12 überraschende Fakten über Komodo-Drachen

1. Komodo-Drachen stammen ursprünglich aus Australien

Während der Komodo-Drache berühmt dafür war, von der indonesischen Insel Komodo und den umliegenden Inseln zu stammen, startete er im Land Down Under. Laut fossilen Aufzeichnungen zogen Komodo-Drachen (Varanus komodoensis) aus Australien auf die indonesischen Inseln und kamen vor etwa 900.000 Jahren auf der Insel Flores an, wie LiveScience erklärt.

Der Paläontologe und Umweltschützer Tim Flannery, ehemals Macquarie University in Sydney, stellt fest, dass der Komodo-Drache vor etwa 50.000 Jahren aus Australien verschwunden sein könnte, ein Verschwinden, das mit der Ankunft von Menschen auf dem Kontinent zusammenfällt. Es ist auch von allen bis auf einige isolierte Inseln verschwunden, und die Art gilt heute als vom Aussterben bedroht.

2. Sie sind giftig

Erst kürzlich wurde entdeckt, dass Komodo-Drachen giftig sind. (Foto: Luca Vaime / Shutterstock)

Lange Zeit glaubte man, dass der Biss eines Komodo-Drachen wegen der enormen Menge an Bakterien, die in seinem Mund gedeihen, so gefährlich sei. Als Aasfresser muss sein Biss mit den tödlichen Mikroorganismen verrottenden Fleisches gefüllt sein und würde jedes Opfer infizieren und töten.

Die Wahrheit wurde jedoch von Bryan Fry, einem Giftforscher an der Universität von Melbourne in Australien, entdeckt, der feststellte, dass der Komodo-Drache tatsächlich eine der wenigen giftigen Eidechsen auf dem Planeten ist. Erst 2009 wurde der jahrzehntelange Mythos, wie Komodo-Drachen töten, endlich durch die Wahrheit ersetzt, was zum großen Teil Frys Forschungen zu verdanken war.

Laut National Geographic "stellte das Team fest, dass das Gift des Drachen den Blutdruck schnell senkt, den Blutverlust beschleunigt und ein Opfer in einen Schock versetzt, was es zu schwach macht, um es zu bekämpfen. Im Gift sind einige Verbindungen, die den Blutdruck senken, so stark wie diejenigen, die in der giftigsten Schlange des Wortes, Westaustraliens Inland-Taipan, gefunden wurden. "

Im Gegensatz zu einer Schlange, die einem Opfer durch ihre scharfen Zähne Gift injiziert, sickert das Gift eines Komodo-Drachen in große Wunden, die es an jedem unglücklichen Tier verursacht, das es angreift. Das Tier kann dem Griff des Drachen entkommen, aber es wird nicht dem Gift entkommen, das es schließlich herunterbringen wird. Bis dahin wird der Komodo-Drache nicht weit dahinter sein und sein flüchtendes Opfer mit seinem scharfen Geruchssinn aufspüren.

3. Die Inspiration für 'King Kong'

Es gab nur Berichte über Mythen und Geheimnisse, bis sich Entdecker auf den Weg machten, um die Existenz dieses furchterregenden prähistorischen Tieres zu bestätigen. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Während einige Mythen über Komodo-Drachen zur Ruhe kommen, schaffen andere noch interessantere Romane. Der Komodo-Drache wurde zur Inspiration für den Film "King Kong".

BBC Wildlife erklärt:

1912 besuchte ein niederländischer Soldat, Leutnant van Steyn van Hensbroek, die Insel Komodo, erschoss einen Drachen und schickte die Haut an den Naturforscher Peter Ouwens, der das erste wissenschaftliche Papier über die massiven Eidechsen schrieb. Vierzehn Jahre später machte sich der Amerikaner W. Douglas Burden auf den Weg zu den Kleinen Sunda-Inseln Indonesiens, um ein Dutzend Rieseneidechsen für das American Museum of Natural History zu fangen. Seine Erinnerungen an die Expedition Dragon Lizards of Komodo gaben den Drachen ihren Spitznamen und ihre Geschichten über Abenteuer und Konfrontationen mit dem "Hoary Beast" inspirierten den Film King Kong.

Die weibliche Hauptrolle des Films soll von Burdens Frau inspiriert sein, die während seiner Expedition nach Indonesien mitgemacht hat. Währenddessen ist die Handlungslinie des Menschenaffen, der nach New York zurückgebracht wird, von Burden inspiriert, der zwei lebende Komodo-Drachen für den Bronx Zoo zurückbringt. Sogar das "K" von King Kong soll vom harten "K" von Komodo inspiriert sein.

