir haben festgestellt, dass Lemuren, die bei der Lösung der Aufgabe, das Essen zu holen, häufig von anderen beobachtet wurden, mehr assoziative Verhaltensweisen zeigten als vor dem Lernen", sagt Ipek Kulahci, Co-Autor der Studie.

Affiliatives Verhalten ist, wie Primaten Zuneigung zueinander zeigen - wie z. B. Pflege, Berühren und Sitzen in der Nähe.

"Ich war ziemlich beeindruckt, dass die häufig beobachteten Lemuren mehr assoziative Verhaltensweisen wie Pflege erhielten, ohne ihr eigenes soziales Verhalten anzupassen", sagt Kulahci. "Bei den meisten Primatenarten ist die Pflege eher gegenseitig; sie beruht auf der Gegenseitigkeit zwischen dem Pistenfahrzeug und dem zu pflegenden Individuum. ... Es ist also ein ziemlich auffälliges Muster, dass die häufig beobachteten Lemuren viel Pflege erhalten haben, ohne anderen mehr Pflege zu bieten . "

5. Indri-Lemuren singen zusammen als Gruppen ... meistens.

Abgesehen von Menschen singen nicht viele Primaten, und Indris sind die einzigen bekannten Lemuren, die dies tun. Sie leben in kleinen Gruppen in den östlichen Regenwäldern Madagaskars und bringen Lieder hervor, die eine Schlüsselrolle bei der Gruppenbildung und Verteidigung spielen. Sowohl Männer als auch Frauen singen, und Untersuchungen haben gezeigt, dass Gruppenmitglieder ihren Chor sorgfältig koordinieren, indem sie die Rhythmen des anderen kopieren und Noten synchronisieren.

Hier ist ein Video eines Indri, der im Andasibe-Mantadia-Nationalpark singt:

Laut einer Studie aus dem Jahr 2016 zeigen einige jüngere Indris mit niedrigerem Rang eine "starke Präferenz" für das Singen in Antiphonie - oder nicht synchron - mit dem Rest ihrer Gruppe. Dies könnte adaptiv sein, schlagen die Autoren der Studie vor und lassen die weniger angesehenen Indris mehr Aufmerksamkeit auf ihre individuellen Talente lenken.

"Synchronisiertes Singen erlaubt es einem Sänger nicht, für seine Individualität zu werben. Daher ist es sinnvoll, dass junge, niedrigrangige Indris in Antiphonie singen", erklärt Co-Autorin Giovanna Bonadonn in einer Erklärung. "Auf diese Weise können sie Mitgliedern anderer Gruppen für ihre Kampffähigkeit werben und potenziellen Sexualpartnern ihre Individualität signalisieren."

6. Kattas schließen Streitigkeiten mit „Gestankkämpfen“ ab.

Der Geruch spielt eine große Rolle im Leben von Kattas, von olfaktorischer Kommunikation und Duftmarkierung bis hin zu gewaltfreien „Stinkkämpfen“, die zwischen rivalisierenden Männern ausbrechen. (Foto: Gudkov Andrey / Shutterstock)

Kattas müssen miteinander um begrenzte Ressourcen wie Nahrung, Territorium und Partner konkurrieren, und der Wettbewerb unter Männern wächst während der Brutzeit besonders stark. Es führt manchmal zu physischen Schlägereien, aber diese sind gefährlich für Tiere mit so scharfen Krallen und Zähnen. Und zum Glück für Kattas haben sie einen sichereren Weg entwickelt, um ihre Streitigkeiten beizulegen: "Gestankkämpfe".

Männliche Kattas haben Duftdrüsen an Handgelenken und Schultern und wehen mit ihren langen Schwänzen Gerüche in die Luft, um sie einzuschüchtern. Ihre Handgelenke produzieren laut Duke Lemur Center einen flüchtigen, kurzlebigen Geruch, während ihre Schultern eine "braune zahnpastaähnliche Substanz" mit einem länger anhaltenden Geruch bieten. Wenn ein Gestankkampf beginnt, ziehen zwei rivalisierende Männer ihre Schwänze durch diese Drüsen, damit das Fell den Geruch absorbiert. (Sie mischen auch Düfte, um reichhaltigere, beständigere Düfte zu erhalten.) Dann winken sie einander mit dem Schwanz zu und werfen Schärfe statt Schläge.

