12 bezaubernde Macken der seltenen Geisterorchidee

Die Geisterorchidee wird aus mehreren Gründen treffend benannt. Seine weißen Blüten haben ein vage spektrales Aussehen und scheinen aufgrund einer Illusion, die von der blattlosen Pflanze erzeugt wird, im Wald zu schweben. Dieser Effekt macht es auch noch schwieriger, die seltene Orchidee zu finden, insbesondere außerhalb des kurzen, unvorhersehbaren Fensters, wenn sie im Sommer blüht.

Leider läuft die Geisterorchidee auch Gefahr, ihrem Namen auf andere Weise gerecht zu werden. Es ist eine vom Aussterben bedrohte Art, die auf verstreute Populationen in Kuba, auf den Bahamas und in Florida beschränkt ist, wo sie nur in drei südwestlichen Grafschaften vorkommt. Es bewohnt abgelegene Sumpfwälder und kleine bewaldete Inseln und ist dennoch einer Reihe von Bedrohungen durch Menschen ausgesetzt, nämlich Wilderei, Klimawandel, Verlust von Bestäubern und Verlust des Lebensraums.

Die Art hat schon lange jeden verzaubert, der das Glück hat, sie zu sehen, und wir lernen immer noch ihre Geheimnisse - einschließlich neuer Forschungen, die das in Frage stellen, was wir über ihre Bestäuber zu wissen glaubten. Zu Ehren der eindringlichen Mystik der Geisterorchidee und des Strebens der Wissenschaftler, sie zu retten, sehen Sie sich dieses einzigartige Blumenphantom genauer an:

1. Es blüht einige Wochen lang nur einmal im Jahr - oder überhaupt nicht.

Abgesehen von ihren Blumen halten sich Geisterorchideen auf ihrem Wirtsbaum zurück. (Foto: Rhona Wise / AFP / Getty Images)

Die Geisterorchidee (Dendrophylax lindenii) blüht zwischen Juni und August, normalerweise nur einmal pro Jahr für einen Zeitraum von etwa ein bis zwei Wochen. Oder es könnte nur das Jahr frei nehmen. In einem bestimmten Jahr können nur 10% der Geisterorchideen blühen, und von diesen können nur 10% bestäubt werden.

2. Es hat Schuppen anstelle von Blättern.

Die Geisterorchidee ist eine sogenannte "blattlose" Orchidee, da ihre Blätter auf Schuppen reduziert wurden und reifen Pflanzen Laub zu fehlen scheint. Es hat auch einen reduzierten Stiel, der oft schwer zu erkennen ist, selbst wenn man in freier Wildbahn eine Geisterorchidee findet.

3. Es besteht hauptsächlich aus Wurzeln.

Die Wurzeln der Geisterorchidee verankern sie unauffällig an der Rinde ihres Wirtsbaums. (Foto: Rhona Wise / AFP / Getty Images)

Anstelle von Blättern und einem Stängel besteht die Geisterorchideenpflanze hauptsächlich aus Wurzeln, die auf der Rinde eines Baumes wachsen, ohne dass der Boden darunter benötigt wird. Das liegt daran, dass die Geisterorchidee ein Epiphyt ist, ein Begriff für Pflanzen, die nicht im Boden wachsen, sondern auf Bäumen und anderen Wirten wie ein Parasit. Im Gegensatz zu Parasiten nehmen Epiphyten ihren Wirten keine Nährstoffe ab und verursachen ihnen nicht unbedingt Probleme. Es neigt dazu, auf dem Hauptstamm oder den großen Ästen eines lebenden Baumes zu wachsen, oft mehrere Fuß über dem Boden, obwohl es sich viel höher im Baldachin befinden kann.

4. Seine Wurzeln wirken wie Blätter.

Die grünen Wurzeln einer Geisterorchidee führen den größten Teil ihrer Photosynthese und Atmung durch. (Foto: Doug Goldman, gehostet von der USDA-NRCS PLANTS Database)

Die Geisterorchidee hat vielleicht keine nennenswerten Blätter, aber das bedeutet nicht, dass sie die Photosynthese aufgegeben hat. Obwohl seine Wurzeln bereits alle Hände voll zu tun haben - sie verankern die Orchidee auf ihrem Baum und nehmen gleichzeitig Wasser und Nährstoffe auf -, übernehmen sie auch diese Rolle. Die Wurzeln enthalten das für die Photosynthese benötigte Chlorophyll, wodurch Blätter unnötig werden. Die Wurzeln weisen auch kleine weiße Flecken auf, die als Pneumatoden bekannt sind und den für die Atmung und Photosynthese erforderlichen Gasaustausch durchführen.

