12 Möglichkeiten, Ihre Community gesünder zu machen

Die Umgebung in Ihrer Nachbarschaft und in der umliegenden Gemeinde hat enorme Auswirkungen auf Ihre Gesundheit und Lebensdauer. Wo Sie leben, bestimmt, wie sicher Ihr Trinkwasser ist, ob Sie Zugang zu gesunden Lebensmitteln haben, wie oft Sie im Freien trainieren und ob Sie saubere Luft atmen.

Eine Analyse von 50 Studien ergab, dass soziale Faktoren wie Ihre physische Umgebung und die Qualität der Unterstützungsdienste in den USA jährlich über 30 Prozent aller Todesfälle ausmachen. Das heißt, Menschen, die in heruntergekommenen Stadtvierteln mit weniger öffentlichen Dienstleistungen, sicheren Räumen und unterstützenden sozialen Netzwerken leben, leiden mit größerer Wahrscheinlichkeit unter schlechter Gesundheit und vorzeitigem Tod.

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens suchen immer nach Möglichkeiten, um die Gesundheitslücke zwischen Postleitzahlen zu schließen, aber es gibt viele kleinere Dinge, die Sie und Ihre Nachbarn sofort tun können, um Ihre Nachbarschaft gesünder zu machen. Hier sind 12 Ideen, die Ihnen und allen um Sie herum helfen sollen, besser und länger zu leben.

1. Wachsen Sie gesundes Essen

Gartenfrisches Obst und Gemüse, das auf natürliche Weise in Ihrem Garten mit hausgemachtem Kompost und ohne synthetische Pestizide oder Düngemittel angebaut wird, ist nahrhafter als gekühlte Produkte, die aus großen Entfernungen geliefert werden. Eine geringere Abhängigkeit vom Verkehr bedeutet auch einen geringeren Verbrauch fossiler Brennstoffe und weniger Kohlenstoffemissionen, die einen gesundheitsschädlichen Klimawandel verursachen. Organisieren Sie einen Austausch gesunder Produkte mit Nachbarn, die auch Gärten haben, oder beginnen Sie einen Gemeinschaftsgarten. Sie können ein leeres Grundstück nutzen oder mit örtlichen Beamten zusammenarbeiten, um Parkplätze zu finden.

Wenn Gartenarbeit in Ihrer Nachbarschaft nicht beliebt oder machbar ist, eröffnen Sie einen zentral gelegenen Bauernmarkt oder kaufen Sie eine Massenmitgliedschaft in einer CSA (Community-Supported Agriculture), um bauernhoffrische saisonale Produkte für Sie und Ihre Nachbarn zu erhalten. Bitten Sie auch lokale Lebensmittelgeschäfte, Restaurants und Schulen, gesündere Speisen und Getränke anzubieten.

2. Machen Sie Ihre Community begehbarer und fahrbarer.

Weniger als die Hälfte der Amerikaner erfüllt die Mindestrichtlinien für mäßige körperliche Aktivität. Wenn Sie sich für Orte zum Spazierengehen und Radfahren in Ihrer Nachbarschaft einsetzen, kann dies die Gesundheit der Bevölkerung erheblich verbessern. (Foto: Alexey Yuzhakov / Shutterstock)

Jede Stunde, die Sie pro Tag in einem Auto verbringen, entspricht einer Erhöhung Ihrer Wahrscheinlichkeit, fettleibig zu werden, um 6 Prozent. Fettleibigkeit ist mit vielen chronischen und tödlichen Krankheiten verbunden. Zu viele Fahrzeuge auf der Straße führen auch zu stressigen Verkehrsstaus, ungesunden Treibhausgasemissionen und Unfällen, bei denen Menschen und Tiere verletzt und getötet werden.

Um Ihre Gemeinde gesünder und sicherer zu machen, setzen Sie sich dafür ein, sie begehbarer und fahrbarer zu machen. Arbeiten Sie mit örtlichen Beamten zusammen, um Fußgänger- und Fahrradzonen zu schaffen. Fragen Sie nach Fahrradständern in der Stadt. Richten Sie einen „Wanderbus“ ein, in dem Eltern abwechselnd Kinder zur und von der Schule begleiten. Lobby für Bremsschwellen, erhöhte Zebrastreifen, niedrigere Geschwindigkeitsbegrenzungen und andere verkehrsberuhigende Designs, um die Fahrer zu verlangsamen. Selbst kleine Abnahmen retten Leben, wie eine Studie von AAA aus dem Jahr 2011 belegt, in der festgestellt wurde, dass Sie fast 70 Prozent häufiger getötet werden, wenn Sie von einem Auto mit einer Geschwindigkeit von 48 km / h angefahren werden, als von einem Auto mit einer Geschwindigkeit von 40 km / h. Wenn Sie nicht laufen oder Fahrrad fahren können, ziehen Sie Fahrgemeinschaften in Betracht.

