11 verlassene Old West Boom Städte

„Geisterstadt“ ist ein nebulöser Begriff, der im Allgemeinen verwendet wird, um einen von der Volkszählung bestimmten Ort zu beschreiben, an dem die Bewohner ihre Koffer gepackt und aus dem einen oder anderen Grund entweder massenhaft oder allmählich im Laufe der Zeit den Teufel rausgeholt haben: Naturkatastrophen und von Menschen verursachte Katastrophen, politische Unruhen, wirtschaftliche Plage .

Die meisten von uns betrachten Geisterstädte als staubige, verlassene Bergbau-Außenposten, die über den amerikanischen Westen verstreut sind - ehemals lebhafte, gesetzlose Grenzboomtowns mit Whisky-Slinging-Salons, Einraum-Gefängnissen und klapprigen Holzstegen. Wir denken an die klassische Geisterstadt, an Klischees und alles.

Heute strömen Horden von Besuchern zu den Überresten dieser Bergbaulager, die längst pleite gegangen sind. Jeder ist einzigartig. Ein Großteil von ihnen besteht aus nichts anderem als ein paar zerfallenden Gebäuden mitten im Nirgendwo. Viele sind staatseigene Attraktionen, die sich auf die Erhaltung der Geschichte konzentrieren. andere sind quasi Themenparks mit inszenierten Schießereien und Schmuckgeschäften. Und ja, in einigen dieser verlassenen Städte leben teuer verstorbene Einwohner, die sich weigern zu gehen, obwohl sich die Lebenden Jahrzehnte zuvor für ein Camp entschieden haben.

Mit dem Ziel, die Vergangenheit zu bewahren, haben wir fast ein Dutzend der eindringlichsten, authentischsten und fotogensten Außenposten des alten Westens in Amerika zusammengefasst. Stellen Sie also Ihren Lieblingssoundtrack von Ennio Morricone in die Warteschlange, schnappen Sie sich eine kalte Flasche Sarsaparilla und machen Sie mit uns eine virtuelle Geisterstadt-Tour.

Angesichts der Tatsache, dass Hunderte und Hunderte von Geisterstädten aus dem späten 19. Jahrhundert immer noch im Westen stehen, können wir Ihren Favoriten nicht erwähnen. Wenn ja, teilen Sie uns dies im Kommentarbereich mit.

Animas Forks, Colorado, war in den 1870er Jahren ein lebhaftes Bergbaulager und wurde in den 1920er Jahren aufgegeben. (Foto: Adam Baker / Flickr)

Animas Gabeln, Colorado

Hoch in den Colorado Rockies (11.200 Fuß), etwa 12 Meilen nordöstlich des als Silverton bekannten Tourismus-Außenpostens, ist Animas Forks eine Geisterstadt für Geisterstadt-Puristen. Es ist abgelegen, etwas schwer zu erreichen, gut erhalten (aber nicht kitschig, wie Knott's Berry Farm) und es wurde lange Zeit aufgegeben - genauer gesagt seit den frühen 1920er Jahren.

Die Geschichte von Animas Forks ähnelt anderen westlichen Boomtowns: Prospektoren gründeten in den 1870er Jahren ein Geschäft, und in den nächsten Jahren wuchs die Bevölkerung des Bergbaulagers rapide an, ebenso wie die Ausstattung. An einem Punkt war Animas Forks das geschäftige Zuhause von Salons, Untersuchungsbüros, Geschäften, Pensionen, einer Mühle und mehreren hundert Einwohnern, die jeden Winter für weniger kaltes Silverton ihr Lager auflösten und jedes Frühjahr zurückkehrten. Fünfzig Jahre später war alles weg.

Heute ist Animas Fork unter der Leitung des Bureau of Land Management nur eine von vielen spektakulären Sehenswürdigkeiten - Wasserfälle, Bergwiesen, Dickhornschafe - entlang der Alpenschleife, einer unbefestigten, 65 Meilen langen Nebenstraße, von der ein Großteil durchquert werden muss ein Fahrzeug mit Allradantrieb.

Das Hotel Meade in Bannack, Montana, soll von einem ertrunkenen Mädchen heimgesucht worden sein. (Foto: Lee O'Dell / Shutterstock)

Bannack, Montana

Die Goldrausch-Boomtown Bannack gilt als eine der am besten erhaltenen Geisterstädte in Montana und ist bei Wanderern, lebenden Geschichtsinteressierten und paranormalen Forschern beliebt. Ja, eine Geisterstadt, von der angenommen wird, dass sie voller Geister ist.