Wenn die Orchidee nicht blüht, sieht die Masse der Wurzeln aus wie "unauffällige grüne Linguine", wie Douglas Main von National Geographic sie kürzlich beschrieben hat.

5. Die Blumen sehen aus, als würden sie im Wald schweben.

Eine gefährdete Geisterorchidee blüht im Florida Panther National Wildlife Refuge. (Foto: Josh O'Connor [CC BY 2.0, gemeinfrei] / US-amerikanischer Fisch- und Wildtierservice / Flickr)

Die grünlichen Wurzeln fügen sich in die Rinde von Bäumen ein, in denen Geisterorchideen wachsen, und machen sie gut getarnt, wenn sie nicht blühen, besonders im schwach beleuchteten Unterholz. Während des kurzen Fensters, wenn sie blühen, wächst die Blume auf einem dünnen Dorn, der sich von den Wurzeln nach außen erstreckt. Die Wurzeln wirken wie ein Puppenspieler, der passend zum Hintergrund gekleidet ist und die Blume baumelt, als ob sie frei im Wald schweben würde.

Obwohl Ghost Orchid zweifellos der coolste Name ist, ist die Pflanze auch als "Palm Polly" oder "White Frog Orchid" bekannt, ein Hinweis auf das Paar langer, seitlicher Ranken aus dem unteren Blütenblatt, die vage den Hinterbeinen eines Frosches ähneln .

6. Es riecht nach Äpfeln, besonders morgens.

Der Duft der Geisterorchidee stammt aus verschiedenen Verbindungen, insbesondere (E, E) -α-Farnesen, das auch in der Haut von Äpfeln und anderen Früchten vorkommt. (Foto: Doug Goldman, gehostet von der USDA-NRCS PLANTS Database)

An einem unbekannten Ort in Südflorida blühten im Sommer 2009 etwa 13 Geisterorchideen abrupt auf, was Wissenschaftlern die einmalige Gelegenheit bot, die Arten in freier Wildbahn zu untersuchen. Dazu gehörte ein Forscherteam, das den "floralen Kopfraum" der Orchidee mithilfe von Gaschromatographie-Massenspektrometrie (GC-MS) untersuchte, um flüchtige Verbindungen im Duft der Blume zu identifizieren.

Sie identifizierten mehrere organische Chemikalien, die als Terpenoide bekannt sind. Die am häufigsten vorkommende war (E, E) -α-Farnesen, eine Verbindung, die in der natürlichen Beschichtung von Äpfeln, Birnen und anderen Früchten enthalten ist. Es machte 71% der duftenden Verbindungen der Geisterorchidee aus, gefolgt von (E) -β-Ocimen (9%), Methylsalicylat (8%), Linalool (5%), Sabinen (4%), (E) -α-Bergamoten (2%), α-Pinen (1%) und 3-Caren (1%).

Aus einer Entfernung von etwa 5 Zentimetern (2 Zoll) war "der blumige Duft von D. lindenii für die Autoren leicht erkennbar", berichteten sie im European Journal of Environmental Sciences, "und schien sich bei Sonnenuntergang zu verstärken." Der Duft sei am frühen Morgen zwischen 1 und 6 Uhr Ortszeit am stärksten. "Der Duft kann am besten als süß riechend und etwas fruchtig beschrieben werden", schrieben sie.

7. Es wurde lange gedacht, sich bei der Bestäubung nur auf eine Motte zu verlassen.

Die riesige Sphinxmotte (Cocytius antaeus) mit ausgestreckter Zunge. (Foto: Politiker [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Der Pollen der Geisterorchidee ist tief in ihren Blüten verborgen und kann daher nur von einem Insekt mit einer Rüssel bestäubt werden, die lang genug ist, um ganz nach innen zu gelangen. Dies ähnelt der berühmten Darwin-Orchidee von Madagaskar, benannt nach der Erklärung des Naturforschers Charles Darwin von 1862, dass seine lange Blume von einer unbekannten Motte mit einer ungewöhnlich langen Zunge bestäubt werden muss. Jahre nach Darwins Tod wurde die Sphinxmotte von Morgan als Spezialbestäuberin der Orchidee entlarvt.