3. Kaufen Sie vor Ort ein

Das Kaufen bei Unternehmen in Ihrer Gemeinde hilft ihnen nicht nur beim Gedeihen, sondern auch Ihnen und Ihren Nachbarn auf verschiedene gesundheitsfördernde Weise. Zum einen können Sie in Geschäften in der Nähe zu Fuß oder mit dem Fahrrad dorthin fahren, Ihre körperliche Fitness verbessern und die Nutzung des Autos reduzieren (siehe vorherigen Tipp). Wenn Geschäfte in der Nähe sind und Waren nicht von weit her verschifft werden, minimieren Sie Staus, Energieverbrauch, CO2-Emissionen und den Verlust von Lebensräumen durch Zersiedelung. Darüber hinaus stärkt die Unterstützung von Kaufleuten in der Gemeinde die lokale Wirtschaft, was wiederum die Gesundheit Ihrer Nachbarschaft verbessert und Leben rettet. Ein geringeres Einkommen und wirtschaftliche Unsicherheit sind weitgehend mit einer schlechteren Gesundheit und einem geringeren psychischen Wohlbefinden verbunden.

4. Leitungswasser testen

Die mit Blei kontaminierte Trinkwasserkrise in Flint, Michigan, ist eine traurige Erinnerung daran, wie wichtig sauberes Wasser für die menschliche Gesundheit ist. Wenn Sie und Ihre Nachbarn Wasser aus einem öffentlichen Wassersystem beziehen, können Sie sich durch den Wasserqualitätsbericht, den Sie jeden Juli erhalten, beruhigt fühlen. Alle öffentlichen Wasserbehörden sind gesetzlich verpflichtet, Schadstoffgehalte, einschließlich Schwermetalle und Krankheitserreger, aufzulisten. Die Environmental Protection Agency (EPA) veröffentlicht ebenfalls Berichte - finden Sie Ihre hier.

Um auf der sicheren Seite zu sein, möchten Sie Ihr Leitungswasser natürlich auch unabhängig testen lassen. Ihr örtliches Gesundheitsamt kann dies kostenlos tun. Oder schließen Sie sich mit Nachbarn zusammen, um die Tests durch ein staatlich zertifiziertes Labor zu bezahlen. Überprüfen Sie die Liste der EPA hier für eine in Ihrer Nähe. Wenn Ihre Gemeinde auf private Brunnen angewiesen ist, sind regelmäßige Tests noch wichtiger, da das Brunnenwasser nicht reguliert ist. Erfahren Sie hier mehr.

5. Reduzieren Sie den Abfall in der Nachbarschaft

Müll ist nicht nur unansehnlich, er ist auch für Kinder und Wildtiere gefährlich. Sammeln Sie Müll, wenn Sie ihn sehen, oder organisieren Sie regelmäßige Aufräumarbeiten in der Nachbarschaft. (Foto: Syda Productions / Shutterstock)

Müll ist nicht nur unansehnlich, sondern auch gefährlich für Kinder, Wildtiere und alle anderen in Ihrer Nachbarschaft. Unsachgemäß weggeworfene Zigarettenkippen, alte Reifen, Junk-Food-Verpackungen, Plastik-Soda-Ringe, Bierdosen, Chemikalien und anderer Müll können Tiere verletzen oder töten, Brände auslösen, schädliche Bakterien fördern und Regenwasserkanäle verstopfen (was zu Überschwemmungen führt und das Grundwasser kontaminiert).

Sammeln Sie Müll, wenn Sie ihn sehen, oder organisieren Sie regelmäßige Aufräumarbeiten in der Nachbarschaft. Starten Sie einen Komposthaufen in Ihrem Garten, anstatt Speisereste und Gartenabfälle in den Müll zu werfen, oder richten Sie ein kommunales Kompostzentrum ein. Durch die Kompostierung werden Abfälle nicht nur in gesunde, nährstoffreiche Böden für Ihren Garten und Hof umgewandelt, sondern auch die Treibhausgasemissionen durch den Abbau organischer Stoffe auf Mülldeponien und durch den für den Abfalltransport verwendeten Kraftstoff gesenkt.