Stinkkämpfe werden gelöst, wenn sich ein Lemur zurückzieht, und obwohl viele schnell enden, ist bekannt, dass sie eine Stunde dauern. Sie finden zu jeder Jahreszeit statt, nicht nur in der Brutzeit, und sind nicht unbedingt auf Lemuren beschränkt. Der Geruchssinn der Menschen ist nicht stark genug, um die Gerüche zu erkennen, aber Kattas wissen das nicht. Deshalb versuchen sie manchmal, gegen Tierpfleger oder andere Menschen, die sie irritieren, zu stinken.

Die Körpersprache allein kann für uns ohne den Geruch schwer zu erfassen sein. Im Video unten stinkt ein männlicher Ringschwanz im Duke Lemur Center auf subtile Weise mit einer Kamera:

7. Das Wort "Lemur" ist lateinisch für "böser Geist der Toten".

"Lemur" wurde 1795 von Carl Linnaeus, dem Begründer der modernen Taxonomie, geprägt, der es aus dem Lateinischen übernahm. Lemuren waren in der römischen Mythologie laut dem Online Etymology Dictionary "böse Geister der Toten", und obwohl der Ursprung vorher verschwommen ist, könnte er auf ein altes, nicht-indoeuropäisches Wort für böswillige Geister zurückgehen.

Der Hinweis ist nicht schwer zu verstehen: Lemuren haben unheimlich humanoide Körper, bewegen sich mit gespenstischer Anmut und neigen dazu, nachts aktiv zu sein. Trotzdem ist der "böse" Teil etwas unfair. Linnaeus hat es vielleicht nicht wörtlich gemeint, aber bestimmte Lemuren - nämlich das gefährdete Aye-Aye - werden immer noch von Menschen heimgesucht, die dies tun.

8. Für manche Menschen ist der Aye-Aye-Lemur ein Monster.

Das Aye-Aye klopft mit seinem langen Finger auf die Baumrinde und greift nach schwer erreichbaren Insekten darunter. Die Legende besagt, dass es Menschen auch zu Tode verfluchen kann, indem es auf sie zeigt. (Foto: Anna Veselova / Shutterstock)

Aye-ayes inspirieren in Teilen Madagaskars zu tiefem Aberglauben, vor allem wegen ihres gruseligen Aussehens - nicht nur wegen des Gremlin-Gesichts, sondern auch wegen ihrer spindelförmigen Finger. Aye-ayes haben im Allgemeinen lange, dünne Hände, aber die dritte Ziffer an jeder Hand ist noch spindelförmiger als die anderen, und ein Kugelgelenk lässt sie um 360 Grad schwenken.

Dieser Finger wurde für die "perkussive Nahrungssuche" entwickelt, eine Jagdtechnik, bei der das Aye-Aye auf Baumrinde klopft und auf das Geräusch von Hohlräumen lauscht, in denen sich möglicherweise Insekten verstecken. Wenn es eines findet, reißt es mit seinen scharfen Zähnen ein Loch in das Holz und greift dann mit seinen langen Fingern hinein. Wie die Wildlife Charity Wildscreen betont, "besetzt dieser Primat eine Nische, die anderswo von Spechten gefüllt wird."

Leider stellen einige Mythen in Madagaskar das Aye-Aye als Monster dar. Man schlägt vor, dass es Menschen zu Tode verflucht, indem es mit dem langen Finger auf sie zeigt, was Teil eines Tabusystems in der madagassischen Kultur ist, das als Fady bekannt ist. Ein anderer behauptet, Aye-Ayes schleichen sich nachts in Häuser und stechen mit demselben Finger in menschliche Herzen.

Aye-ayes werden manchmal von Menschen getötet, die glauben, dass sie gefährlich sind, obwohl Angst sie auch schützen kann, indem sie Menschen dazu zwingt, sich fernzuhalten. In jedem Fall ist Aberglaube nicht das einzige Problem: Aye-ayes werden auch von Menschen bedroht, die sie als Buschfleisch jagen oder ihre Lebensräume für andere Zwecke wie die Landwirtschaft verändern.

9. Lemuren sind die einzigen nichtmenschlichen Primaten mit blauen Augen.

Von allen Primatenarten haben nur zwei blaue Augen: Sclaters Lemuren und wir. (Foto: Edwin Butter / Shutterstock)

Blaue Augen sind bei Säugetieren, insbesondere Primaten, relativ selten. Bisher haben Wissenschaftler mehr als 600 Primatenarten dokumentiert, von denen jedoch nur zwei blaue Iris tragen: Menschen und blauäugige schwarze Lemuren, auch bekannt als Sclater-Lemuren.