4. Komodo-Drachen können enorme Beute töten

Komodo-Drachen sind massive Tiere. Mit einer Länge von 8, 5 Fuß und einem Gewicht von bis zu 200 Pfund ist es keine Überraschung, dass sie Tiere wie Wildschweine, Hirsche und Wasserbüffel töten können.

Um ihre Beute zu fangen, wenden sie eine Hinterhaltstrategie an. Passend zur schmutzigen Umgebung ihres Inselhauses warten sie darauf, dass ein ahnungsloses Tier vorbeikommt. Sie sprinten dann in Aktion und landeten einen giftigen Biss, bevor das Opfer entkommen kann.

Während der Dreharbeiten für BBCs Planet Earth II hatte Kameramann Mark MacEwan die Gelegenheit, die Raubtiere in Aktion zu sehen. In einem Interview mit Motherboard bemerkt er: "Komodo-Drachen sind Raubtiere aus dem Hinterhalt, und es ist leicht, sich in ein falsches Sicherheitsgefühl zu wiegen. Und dann bewegt sich plötzlich einer von ihnen explosionsartig. Riesige Krallen, gepanzerte Haut - ich meine, Es ist so ziemlich das ultimative Raubtier. Es ist eine absolut erstaunliche Kreatur. "

5. Sie haben eine beeindruckende Rüstung

Knochenplatten, Osteoderme genannt (in Orange), bedecken den Schädel eines erwachsenen Komodo-Drachen. (Foto: Universität von Texas an der Austin / Jackson School of Geosciences)

Über diese gepanzerte Haut ... einige Forscher an der University of Texas in Austin wollten mehr wissen. Sie untersuchten die Rüstung, die aus Tausenden winziger Knochen unter der Haut besteht, weil sie wissen wollten: Wovor würde die größte Eidechse der Welt geschützt werden müssen?

Jessica Maisano, Wissenschaftlerin an der UT Jackson School of Geosciences, leitete die Forschung zusammen mit Christopher Bell, ebenfalls von der UT Jackson School; Travis Laduc, Assistenzprofessor am UT College of Natural Sciences; und Diane Barber, die Kuratorin kaltblütiger Tiere im Fort Worth Zoo. Zusammen untersuchten sie laut einer Pressemitteilung von UT mehrere Proben mit leistungsstarken Röntgenstrahlen, die als Computertomographie bezeichnet werden.

Sie fanden heraus, dass Komodo-Drachen knöcherne Ablagerungen in ihrer Haut oder Osteoderme in vielen verschiedenen Formen haben, was ungewöhnlich ist, aber auch, dass ein Komodo-Drache nicht mit ihnen geboren wird. So wie Baumringe das ungefähre Alter eines Baumes anzeigen, zeigen Osteoderme das Wachstum des Komodo-Drachen.

Sie fanden auch die Antwort auf diese quälende Frage: Das einzige, wovor Komodo-Drachen Schutz brauchen, sind andere Komodo-Drachen.

6. Wenn es um den Stoffwechsel geht, sind sie nicht wie andere Reptilien

Den meisten Reptilien mangelt es an aerober Kapazität, aber Komodo-Drachen sind die Ausnahme, dank einer genetischen Anpassung, die Forscher bei der Sequenzierung des Genoms des Tieres entdeckten. Die in der Zeitschrift Nature Ecology & Evolution veröffentlichten Arbeiten der Forscher zeigten, dass diese Kreaturen einen Stoffwechsel erreichen können, der eher dem eines Säugetiers ähnelt, was für die Jagd auf Beute von Vorteil ist.

Wissenschaftler des Gladstone Institute of Cardiovascular Disease an der University of California in San Francisco fanden Veränderungen bei Mitochondrien, den Dampfmaschinen der Zelle. Ähnlich wie bei einem Verdauungstrakt nehmen Mitochondrien Nährstoffe auf und versorgen die Zelle mit Brennstoff. Dies ist doppelt wichtig für Muskelzellen, die Komodo-Drachen in Pik haben - und die auch erklären, was hinter den unwahrscheinlichen Geschwindigkeits- und Ausdauerausbrüchen der Kreaturen steckt. Dies führt uns zu ihrer Geschwindigkeit, die in einem Moment mehr abdecken wird.