Bannack wurde 1862 am Grasshopper Creek gegründet und ist heute ein Nationalpark, der als nationales historisches Wahrzeichen eingestuft ist. Er hatte mit seinem fairen Anteil an Chaos, Korruption und kaltblütigem Mord zu kämpfen. Unbekannt für die Bewohner von Bannack war der Stadt-Sheriff Henry Plummer auch ein hartgesottener Verbrecher (vermutlich haben sie seine Referenzen nicht überprüft). Mit Hilfe einer rücksichtslosen Bande von Straßenräubern organisierte Plummer Hunderte von Raubüberfällen und Morden auf seinem Territorium. Vigilanten fanden schnell heraus, warum der Sheriff die plündernden Banditen nicht festhalten konnte, und er wurde zusammen mit seinen Handlangern gefangen genommen und gelyncht.

Es wird jedoch angenommen, dass Plummer und seine Freunde immer noch in der Stadt herumtollen. Ein beliebter Treffpunkt soll Skinner's Saloon sein, in dem Plummer zufällig hinten am Galgen aufgehängt wurde. Neben dem Salon befindet sich das Hotel Meade, ein weiteres „aktives“ Gebäude von Bannack (kalte Stellen, seltsame Stimmung, Geräusche weinender Kinder usw.). Die Erscheinung eines jungen Ertrinkungsopfers, Dorothy Dunn, wurde dort im Laufe der Jahre mehrfach entdeckt.

Der staatliche historische Park in Bodie, Kalifornien, befindet sich in einem unberührten Zustand des „verhafteten Verfalls“. (Foto: Céline Colin / Flickr)

Bodie, Kalifornien

Die lange verlassene Boomtown Bodie in den östlichen Sierras auf einer Höhe von mehr als 8000 Fuß war fast Kaliforniens offizielle Geisterstadt. Booster einer anderen Geisterstadt, Calico, protestierten jedoch gegen eine Gesetzesvorlage von 2002, die Bodie alle Ehre gemacht hätte.

Der Verfasser der Gesetzesvorlage, der Abgeordnete Tim Leslie (R-Tahoe City), nannte Bodie "das echte Geschäft" und bezeichnete Calico als "Schießbude und Schneekegel-Geisterstadt-Erlebnis". Autsch. Im Jahr 2005 wurden sowohl Bodie als auch Calico zu staatlichen Geisterstädten ernannt: Calico als offizielle staatliche Silberrausch-Geisterstadt und Bodie als offizielle staatliche Goldrausch-Geisterstadt. Jeder gewinnt!

Was macht Bodie so besonders? Nichts - und das ist der Punkt. Bodie muss es nicht wirklich versuchen. Es ist einfach so. Während sich Calico als Touristenattraktion mit lebendiger Geschichte aufbaute, ging Bodie in die entgegengesetzte Richtung. Es ging nirgendwo hin.

Die Stadt, ein staatlicher historischer Park, der von einer gemeinnützigen Naturschutzstiftung verwaltet wird, kommt mit ihrer eigenen Verwahrlosung und Auflösung aus - ein Zustand des „verhafteten Verfalls“. Alles in den rund 100 verbleibenden Gebäuden bleibt unverändert und unberührt (Besucher werden gebeten, keine „Souvenirs“ mitzunehmen). Es ist ein unheimlicher, nerviger und extrem fotogener Ort, der angemessenerweise über eine holprige unbefestigte Straße erreicht werden kann.

Es ist auch ein Ort, der einst eine große Sache war. Bodie war eine stereotype Altstadt im Westen, mit einem Rotlichtviertel, einer Chinatown, einem Salon an jeder Ecke und einer Bevölkerung von fast 10.000 Einwohnern, die lautstark, gewalttätig und aus allen Nähten auf ihrem Höhepunkt in den frühen 1880er Jahren platzte.

Aber in wahrer Boomtown-Manier trat Bodie in eine längere Phase des wirtschaftlichen Niedergangs ein und erholte sich nie wieder (ein paar größere Brände halfen nicht). In den 1920er Jahren schwebte die Bevölkerung um die 100; 1942 wurde die Post geschlossen und Bodie verlassen. Heute sind die einzigen Vollzeitbewohner der Stadt Park Ranger, die Sie gerne auf eine Führung durch ihr Zuhause mitnehmen - eine echte kalifornische Geisterstadt.

Die Stadt Calico in Kalifornien verfügt über nachgebaute Gebäude sowie restaurierte Originalstrukturen. (Foto: Artur Staszewski / Flickr)

Kaliko, Kalifornien

Wenn Sie jemals Calico betreten haben, einen restaurierten Außenposten aus dem Jahr 1881 in der Mojave-Wüste, der unheimlich einem Themenpark ähnelt - mehr Anaheim als „The Hills Have Eyes“ -, gibt es dafür gute Gründe.