Sclaters Lemur wurde erst 2008 als Art identifiziert, aber laut einer kürzlich durchgeführten Studie könnte er in etwa einem Jahrzehnt aufgrund einer "schweren Zerstörung des Lebensraums" wie der Brandrodung der Landwirtschaft ausgestorben sein. Die Art hat ein sehr begrenztes Verbreitungsgebiet auf der Sahamalaza-Halbinsel sowie in einem schmalen Waldstreifen auf dem angrenzenden Festland, wo die Entwaldung ihre Population stark fragmentiert hat. Laut IUCN hat es in nur 24 Jahren etwa 80 Prozent seines Lebensraums verloren und wird auch nach Nahrung und Haustieren gejagt. Eine Studie aus dem Jahr 2004 ergab in Teilen seines Verbreitungsgebiets bis zu 570 Fallen pro Quadratkilometer.

10. Lemuren sind überraschend intelligent.

Das gefährdete Coquerel-Sifaka ist ein hoch entwickelter Kommunikator, der eine Mischung aus akustischen und visuellen Signalen - einschließlich Bellen, Heulen und „stillem Lachen“ - sowie olfaktorischen Botschaften verwendet. (Foto: kkaplin / Shutterstock)

Lemuren haben sich vor etwa 60 Millionen Jahren von anderen Primaten getrennt, und bis vor kurzem glaubten viele Wissenschaftler nicht einmal, dass sie den gut untersuchten kognitiven Fähigkeiten von Affen und Affen nahe kamen. Die Forschung hat jedoch begonnen, überraschende Intelligenz bei Lemuren aufzudecken, was uns dazu zwingt, zu überdenken, wie diese entfernten Verwandten denken.

Mit der Nase zum Tippen auf einen Touchscreen haben Lemuren beispielsweise gezeigt, dass sie sich Listen von Bildern merken, sie in der richtigen Reihenfolge eingeben, größere identifizieren und sogar grundlegende Mathematik verstehen können. Einige Arten haben auch komplexe Kommunikationswege, von subtilen Knurren und Miauen bis hin zu lautem Heulen und Bellen, ganz zu schweigen von unhörbaren Signalen wie Gesichtsausdrücken und Gerüchen.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2013, in der festgestellt wurde, dass die Gruppengröße ihre Punktzahl mehr als die Gehirngröße vorhersagt, schneiden Lemuren in größeren sozialen Gruppen bei Tests zur sozialen Wahrnehmung besser ab. Andere Forschungen haben unterschiedliche Persönlichkeiten bei Mausmakis gezeigt, die von schüchtern über mutig bis "gemein als Sünde" variieren. Und wenn man bedenkt, wie viel Wissen wilde Lemuren gerade halten müssen - wie wo und wann man nach verschiedenen Obstsorten sucht oder wie man durch die Nuancen der Lemur-Gesellschaft navigiert - haben wir wahrscheinlich gerade die Oberfläche zerkratzt.

11. Lemuren sind wichtige Bestäuber.

Im Andasibe-Mantadia-Nationalpark hängt ein schwarz-weiß gekräuselter Lemur. (Foto: Arto Hakola / Shutterstock)

Wenn viele Menschen an Bestäuber denken, fallen ihnen kleine Tiere wie Bienen, Schmetterlinge oder Kolibris ein. Aber eine Vielzahl von Kreaturen spielt eine große Rolle bei der Bestäubung von Pflanzen - einschließlich gekräuselter Lemuren, die als die größten Bestäuber der Erde gelten.

Ruffed Lemuren kommen in zwei Arten vor: rot oder schwarz und weiß, die beide tropische Regenwälder in Madagaskar bewohnen und Kenner seiner einheimischen Früchte sind. Die Palme des Reisenden zum Beispiel stützt sich hauptsächlich auf schwarz-weiß gekräuselte Lemuren, um ihre Blüten zu bestäuben. Beide gekräuselten Arten bekommen Pollen über die ganze Nase, wenn sie Obst und Nektar essen, und verbreiten so Pollen auf andere Pflanzen, wenn sie Futter suchen. Aufgrund ihrer engen Beziehung zu einheimischen Bäumen - einschließlich Harthölzern, die durch Abholzungsinteressen geschätzt werden - werden gekräuselte Lemuren von Wissenschaftlern als Schlüsselindikatoren für die Waldgesundheit angesehen.