7. Komodo-Drachen können 80% ihres Gewichts in einer Sitzung essen

Komodo-Drachen können in einer Sitzung so viel essen, dass sie bis zu einem Monat dauern können, bevor sie eine weitere Mahlzeit benötigen. (Foto: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

Komodo-Drachen sind nicht nur groß, sie haben auch einen passenden Appetit. Wenn sich die massiven Eidechsen zu einer Mahlzeit setzen, können sie bis zu 80 Prozent ihres eigenen Körpergewichts in Nahrung schlucken.

Das große Fest und die langsame Verdauung bedeuten, dass Komodo-Drachen nach dem Essen in der Sonne liegen bleiben und die Hitze dazu beiträgt, dass ihr Verdauungsprozess nicht funktioniert. Nachdem die Mahlzeit verdaut ist, wird ein Komodo-Drache ein sogenanntes Magenpellet wieder erbrechen. Ähnlich wie Eulenpellets enthält das Magenpellet Hörner, Haare, Zähne und andere Beuteteile, die nicht verdaut werden können.

Da ihr Stoffwechsel ziemlich langsam ist und sie in einer Sitzung so viel abprallen können, können Komodo-Drachen mit nur einer Mahlzeit pro Monat überleben.

8. Komodo-Drachen sind berüchtigt für Grabraub

Komodo-Drachen jagen nicht immer - oder sogar oft - nach ihren Mahlzeiten. Stattdessen essen sie viel Aas. Sie können einen Kadaver bis zu sechs Meilen entfernt erkennen.

Unglücklicherweise für Menschen, die unter den Drachen leben, kann dies bedeuten, dass sie sich an den kürzlich begrabenen Menschen erfreuen. Dies hat dazu geführt, dass die auf Komodo lebenden Menschen von Gräbern auf sandigem Boden zu Lehmboden gewechselt sind und für einen guten Teil einen Steinhaufen auf das Grab gelegt haben.

9. Weibliche Komodo-Drachen können sich ohne Sex vermehren

Komodo-Drachen legen Eier, die im April schlüpfen, wenn es eine große Anzahl von Insekten gibt, an denen sich die kleinen Jungtiere ernähren können. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Diese uralten Tiere erinnern uns nicht nur an die prähistorischen Dinosaurier des Klassikers "Jurassic Park", sondern ihr Fortpflanzungsverhalten erinnert auch an etwas, das im Film hervorgehoben wurde.

Im Jahr 2006 bestätigte eine Gruppe von Forschern, dass sich weibliche Komodo-Drachen durch einen als Parthenogenese bezeichneten Prozess ungeschlechtlich vermehren können. Wenn keine Männchen anwesend sind, können die Weibchen immer noch eine lebensfähige Eierkupplung legen.

Als die Entdeckung der Reproduktion von Komodo-Drachen gemacht wurde, erklärte LiveScience:

Parthenogenese, bei der sich ein unbefruchtetes Ei bis zur Reife entwickelt, wurde bei 70 Wirbeltierarten gefunden, darunter in Gefangenschaft lebende Schlangen und eine Monitoreidechsenart. In den meisten Fällen dieser Reptilien ist dieser Prozess die einzige Fortpflanzungsmethode. Bei einigen Peitschenschwanzeidechsen sind Männchen zu einem Accessoire geworden, und alle Individuen sind weiblich. Die Art der asexuellen Fortpflanzung bei Peitschenschwanz-Eidechsen erzeugt ausschließlich weibliche Nachkommen. Der Komodo-Drache kann, wie sich herausstellt, beides: Sie können sich je nach Umweltbedingungen sexuell oder asexuell fortpflanzen. In den meisten Zoos leben die Weibchen alleine und werden von anderen Drachen getrennt gehalten.

Es waren Frauen in zwei Zoos, die unter solchen Solobedingungen gehalten wurden, die den Forschern die Eier zur Analyse und Bestätigung der Parthenogenese von Komodo-Drachen lieferten - einer aus dem Londoner Chester Zoo und einer aus dem Londoner Zoo. Die genetische Analyse einiger Eier aus ihren Fängen bestätigte, dass kein Mann zur Befruchtung beitrug; Die Weibchen waren sowohl Mutter als auch Vater ihrer Nachkommen.

Während die Parthenogenese bei etwa 70 Arten auf der ganzen Welt auftritt, war dies das erste Mal, dass sie bei Komodo-Drachen bestätigt wurde.