Die Stadt wurde vollständig in den 1950er Jahren von Walter Knott gekauft, der vor einem Jahrzehnt auf seiner Beerenfarm in Orange County, Kalifornien, mit dem Bau einer nachgebildeten Geisterstadt begann. Die Attraktion am Straßenrand mit dem Thema Old West, gleich die Autobahn hinunter von einem 160 Hektar großen Orangenhain, der später zu Disneyland wurde, entwickelte sich schließlich zu einem vollwertigen Vergnügungspark, der als Knott's Berry Farm bekannt ist.

Trotz seiner leichten Hollywood-Atmosphäre ist Calico eine ganz andere Kreatur als Knotts Berry Farm und fungiert als Park im San Bernardino County. Viele der ursprünglichen Lehm- und Holzkonstruktionen des Minenlagers, die Knott sorgfältig restauriert hat, bevor er die Stadt dem Landkreis schenkte, sind noch erhalten, darunter zwei Salons, ein Handels- und ein Postamt. Andere Gebäude sind „authentisch aussehende“ Ergänzungen, die irreparable Strukturen ersetzen sollen.

Obwohl Calico ein historisches Wahrzeichen Kaliforniens ist, bevorzugen diejenigen, die eine authentischere kalifornische Geisterstadt erleben möchten (lesen Sie: keine Töpfereien und Salons, in denen Pizza nach Stück serviert wird) Bodie in Mono County.

Der tägliche Eintritt in die Geisterstadt Calico beträgt 8 USD für Erwachsene. Dies beinhaltet nicht die unzähligen Aktivitäten im Park: Goldwaschen, Ausflüge mit einer Oldtimer-Schmalspurbahn, Ausritte und Besichtigungen der Silver King Mine. Profi-Tipp: Essen Sie keinen Büffel-Cheeseburger, bevor Sie in die Mine hinabsteigen. Du wirst uns später danken.

Rhyolite, Nevada, wurde zu einem beliebten Drehort, nachdem es in den 1920er Jahren auf den Beinen war. (Foto: Doug Lemke / Shutterstock)

Rhyolith, Nevada

Da die Bevölkerungszahl selten über ein paar Hundert lag, gingen die meisten Goldrauschsiedlungen pleite, bevor sie wirklich groß werden konnten. Eine bemerkenswerte Ausnahme bildet die Stadt Rhyolite am Rande des Death Valley National Park in Nevadas Bullfrog Hills. Bis zu 5.000 Menschen, von denen die meisten in der nahe gelegenen Montgomery Shoshone Mine arbeiteten, lebten während ihres Höhepunkts zwischen 1907 und 1908 in der jetzt verlassenen Stadt.

Abgesehen von einer relativ bedeutenden Bevölkerung ist Rhyolite auch außergewöhnlich für die Geschwindigkeit, mit der die geschäftige Gemeinde (zum Teufel, sie hatte sogar ein Opernhaus) auf den Beinen war. Im Jahr 1911, nur sieben Jahre nach der Gründung der Stadt, wurde die Mine nach einer Zeit des langsamen Niedergangs geschlossen. Die Post wurde einige Jahre später geschlossen; Einige Jahre später wurde der Strom abgeschaltet. Bis 1920 schwebte die Bevölkerung nahe Null. Viele der Gebäude von Rhyolite wurden zerstört und alle verwertbaren Materialien wurden verwendet, um Strukturen in anderen Städten zu errichten. Einige Gebäude wurden komplett verlegt.

Aber Rhyolith ist nie wirklich per se gestorben. In den 1920er Jahren verwandelte sich die verlassene Burg in einen Hotspot für Filmproduktionen; Das Stadtgelände wird bis heute häufig als Drehort genutzt. Obwohl der heutige Rhyolite, der vom Bureau of Land Management beaufsichtigt wird, hauptsächlich aus zerfallenden Ruinen besteht, stehen noch einige größtenteils intakte Strukturen, darunter Tom Kellys Flaschenhaus, der Bahnhof und ein Handelsunternehmen. Trotz seines abgelegenen Wüstengebiets ist Rhyolite kaum zu übersehen: Halten Sie einfach ein Auge auf diesen Kerl.