Bei Geisterorchideen wurde der langzüngige Bestäuber vor langer Zeit als die riesige Sphinxmotte identifiziert, die in Süd- und Mittelamerika beheimatet ist, in Nordamerika jedoch relativ selten ist und nur gelegentlich in Florida und einigen anderen südlichen US-Bundesstaaten gesichtet wird. Es wird weithin als einziger Bestäuber von Geisterorchideen beschrieben, dank seiner langen Rüssel und des Mangels an Beweisen für andere Bestäuber. Die Larven ernähren sich vom Teichapfelbaum, der auch ein wichtiger Wirt für Geisterorchideen ist.

8. Die Bestäubung ist möglicherweise nicht so einfach wie gedacht.

Die hier auf der Insel Grand Cayman abgebildete Feigen-Sphinx-Motte (Pachylia ficus) scheint ein übersehener Bestäuber von Geisterorchideen zu sein. (Foto: Charles J. Sharp [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Trotz konventioneller Weisheit über das Vertrauen der Geisterorchidee in riesige Sphinxmotten deuten neu veröffentlichte Fotos, die in Florida aufgenommen wurden, darauf hin, dass die Realität komplizierter ist. Der Wildlife-Fotograf Carlton Ward Jr. hat kürzlich im Florida Panther National Wildlife Refuge, nordwestlich des Big Cypress National Preserve, eine Kamerafalle aufgestellt und Bilder von fünf verschiedenen Mottenarten aufgenommen, die Geisterorchideen besuchen. Wie National Geographic berichtet, hatten zwei dieser Motten - die Feigensphinx und die Papaya-Sphinx - Geisterorchideenpollen auf ihren Köpfen.

Dies wurde später von einem anderen Fotografen, Mac Stone, unterstützt, der Bilder einer Feigen-Sphinx-Motte aufnahm, die eine Geisterorchidee mit dem Pollen der Pflanze auf dem Kopf besuchte. Beide Fotografen erhielten auch Fotos von riesigen Sphinxmotten, die Geisterorchideen besuchten, aber keine trugen Geisterorchideenpollen, was die Möglichkeit erhöhte, dass riesige Sphinxzungen lang genug sind, um Nektar von Geisterorchideen zu "stehlen", ohne sie tatsächlich zu bestäuben.

Diese Ergebnisse wurden im September in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht. Wenn die Geisterorchidee wirklich mehrere Bestäuber hat - mit oder ohne die Riesensphinx - wäre dies eine willkommene Neuigkeit, da dies bedeuten würde, dass die Fortpflanzung der Orchidee nicht ausschließlich von einem seltenen Insekt abhängt. "Es ist gut, Redundanz in Ökosystemen zu haben", sagt Mike Owen, Biologe im Fakahatchee Strand Preserve State Park, der Zeitschrift. Und das mag jetzt besonders wertvoll sein, da Pestizide und andere Faktoren drohen, die den weit verbreiteten Rückgang von Insekten auf der ganzen Welt, einschließlich vieler wichtiger Bestäuber, befeuern.

9. Seine Lebensräume werden gefährlicher.

Der Fakahatchee Strand Preserve State Park ist ein Paradies für Geisterorchideen in Südflorida, aber er ist anfällig für den Anstieg des Meeresspiegels, Hurrikane und andere Bedrohungen, die durch den Klimawandel verstärkt werden. (Foto: Danita Delmont / Shutterstock)

In Florida wachsen Geisterorchideen auf nur drei Baumarten - Popasche, Teichapfel und kahle Zypresse -, aber in Kuba wachsen sie auf mindestens 18 verschiedenen Wirtsbäumen. "Obwohl die Populationen von D. lindenii in Südflorida und Kuba nur 600 km voneinander entfernt sind, scheint diese Art zwei verschiedene Lebensräume zu besetzen und eine andere Gruppe von Wirtsbäumen zu besiedeln", stellten Forscher in einer im Botanical Journal veröffentlichten Studie aus dem Jahr 2018 fest. Geisterorchideen in Florida wachsen auch etwas höher als in Kuba, so die Autoren, möglicherweise weil stehendes Wasser verhindert, dass Sämlinge während der Regenzeit in Südflorida auf untergetauchten Baumoberflächen wachsen.