6. Bäume pflanzen

In einem Jahr absorbiert ein Hektar alter Bäume die Menge an CO2, die beim Fahren Ihres Autos von 26.000 Meilen entsteht, und produziert genug Sauerstoff für 18 Personen. (Foto: Boonchoke / Shutterstock)

Bäume absorbieren nicht nur Luftschadstoffe und Kohlendioxid, schützen vor dem Klimawandel und liefern Sauerstoff, sondern tragen auch auf viele weitere Arten zur Gesundheit von Menschen, Wildtieren und Nachbarschaften bei. Pflanzen Sie Bäume in Ihrem Garten (vorzugsweise einheimische Sorten, die an die Boden- und Klimabedingungen angepasst sind) und ermutigen Sie Ihre Nachbarn, dasselbe zu tun. Überlegen Sie, ob Sie ein Community-Baumpflanzprojekt organisieren möchten. Viele Städte und Baumorganisationen wie das Trees for Life-Programm der National Wildlife Federation verschenken kostenlose Setzlinge an Gruppen.

7. Entscheiden Sie sich für eine natürliche, organische Rasenpflege

Ein schöner Garten mag Ihrem Haus Bordsteinkante verleihen, kann aber auch einen hohen Umweltpreis verlangen. Die Amerikaner bringen jedes Jahr mehr als 70 Millionen Tonnen giftige chemische Düngemittel und Pestizide auf ihre Rasenflächen und Gärten auf, die ins Grundwasser gelangen und in Flüsse und Bäche abfließen können. Wohnhöfe sind auch einer der größten Wasserfresser des Landes, und Gasrasenmäher setzen pro Betriebsstunde weitaus mehr CO2-Emissionen frei als ein durchschnittliches Auto.

Die umweltfreundliche Rasenpflege schützt die Umwelt und die Gesundheit Ihrer Nachbarschaft. Verwenden Sie keine synthetischen Pestizide und Herbizide mehr für organische Alternativen, verwenden Sie hausgemachten Kompost, um auf natürliche Weise zu düngen (wie in Tipp 5 erwähnt), pflanzen Sie dürreresistentes Gras und andere einheimische Pflanzen, die nicht so viel Wasser benötigen, und mähen Sie mit einem elektrischen oder Mäher schieben. Holen Sie Ihre Nachbarn an Bord und Sie werden eine größere kollektive Wirkung erzielen.

8. Förderung der Entwicklung von Parks und Außenbereichen

Draußen in Grünflächen zu sein, senkt den Blutdruck, senkt die körperschädigenden Auswirkungen von Stress und fördert das psychische Wohlbefinden. (Foto: Twinsterphoto / Shutterstock)

Natur, Bäume und unbebaute Felder und Wälder sind nach mehreren Studien gut für Körper und Geist. Es ist nicht nur so, dass sie dich ermutigen, nach draußen zu gehen und dich zu bewegen. In der Natur zu sein senkt auch den Blutdruck, senkt die körperschädigenden Auswirkungen von Stress und fördert das psychische Wohlbefinden. Krankenhauspatienten, die einen Blick auf Bäume haben, vertragen Schmerzen sogar besser und gehen schneller nach Hause.

Arbeiten Sie mit Gemeindevorstehern zusammen, um Grünflächen zu erhalten, Parks zu schaffen, Rad- und Wanderwege zu entwickeln und mehr Erholungsgebiete im Freien einzurichten. Wenn Sie in einem Stadtviertel ohne viele grüne Flecken leben, ermutigen Sie nahe gelegene Schulen, Kirchen und Gemeindezentren, ihre Spielplätze und andere Erholungsräume für Anwohner zu öffnen, wenn diese nicht genutzt werden. Fragen Sie nach Indoor-Fitnessstudios, Spielbereichen, Pools und sogar Fluren für die Gemeinschaftsnutzung bei schlechtem Wetter.