Ein Schulhaus befindet sich unter den verlassenen Gebäuden in Ruby, Arizona. (Foto: Alan Stark / Flickr)

Ruby, Arizona

Sagen Sie, was Sie über Arizona wollen, aber der Grand Canyon State bietet eine bemerkenswerte Vielfalt in der Geisterstadtabteilung. Sie haben kitschig wiederaufgebaute Grenzstädte, in denen Sie eine Nachstellung von Schießereien sehen, hausgemachten Fudge kaufen und die Kinder bestechen können, sich für alte Fotos zu verkleiden (Goldfield); gruselig-coole Bergbau-Außenposten wurden zu Künstler-Enklaven, die verlassen und dann neu bevölkert wurden, wobei der Schwerpunkt auf dem Graben nach touristischen Dollars anstelle von Mineralien lag (Jerome); und wirklich abgelegene Geisterstädte, in denen es Ihnen schwer fällt, einen Schmuckladen zu finden, der türkisfarbenen Schmuck verkauft, lassen Sie einen einzigen ständigen Bewohner mit.

Das einst geschäftige Bergbaulager Ruby gilt als eine der am besten erhaltenen Geisterstädte in Arizona und fällt unter diese letzte Kategorie. Etwa 70 Meilen südöstlich von Tucson nahe der mexikanischen Grenze im Coronado National Forest war Ruby in den frühen 1920er Jahren Schauplatz einer Reihe blutiger Doppelmorde. Nach mehreren Jahrzehnten des Wohlstands hörte die Stadt 1941 auf zu existieren. Ruby wurde nach seiner Aufgabe von privaten Eigentümern eingezäunt und der Öffentlichkeit unzugänglich gemacht. In den späten 1960er Jahren wurde es von Hippies kolonisiert.

Heutzutage wird die Stadt vom gemeinnützigen Ruby Mines Restoration Project verwaltet und kann während der festgelegten Besuchszeiten (gegen eine Teilnahmegebühr) erkundet werden. Zu den noch stehenden Gebäuden gehören ein Gefängnis und eine Schule. Ruby zu erreichen ist nicht gerade eine gemütliche Fahrt. Grenzschutzaktivitäten und eine riesige Kolonie mexikanischer Fledermäuse halten viel mehr scheußliche Besucher in Schach. Aber für Geisterstadt-Liebhaber, Liebhaber historischer Denkmäler und abenteuerlustige Instagrammer ist Ruby einen Umweg wert.

Einige Unternehmen befinden sich noch in St. Elmo, Colorado, das als eine der am besten erhaltenen Geisterstädte des Bundesstaates bekannt ist. (Foto: Steve Heap / Shutterstock)

St. Elmo, Colorado

Das historische St. Elmo liegt auf einer einsamen Schotterstraße tief in Colorados Sawatch Range und gilt als eine der am besten erhaltenen Geisterstädte des Centennial State. Obwohl einige sich beschweren könnten, dass die Stadt nicht völlig verlassen ist (was wahr ist) und nur ein bisschen zu ähnlich wie eine Filmkulisse ist („Wenn Sie eine Geisterstadt sehen möchten, die aussieht, als wäre sie in Miniatur, aber nicht oder nicht Wie ein antikes Puppenhaus, aber nicht, gehen Sie nach St. Elmo “, schreibt Ghosttowns.com.) Der unbeständige Charme der Stadt lässt sich nicht leugnen.

St. Elmo wurde 1880 als Forest City gegründet und begann in den frühen 1920er Jahren zu sprudeln. Oldtimer aus der Region sagen gern, dass der größte Teil der verbleibenden Bevölkerung des einst wohlhabenden Bergbau-Außenpostens bei seiner letzten Haltestelle im Jahr 1922 an Bord sprang und nie zurückblickte. Der Postdienst wurde in den frühen 1950er Jahren eingestellt, weil der Postmeister starb. Im Jahr 1958 wurde Annabelle „Dirty Annie“ Stark, die letzte bekloppte Streunerin von St. Elmo, in ein Pflegeheim geschickt.

Heute sind noch einige Geschäfte in der Gegend, darunter ein Gemischtwarenladen, der Snacks und verschiedene Dinge an Touristen und ATV-Enthusiasten verkauft. Auch die schmutzige Annie lauert gelegentlich immer noch herum. Und dann ist da noch die Frage der Chipmunks. Bevor Besucher St. Elmo erreichen, müssen sie sich mit Sonnenblumenkernen eindecken und sich darauf vorbereiten, diese großzügig zu verteilen. Das heißt, es sei denn, sie wollen den Zorn einer kleinen Armee entzückender gestreifter Nagetiere auf sich ziehen, die es gewohnt sind, von Hand gefüttert zu werden und die Arme der Menschen hochzukrabbeln. St. Elmo: „Komm zu den alten Gebäuden; Bleib für die lebhafte Tierwelt. “

In South Pass City, Wyoming, war einst die erste Frau zu Hause, die ein politisches Amt in den USA innehatte (Foto: m01229 / Flickr).