In beiden Ländern erleben die Lebensräume der Geisterorchidee jedoch "einen raschen, irreversiblen Wandel, der durch den Klimawandel und andere Faktoren verursacht wird", fügten die Forscher hinzu. "Zum Beispiel sind beide Regionen in diesem Jahrhundert aufgrund ihrer geringen Höhe anfällig für den Anstieg des Meeresspiegels, und die Schwere und Häufigkeit der Aktivität tropischer Wirbelstürme ist ein weiteres Problem." Geisterorchideen haben in der Wildnis bereits einen stetigen Rückgang erlebt. Basierend auf Simulationen von Lebensraumveränderungen könnten "Hurrikane und ähnliche Störungen in kurzer Zeit nahezu zum Aussterben führen", berichteten Forscher im Jahr 2015, möglicherweise innerhalb eines Zeitraums von 25 Jahren.

Laut einer in der Zeitschrift Wetland Science & Practice veröffentlichten Studie steht die Orchidee vor einem weiteren Hindernis, das die menschliche Entwicklung beeinträchtigt und zu Veränderungen des Grundwasserspiegels und des Feuerzyklus führt.

Eine weitere Bedrohung geht von dem smaragdgrünen Aschebohrer aus, einem invasiven Insekt, das Eschen tötet. Es hat Florida noch nicht erreicht, aber wenn es ausgewachsene Bestände von Pop-Eschen an Orten wie dem Florida Panther National Wildlife Refuge infiziert - wo 69% aller Geisterorchideen auf Pop-Ash wachsen - könnte es verheerende Auswirkungen auf die Art haben.

10. Es gibt auch ein Problem mit Wilderern.

Eine Geisterorchidee blüht im Fakahatchee Strand Preserve State Park in Südflorida. (Foto: Leighton Photography & Imaging / Shutterstock)

Zusammen mit seiner allgemeinen Seltenheit und ihrem abgelegenen, unwirtlichen Lebensraum macht es die Tarnung der Geisterorchidee unglaublich schwer, sie in freier Wildbahn zu finden. Das hindert manche Leute jedoch nicht daran, es zu versuchen, und das nicht immer aus guten Gründen.

Nach Angaben des Instituts für Lebensmittel- und Agrarwissenschaften der Universität von Florida (IFAS) leben in Südflorida schätzungsweise 2.000 Geisterorchideen in freier Wildbahn, obwohl eine kürzlich durchgeführte Umfrage nahe legt, dass es möglicherweise mehr gibt. Und während Forscher wissen wollen, wo sich diese Orchideen befinden, werden die Orte aufgrund der Bedrohung durch Wilderer, die möglicherweise bereit sind, ihr Leben auf der Suche nach wilden Geisterorchideen zu riskieren, oft geheim gehalten.

Obwohl die seltenen Pflanzen auf dem Schwarzmarkt einen hohen Preis erzielen können, ist dies auch über die offensichtlichen rechtlichen, ethischen und ökologischen Gründe hinaus dumm. Geisterorchideen überleben selten die Entfernung aus der Wildnis. "Menschen, die es schaffen, eine Orchidee aus ihrer Umgebung zu entfernen, sind normalerweise enttäuscht, weil Geisterorchideenpflanzen fast immer in Gefangenschaft sterben", betont Gardening Know How.

11. Es brachte Meryl Streep und Nicolas Cage zusammen.

Die Schauspieler Nicolas Cage und Meryl Streep, die in "Adaptation" mitgespielt haben, posieren 2003 bei den Screen Actors Guild Awards. (Foto: Kevin Winter / Getty Images)

Im Dezember 1993 wurden der Gartenbauer John Laroche und drei weitere Männer verhaftet, weil sie versucht hatten, 136 Pflanzen aus dem Fakahatchee Strand Preserve State Park zu stehlen. Unter ihnen befanden sich Dutzende wilder Orchideen, darunter mehrere Exemplare von Geisterorchideen, die Laroche angeblich mit Gewinn klonen und verkaufen wollte. Dieser Fall wurde 1995 für The New Yorker von der Journalistin Susan Orlean behandelt, die ihre Berichterstattung später in das Sachbuch "The Orchid Thief" von 1998 umwandelte.

