12 erstaunliche Fakten über Quallen

Sie sind klebrig, sie stechen und sie sind wahrscheinlich nicht das erste, was einem in den Sinn kommt, wenn man an Meeresfrüchte denkt, aber Quallen sind überraschend faszinierende Kreaturen. Sie können wie kaum ein anderer Organismus die Menge der Aquarien hypnotisieren und gehören zu den ältesten Tieren der Erde, die heute noch leben. Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um diese lustigen Fakten über Quallen zu genießen. Sie werden überrascht sein, was Sie über diese seltsam charismatischen gallertartigen Kreaturen nicht wissen.

Sie sind Hunderte Millionen Jahre älter als die Dinosaurier.

Quallen haben keine Knochen, daher sind Fossilien schwer zu bekommen. Dennoch haben Wissenschaftler Beweise dafür, dass diese Kreaturen seit mindestens 500 Millionen Jahren in den Weltmeeren herumtollen. In der Tat ist es wahrscheinlich, dass die Quallenlinie noch weiter zurückreicht, möglicherweise 700 Millionen Jahre. Das ist ungefähr dreimal so alt wie die ersten Dinosaurier.

Sie mögen es, wie wir den pH-Wert der Ozeane verändern

Im Gegensatz zu den meisten Meerestieren gedeihen Quallen in unseren Ozeanen - Ökosysteme, die durch Hitzewellen im Meer, Versauerung der Ozeane, Überfischung und verschiedene andere menschliche Einflüsse gestört werden, wie ein neuer Bericht des Zwischenstaatlichen Gremiums der Vereinten Nationen für Klimawandel über unsere Ozeane zeigt.

Durch menschliche Aktivitäten fühlen sie sich noch mehr zu Hause. Während Korallen, Austern und alle Meeresorganismen, die Muscheln bilden, als die größten Verlierer zunehmend saurer Ozeane gelten, sind Quallen nicht so anfällig. Das bedeutet nicht, dass sie immun sind, wie Big Think betont, aber es geht ihnen sicherlich besser.

Sie sind eigentlich keine Fische; Sie sind gallertartiges Zooplankton.

Trotz ihres Namens sind Quallen überhaupt keine Fische. (Foto: Vilainecrevette / Shutterstock)

Ein Blick auf eine Qualle und das mag ziemlich offensichtlich erscheinen, aber sie sind eigentlich keine Fische. Sie sind wirbellose Tiere aus dem Stamm Cnidaria und als taxonomische Gruppe so vielfältig, dass viele Wissenschaftler sie einfach als "gelatineartiges Zooplankton" bezeichnet haben.

Sie bestehen zu 98 Prozent aus Wasser, ohne Gehirn oder Herz.

Quallen scheinen sich in ihre Umgebung einzufügen, sie wellen sanft mit den Strömungen des Ozeans und das aus gutem Grund: Ihr Körper besteht zu 98 Prozent aus Wasser, sagt How Stuff Works. Wenn sie sich an Land waschen, können sie bereits nach wenigen Stunden verschwinden, wenn ihre Körper in die Luft verdampfen. Sie haben ein rudimentäres Nervensystem, ein lockeres Netzwerk von Nerven in der Epidermis, das als "Nervennetz" bezeichnet wird, aber kein Gehirn. Sie haben auch kein Herz; Ihre gallertartigen Körper sind so dünn, dass sie nur durch Diffusion mit Sauerstoff versorgt werden können.

Aber manche haben Augen ...

Einige Quallenarten gehören zu den giftigsten Kreaturen der Welt. Sie haben auch mehrere Sätze von "Augen". (Foto: Daleen Loest / Shutterstock)

Trotz ihres simplen Körperdesigns können einige Quallen sehen. Tatsächlich kann ihre Sicht für einige Arten überraschend komplex sein. Zum Beispiel hat die Boxquallen 24 "Augen", von denen zwei tatsächlich in Farbe sehen können. Es wird auch angenommen, dass dieses Tier aufgrund seiner komplizierten visuellen Sensoren eine der wenigen Kreaturen auf der Welt ist, die eine vollständige 360-Grad-Ansicht seiner Umgebung haben.

Einige könnten unsterblich sein.

Mindestens eine einzigartige Quallenart, Turritopsis nutricula, stirbt möglicherweise nie wirklich. Wenn diese Art bedroht ist, kann sie eine "zelluläre Transdifferenzierung" durchlaufen, ein Prozess, bei dem die Zellen des Organismus im Wesentlichen wieder neu werden. Mit anderen Worten, diese Qualle hat einen eingebauten Jungbrunnen. Es ist theoretisch unsterblich!