South Pass City, Wyoming

South Pass City ist eine der am stärksten frequentierten Geisterstädte von Old West in Wyoming und ein beliebter Boxenstopp für Wanderer, die auf dem Continental Divide National Scenic Trail eine „Lode“ machen möchten. Der historische Kern der Gemeinde, die South Pass City State Historic Site, bietet ein ausgewogenes Verhältnis zwischen Authentizität (verlassene Gebäude in Hülle und Fülle) und Familienspaß zum Thema Hokey Frontier (Goldwaschen). Wie jede anständige Geisterstadt liegt South Pass City kilometerweit von der Zivilisation entfernt auf einem einsamen Feldweg.

South Pass City wurde 1867 während eines großen Goldrausches in der nahe gelegenen Carissa-Mine gegründet und folgte der klassischen Boomtown-Flugbahn des 19. Jahrhunderts. Es explodierte schnell, zischte stark und erlebte in den nächsten Jahren eine Reihe kleinerer Booms, von denen keiner groß genug war, um die Stadt wieder in ihren früheren Glanz zu versetzen. Trotzdem blieb eine kleine Bevölkerung übrig. In den späten 1940er Jahren hatten die hartnäckigsten Oldtimer beschlossen, ihre sprichwörtlichen Handtücher hineinzuwerfen, ihre Koffer zu packen und an einen neuen Ort zu gehen - irgendwo war das Wetter weniger hart und das Trinken weniger hart.

Trotz seiner geringen Größe und Vergänglichkeit gelang es South Pass City, eine bedeutende Rolle in der amerikanischen Geschichte zu spielen. 1869 führte William H. Bright, ein Limousinenbesitzer, der South Pass City in Wyomings erster territorialer Legislative vertrat, eine Frauenwahlklausel in die territoriale Verfassung ein. Später in diesem Jahr erkannte Wyoming als erstes US-Territorium das Wahlrecht einer Frau an, als der Territorialgouverneur die Verfassung genehmigte.

1870 wurde Esther Hobart Morris, eine der Neuankömmlinge der Stadt, zur Friedensrichterin im kleinen und lauten Außenposten des Bergbaus ernannt. Damit war sie die erste Frau, die ein politisches Amt in den USA innehatte, sehr zum Leidwesen ihrer häufig betrunkenen und ungeordneter Ehemann. Morris 'Vorgänger war nach der Verabschiedung des Wahlgesetzes im Jahr zuvor empört zurückgetreten.

Gleeson ist eine Station auf dem Arizona Ghost Town Trail und beherbergt ein malerisch renoviertes Gefängnis. (Foto: Ingrid Curry / Shutterstock)

Courtland, Gleeson und Pearce, Arizona

Sicher, es würde Ihnen schwer fallen, während einiger Schlüsselperioden in Tombstone, Arizonas bunter 135-jähriger Geschichte, einen Puls zu finden. Heute sind die Lebenszeichen von Amerikas berüchtigtstem Außenposten im Bergbau (auch bekannt als „Die Stadt ist zu schwer zu sterben“) ausgesprochen gesund. Fragen Sie einfach die rund 1.500 glücklichen Menschen, die es zu Hause nennen.

Nur eine kurze Fahrt außerhalb der von Touristen verstopften Stadt befinden sich jedoch drei wirklich verlassene Boomtowns, die nicht mit dem gleichen Glück gesegnet waren wie ihr gut erhaltener, mit Whisky getränkter Nachbar. Lassen Sie die Eisdielen und alten Fotokneipen von Tombstone hinter sich und fahren Sie auf einer unbefestigten Straße durch die Wüste im Südosten von Arizona, bis Sie auf die bröckelnden Überreste und eine Handvoll restaurierter historischer Gebäude der Bergbausiedlungen Courtland, Pearce aus dem 19. Jahrhundert stoßen und Gleeson.

Jeder der drei Boxenstopps, die den Arizona Ghost Town Trail bilden, variiert in Grad der Geisterstadt. Courtland ist das trostloseste und baufälligste; Die beiden anderen Städte sind etwas einladender. Gleeson hat ein perfekt renoviertes Gefängnis in Instragram und Pearce beherbergt einen Gemischtwarenladen und eine Kirche, die im National Register of Historic Places aufgeführt sind.

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