10. Komodo-Drachen können Baby-Drachen ausschlachten

Es mag erstaunlich sein, dass weibliche Komodo-Drachen sicherstellen können, dass die Art mit oder ohne Anwesenheit von Männern weiterlebt. Aber etwas, das nicht ganz so inspirierend ist, ist, dass diese kleinen Nachkommen einfach eine einfache Mahlzeit sein könnten.

Wenn keine andere Beute verfügbar ist oder es nur so aussieht, als würde ein Jugendlicher einen schönen Snack zubereiten, ist ein erwachsener Komodo-Drache nicht überlegen, sich eine zum Mittagessen zu schnappen. Aus diesem Grund verbringen junge Komodo-Drachen Zeit in Bäumen, um größeren Eidechsen nicht in die Quere zu kommen. Dies ist nicht das einzige Verhalten, das dazu beiträgt, dass sie bis ins Erwachsenenalter am Leben bleiben.

Laut dem Smithsonian National Zoo: "Weil große Komodos junge Menschen ausschlachten, rollen die Jungen oft in Fäkalien und nehmen dabei einen Geruch an, den die großen Drachen vermeiden sollen. Junge Drachen durchlaufen auch Beschwichtigungsrituale, wobei die kleineren Eidechsen auf und ab gehen ein Fütterungskreis in einem stattlichen ritualisierten Spaziergang. Ihr Schwanz steckt gerade heraus und sie werfen ihren Körper mit übertriebenen Krämpfen hin und her. "

11. Sie sind überraschend schnell

Es wäre beunruhigend zu sehen, wie ein Komodo-Drache auf dich zukommt. (Foto: Kiwisoul / Shutterstock)

Sie mögen groß und schwerfällig aussehen, aber diese Eidechsen sind alle Muskeln und können sich mit explosiver Geschwindigkeit bewegen. In einem All-out-Sprint kann ein Komodo-Drache mit beeindruckenden 12 Meilen pro Stunde laufen. Der durchschnittliche Mensch sprintet mit nur 15 Meilen pro Stunde. Wenn Sie also von einem aufladenden Komodo-Drachen überrascht werden, der auf eine Mahlzeit wartete, laufen Sie so, als ob Ihr Leben davon abhängt. Komodo-Drachen waren in den letzten 41 Jahren für den Tod von vier Menschen verantwortlich. Unterschätzen Sie ihre Geschwindigkeit nicht nur wegen ihrer Masse.

12. Sie sind auch überraschend verspielt

Wir haben viel über die Wildheit, Geschwindigkeit, Grabraub und Kannibalismus dieser riesigen Eidechsen gesprochen, aber wir möchten Ihnen keinen unausgeglichenen Eindruck hinterlassen. Sie haben eine weichere Seite - irgendwie.

Es stellt sich heraus, dass auch Komodo-Drachen spielen. In Gefangenschaft lebende Personen wurden beim Spielen mit Schaufeln, Schuhen und sogar Frisbees beobachtet. Es wurde gezeigt, dass die Art und Weise, wie die Individuen mit den Objekten interagierten, ohne Aggression oder Futtermotivation war und leicht als Spiel angesehen werden konnte, wenn der Drache ein Hund oder eine Katze war.

Kraken, ein Drache, der im Smithsonian National Zoological Park gehalten wird, zeigte spielerisches Verhalten gegenüber ihren Bewahrern. Wie Science Blogs es beschrieb: "Kraken zog oder schnürte Schnürsenkel (mit ihren Zähnen) und zog vorsichtig Gegenstände aus den Taschen der Menschen. Die Tierpfleger begannen dann, Kisten, Decken, Schuhe und Frisbees in Krakens Gehege und viele andere einzuführen Krakens Reaktionen würden als spielerisch interpretiert, wenn sie bei einem Säugetier beobachtet würden. Es wurde auch aufgezeichnet, dass Kraken Tauziehen mit ihren Bewahrern spielt. In einer detaillierten, gründlichen Untersuchung von Krakens Interaktionen mit Objekten und ihren Bewahrern haben Burghardt et al . ( 2002) kamen zu dem Schluss, dass spielerisches Verhalten bei Komodo-Drachen definitiv die formalen Kriterien für das Spiel erfüllt. "

Und für den Fall, dass Sie sich gefragt haben, wie es aussieht, mit einem Komodo-Drachen Tauziehen zu spielen, sehen Sie sich oben diese kleine Niedlichkeit für Sie an. (Nein wirklich, es ist süß!).

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Erstveröffentlichung im März 2017 mit neuen Informationen aktualisiert.

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