Sie kacken, wo sie essen.

Es mag nicht sehr appetitlich klingen, aber Quallen brauchen keine separaten Öffnungen zum Essen und Kacken. Sie haben eine Öffnung, die sowohl die Arbeit des Mundes als auch des Anus erledigt, je nachdem, wie Sachen funktionieren. Yuck! Aber das ist auch minimalistisch schön.

Eine Gruppe von Quallen heißt ...

Eine sehr große Gruppe von Quallen wird oft als "Blüte" bezeichnet. (Foto: Leungchopan / Shutterstock)

Eine Gruppe von Delfinen wird als Schote bezeichnet, eine Gruppe von Fischen als Schule und eine Gruppe von Krähen als Mord. Aber wie heißt eine Gruppe von Quallen? Viele bezeichnen Gruppen von Quallen als Blüten oder Schwärme, aber sie können auch als "Schlag" bezeichnet werden.

Sie gehören zu den tödlichsten Kreaturen der Erde.

Alle Quallen haben Nematozysten oder stechende Strukturen, aber die Stärke ihrer Stiche kann je nach Art stark variieren. Die giftigste Qualle der Welt ist wahrscheinlich die Kastenqualle, die in wenigen Minuten einen erwachsenen Menschen mit einem einzigen Stich töten kann. Berichten zufolge trägt jede Kastenqualle genug Gift, um mehr als 60 Menschen zu töten. Um die Sache noch schlimmer zu machen, sind ihre Stiche unerträglich schmerzhaft - es heißt, der Schmerz könnte dich töten, bevor das Gift es tut. Positiv zu vermerken ist, dass dieses Wissen australischen Forschern geholfen hat, ein potenzielles Gegenmittel gegen Quallenstiche zu entwickeln.

Sie sind sehr unterschiedlich groß.

Die Löwenmähnenquallen sind möglicherweise die längsten Quallen der Welt und haben einen giftigen Stich. (Foto: Boris Pamikov / Shutterstock)

Einige Quallen sind so klein, dass sie in den Meeresströmungen praktisch unsichtbar schwimmen, und die kleinsten sind die der Gattungen Staurocladia und Eleutheria, die Glockenscheiben von nur 0, 5 Millimetern bis zu einigen Millimetern Durchmesser haben. Im Gegensatz dazu sind die größten Quallen der Welt echte Monster. Die Mähnenqualle des Löwen, Cyanea capillata, ist möglicherweise die längste der Welt, mit Tentakeln, die sich bis zu 120 Fuß erstrecken können! Aber die vielleicht größte Qualle der Welt nach Gewicht und Durchmesser ist die Qualle der Titanic Nomura, Nemopilema nomurai, die einen menschlichen Taucher in den Schatten stellen kann. Diese Bestien können einen Glockendurchmesser von sechseinhalb Fuß Durchmesser haben und bis zu 440 Pfund wiegen.

Einige sind essbar.

Sie werden sie nicht auf vielen Restaurantmenüs finden, aber Quallen sind essbar und werden an einigen Orten, wie in Japan und Korea, als Delikatesse gegessen. In Japan wurden Quallen in Süßigkeiten verwandelt. Ein süßes und salziges Karamell aus Zucker, Stärkesirup und Quallenpulver wurde von Studenten hergestellt, um die Quallen zu nutzen, die das Wasser dort oft plagen.

Sie waren im Weltraum.

Obwohl sie ziemlich fremd aussehen, stammen Quallen tatsächlich vom Planeten Erde. Trotzdem waren sie im Weltraum. Die NASA begann bereits Anfang der 90er Jahre damit, Quallen an Bord des Columbia Space Shuttles in den Weltraum zu schicken, um zu testen, wie sie in einer Umgebung ohne Schwerkraft miteinander auskommen könnten. Warum? Interessanterweise verlassen sich sowohl Menschen als auch Quallen auf spezielle schwerkraftempfindliche Kalziumkristalle, um sich zu orientieren. (Diese Kristalle befinden sich beim Menschen im Innenohr und am unteren Rand der pilzartigen Geleekörper.) Wenn Sie also untersuchen, wie Quallen im Weltraum zurechtkommen, können Sie Hinweise darauf erhalten, wie es Menschen auch ergehen könnte.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde seit seiner Veröffentlichung im Januar 2015 mit neuen Informationen aktualisiert.

Ähnlicher Artikel