9. Grün auch die winzigen Räume

Wir alle kennen die Orte, die mit ein wenig TLC zu echten Community-Assets werden könnten. Vielleicht gibt es ein freies Grundstück, das sich in einen öffentlichen Meditationsgarten oder einen Sitzpark verwandeln lässt. Oder wie wäre es mit diesem kleinen Landstreifen zwischen Bürgersteig und Bordstein, den Sie und Ihre Nachbarn in einen Regengarten verwandeln könnten, um Regenwasserabflüsse zu absorbieren und Chemikalien, Pestizide und andere Schadstoffe herauszufiltern? Erstellen Sie einen größeren Regengarten in Ihrem Garten, um Regenwasser aus Ihren Fallrohren aufzusaugen, und fordern Sie Ihre Nachbarn auf, diesem Beispiel zu folgen. Weitere Ideen für eine nachhaltige Landschaftsgestaltung finden Sie hier.

10. Freiwillige in deiner Gemeinde

Schließen Sie sich einer Gruppe an, die daran arbeitet, Ihre Gemeinde gesünder zu machen - sei es, ältere Nachbarn mit nahrhaften Mahlzeiten zu versorgen, die Armut zu bekämpfen oder die Umwelt in Ihrer Region zu verbessern. Andere Möglichkeiten, sich zu engagieren, sind die Teilnahme an Gemeindeversammlungen, das Schreiben von Briefen an Gemeindevorsteher, die Ernennung oder Wahl in eine Stadtverwaltung wie die Planungskommission und sogar die Kandidatur für den Stadtrat oder ein anderes lokales Amt. Sie werden nicht nur direkt in die Entscheidungsfindung über das Wachstum Ihrer Gemeinde, Freiflächen, Parks und andere gesundheitsrelevante Dienstleistungen einbezogen, sondern Studien zeigen auch, dass Freiwilligenarbeit auch Ihre eigene körperliche und geistige Gesundheit fördert. Umso mehr Grund, Ihre Nachbarn zu ermutigen, sich ebenfalls zu engagieren. Besuchen Sie das Volunteer Resource Center von Idealist.org, um die besten Möglichkeiten für Sie zu finden.

Durch die Installation von nur einem 4-Kilowatt-Solarsystem für Privathaushalte werden in 25 Jahren etwa 200.000 Pfund CO2 ausgeglichen - das entspricht dem Pflanzen von über 2.300 Bäumen. Stellen Sie sich die kollektiven Auswirkungen der Zusammenarbeit mit Nachbarn vor? (Foto: DutchScenery / Shutterstock)

11. Bereinigen Sie Ihren Energieverbrauch

Durch die Installation von Sonnenkollektoren in Ihrem Haus können Sie Strom erzeugen, ohne schädliche Treibhausgasemissionen zu verursachen. Zu teuer? Machen Sie einen Großeinkauf mit Ihren Nachbarn und erhalten Sie einen Rabatt. Solarkooperationen wie DC Sun ermöglichen es Gemeinden, ihren Energieverbrauch gemeinsam zu begrenzen. Wenn Windenergie ansprechender ist, sollten Sie eine kleine Windkraftanlage auf Ihrem Grundstück installieren. Organisieren Sie noch besser Ihre Nachbarn, um einen gemeindeeigenen Windpark wie diesen in Enfield, New York, zu errichten.

12. Sei nachbarschaftlich

Untersuchungen zeigen, dass die Verbindung mit Menschen in Ihrer Umgebung Sie gesünder macht und Ihre Lebensdauer verlängert. Insbesondere zeigen Studien, dass ein starkes soziales Netzwerk dazu beiträgt, Stress abzubauen, der Ihr Immunsystem, die Herzkranzgefäße und die Darmfunktion schädigen kann, und außerdem stressabbauende Hormone erhöht.

Stellen Sie sich den Nachbarn vor und bleiben Sie in regelmäßigem Kontakt. Erstellen Sie eine einladende Veranda und erreichen Sie Passanten. Oder stellen Sie einen Loungebereich im Freien in Ihren Vorgarten anstatt in den Hinterhof, um Ihre Erreichbarkeit zu verbessern. Organisieren Sie eine Nachbarschaftsparty. Halten Sie Ihre Gemeinde noch gesünder, indem Sie ein „Care Watch“ -Komitee in der Nachbarschaft einrichten, das bedürftigen Anwohnern hausgemachte Mahlzeiten, Fahrten zum Arzt und Hilfe bei alltäglichen Aufgaben bietet.

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