12. Lemuren läuft die Zeit davon.

Der vom Aussterben bedrohte Alaotran-Maki kommt nur im Marschland rund um den Alaotra-See Madagaskars vor. Der Verlust dieses Lebensraums hat die gesamte Art auf etwa 2.500 Individuen reduziert. (Foto: Belizar / Shutterstock)

Mindestens 106 Lemur-Arten sind der Wissenschaft bekannt, und fast alle von ihnen sind bis Mitte des Jahrhunderts einem realistischen Risiko des Aussterbens ausgesetzt. Wie der IUCN-Lemur-Experte Jonah Ratsimbazafy der BBC im Jahr 2015 sagte, bröckelt ihre Umgebung überall um sie herum.

"So wie Fische ohne Wasser nicht überleben können, können Lemuren ohne Wald nicht überleben", sagte Ratsimbazafy und stellte fest, dass weniger als 10 Prozent der ursprünglichen Waldreste Madagaskars übrig geblieben sind. "Ich würde glauben, dass in den nächsten 25 Jahren, wenn die Geschwindigkeit der Entwaldung immer noch gleich ist, kein Wald mehr übrig wäre, und das bedeutet, dass auf dieser Insel keine Lemuren mehr übrig sind."

Die Probleme der Lemuren sind größtenteils auf die menschliche Armut zurückzuführen. Mehr als 90 Prozent der Menschen in Madagaskar leben von weniger als 2 US-Dollar pro Tag, und mindestens 33 Prozent leiden unter Unterernährung. Dies treibt viele dazu, das Einkommen aus den bereits ausgedehnten natürlichen Ressourcen der Insel zu drücken, oft mit einer Art Brandrodung, die als Tavi bekannt ist und den Wald abbrennt, um Platz für Getreide zu schaffen, oder indem sie Lemuren nach Nahrung jagt.

Darüber hinaus sind Lemuren einem wachsenden Druck durch den Klimawandel ausgesetzt. Von 57 Arten, die in einer kürzlich durchgeführten Studie untersucht wurden, dürfte mehr als die Hälfte in den nächsten 70 Jahren einen Rückgang ihrer geeigneten Lebensräume um 60 Prozent verzeichnen - und dies ist nur auf die Auswirkungen des Klimawandels zurückzuführen, ausgenommen andere Faktoren. Ohne Wildtierkorridore zur Verbindung fragmentierter Wälder haben Lemuren selten die Möglichkeit, sich an einen neuen Ort zu bewegen.

Der Andasibe-Mantadia-Nationalpark erstreckt sich über 155 Quadratkilometer im Osten Madagaskars und bietet mindestens ein Dutzend verschiedener Lemurenarten Zuflucht. (Foto: Tsepova Ekaterina / Shutterstock)

Eine Möglichkeit, Lemuren zu helfen, besteht darin, etwas zu tun, das auch im Interesse unserer eigenen Spezies liegt: Verwenden Sie weniger fossile Brennstoffe. Eine andere ist die Bekämpfung der Armut - ohne jedoch die Überreste madagassischer Wälder zu zerstören. Dies geschieht bereits in anderen Teilen der Welt mit dem Ökotourismus, der vielen Gemeinden gezeigt hat, dass wild lebende Tiere lebendiger als tot sind. Untersuchungen haben ergeben, dass Lemuren bisher nicht viel vom Tourismus profitiert haben, aber es gibt Hinweise auf Hoffnung. Das Duke Lemur Center verfügt beispielsweise über ein Programm in der Region Sambava-Andapa-Vohemar-Antalaha, das Arbeitsplätze in Bereichen wie Fischzucht und Parkpflege unterstützt und ökologische Bildung und Familienplanung bietet, um den Druck auf die Ressourcen zu verringern. Weiter südlich wird das Anja Community Reserve von Anwohnern verwaltet, um Touristen anzulocken und gleichzeitig Lemuren zu schützen. Berichten zufolge ist es das meistbesuchte Community Reserve in Madagaskar.

***.

Lemuren gibt es nicht nur in vielen Formen, Größen und Farben. Sie reichen von bezaubernd bis unheimlich, neugierig bis frech und hartnäckig bis einfallsreich. Obwohl wir seit 60 Millionen Jahren auseinander gewachsen sind, kann uns ein Blick auf einen Lemur daran erinnern, wie viel wir noch gemeinsam haben - und wie glücklich wir sind, immer noch eine so große, seltsame Familie zu haben.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Oktober 2016 veröffentlicht wurde.

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