Orleans Buch wurde dann vom Drehbuchautor Charlie Kaufman für den Film "Adaptation" von 2002 unter der Regie von Spike Jonze adaptiert. Neben anderen bemerkenswerten Macken des Films, der die Geschichte teilweise fiktionalisiert, zeigt er die seltsame Paarung von Meryl Streep, der Orlean spielte, mit Nicolas Cage, der Kaufman spielte, sowie seinem fiktiven Zwillingsbruder. (Chris Cooper, der Laroche spielte, gewann für seine Rolle einen Oscar.)

12. Es ist sehr schwer zu kultivieren, aber ein Pilz scheint zu helfen.

Geisterorchideen haben ganz besondere Wachstumsanforderungen, darunter hohe Temperaturen, hohe Luftfeuchtigkeit, diffuses Licht, bestimmte Baumarten und ein bestimmter symbiotischer Pilz. (Foto: Rhona Wise / AFP / Getty Images)

Die Geisterorchidee neigt nicht nur dazu zu sterben, wenn sie aus ihrem natürlichen Lebensraum entfernt wird, sondern ist auch bekanntermaßen für die Gefangenschaft im Allgemeinen ungeeignet. Botaniker hatten lange Zeit Mühe, die Orchidee zu kultivieren, in der Hoffnung, eine Population von in Gefangenschaft gezüchteten Pflanzen zu schaffen, die regelmäßig transplantiert werden könnten, um ihre wilden Gegenstücke zu puffern.

Obwohl es unmöglich schien, die Geisterorchidee zu kultivieren, haben Forscher in den letzten Jahren einige Durchbrüche erzielt. Michael Kane, Professor für Umweltgartenbau an der Universität von Florida, hat mit einem Forscherteam zusammengearbeitet, um Geisterorchideensamen aus der Wildnis in ein Vermehrungslabor zu bringen, wo sie versuchen, die Samen unter sterilen Bedingungen auf einem gelierten Medium und zu keimen Übertragen Sie dann die Pflanzen in ein Gewächshaus.

Der Schlüssel liegt nicht nur darin, präzise Bedingungen wiederherzustellen, unter denen Geisterorchideen gedeihen müssen, sondern sie auch mit dem richtigen Pilz zu versorgen. Geisterorchideensamen keimen nur, wenn sie mit einem bestimmten Mykorrhizapilz infiziert sind, der Energie für die Keimung liefert und dann im Rahmen einer symbiotischen Beziehung auf den Wurzeln der Pflanze wächst. In freier Wildbahn scheinen Geisterorchideen Bäume mit feuchter, gewellter Rinde zu besiedeln, die Pilze der Gattung Ceratobasidium beherbergt, und Forscher haben bestimmte Pilzstämme identifiziert, die zu höheren Keimraten führen.

Michael Kane, Umweltgärtner an der Universität von Florida, bringt 2016 eine gefährdete Geisterorchidee an einem Wirtsbaum im Florida Panther National Wildlife Refuge an. (Foto: Rhona Wise / AFP / Getty Images)

Kane und sein Team haben Geisterorchideen so erfolgreich kultiviert, dass sie auch damit begonnen haben, sie wieder in die Wildnis einzuführen. Die Forscher pflanzten 2015 80 Orchideen in freier Wildbahn und erreichten ein Jahr später eine Überlebensrate von 80%. 2016 folgten 160 weitere Orchideen. Dies allein kann die Art möglicherweise nicht retten, insbesondere wenn ihre Lebensräume weiterhin in Gefahr sind, aber es ist immer noch so Ein großer Schritt zur Erhaltung dieser unglaublichen Geister.

"Für den Schutz der Orchideen ist das groß", sagte Kane im Jahr 2016. "Wir sind sehr aufgeregt."

Editor-Update: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie im August 2019 veröffentlicht wurde.

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