11 verblüffende Statistiken über die verschwundene Tierwelt der Erde

Die Erde erlebt höchstwahrscheinlich ihr sechstes Massensterben. Der Planet hat zuvor mindestens fünf solcher Katastrophen durchgemacht, aber dies ist die erste in der Geschichte der Menschheit - und die erste mit menschlichen Fingerabdrücken.

Ein Bericht des World Wildlife Fund (WWF) bietet ernüchternde Details zu diesem Rückgang, der die Wirbeltierpopulationen des Planeten in nur 40 Jahren bereits um durchschnittlich 60 Prozent reduziert hat. Der Living Planet Report enthüllt das beunruhigende Ausmaß dieser und anderer Umweltkrisen auf der ganzen Welt, gibt aber auch Aufschluss darüber, wie wir das, was noch übrig ist, noch schützen und rehabilitieren können.

"Die Wissenschaft zeigt uns die harte Realität, die unsere Wälder, Ozeane und Flüsse in unseren Händen haben", sagt Marco Lambertini, Direktor von WWF International, in einer Erklärung. "Zoll für Zoll und Arten für Arten, schrumpfende Wildtierzahlen und wilde Orte sind ein Indikator für die enormen Auswirkungen und den Druck, den wir auf den Planeten ausüben, und untergraben das lebendige Gefüge, das uns alle erhält: Natur und Artenvielfalt."

Der Living Planet Report wird alle zwei Jahre vom WWF veröffentlicht. Der vollständige Bericht umfasst 140 dichte Seiten in einem 15-Megabyte-PDF. Wie der Chefwissenschaftler des WWF, Jon Hoekstra, 2014 bestätigte, können diese Berichte "sehr überwältigend und komplex erscheinen". Hier sind einige wichtige Erkenntnisse:

Der vom Aussterben bedrohte Hainan-Gibbon hat in den letzten 50 Jahren etwa 80 Prozent seiner Gesamtbevölkerung verloren. Es gilt heute als der seltenste Affe der Erde, nur 28 leben in einem einzigen Naturschutzgebiet. (Foto: Jessica Bryant / ZSL)

1. Die Population wilder Wirbeltiere auf der Erde - alle Säugetiere, Vögel, Reptilien, Amphibien und Fische - verzeichnete von 1970 bis 2014, dem letzten Jahr mit verfügbaren Daten, einen Rückgang von insgesamt 60 Prozent. (Im Vergleich dazu verzeichneten die Ausgaben 2016 und 2014 seit 1970 einen Rückgang von 58 Prozent bzw. 52 Prozent.)

2. Mehr als 50 Forscher aus der ganzen Welt haben zu dem Bericht von 2018 beigetragen und insgesamt 16.704 Tierpopulationen von 4.005 Arten analysiert.

3. Die Hauptursache für den Rückgang ist der Verlust und die Verschlechterung des Lebensraums, die fast die Hälfte aller Bedrohungen innerhalb jeder taxonomischen Gruppe ausmachen, mit Ausnahme von Fischen (28 Prozent). Häufige Bedrohungen für den Lebensraum von Wildtieren sind "nicht nachhaltige Landwirtschaft, Holzeinschlag, Transport, Wohn- oder Gewerbeentwicklung, Energieerzeugung und Bergbau", heißt es in dem Bericht. "Fragmentierung von Flüssen und Bächen und Wasserentnahme" sind ebenfalls häufige Ursachen in Süßwasserökosystemen.

Tote Bäume stehen 2017 in einem kürzlich abgeholzten Teil des Amazonas-Regenwaldes in der Nähe von Abunã, Brasilien. Im vergangenen halben Jahrhundert sind laut WWF etwa 20 Prozent des Amazonas verschwunden. (Foto: Mario Tama / Getty Images)

4. Dieses Phänomen schrumpft einige der bekanntesten Ökosysteme der Erde - etwa 20 Prozent des Amazonas-Regenwaldes sind beispielsweise in nur 50 Jahren verschwunden, während in den letzten 30 Jahren etwa die Hälfte aller Flachwasserkorallen verloren gegangen ist. Es bedroht aber auch viele andere, weniger berühmte Lebensräume wie Feuchtgebiete, die laut dem Bericht in der Neuzeit 87 Prozent ihres Ausmaßes verloren haben.

5. Die Hauptursache Nr. 2 ist die Übernutzung, die sich nicht nur auf das absichtliche Jagen, Wildern und Ernten von Wildtieren bezieht, sondern auch auf das unbeabsichtigte Töten von Nichtzielarten, die allgemein als Beifang bekannt sind. Übernutzung ist ein besonders großes Problem für Fische und macht 55 Prozent der Bedrohungen aus, denen Fischpopulationen ausgesetzt sind.

Abgesehen von den Fischen selbst bedroht die Überfischung auch andere Meerestiere wie den Vaquita, einen Schweinswal, der aufgrund der Verstrickung in Fischernetzen, die von Totoaba-Wilderern verwendet werden, fast ausgestorben ist. (Foto: Paula Olson / NOAA)

6. Andere Hauptbedrohungen sind invasive Arten, Krankheiten, Umweltverschmutzung und Klimawandel. Letzteres wird am häufigsten als Bedrohung für Vogel- und Fischpopulationen gemeldet und macht 12 Prozent bzw. 8 Prozent der Bedrohungen aus.

7. Der schnellste Rückgang der Wildtiere ist in Süßwasserlebensräumen zu verzeichnen, die zwischen 1970 und 2014 83 Prozent ihrer Wirbeltierpopulationen verloren haben. Die Gesamtzahl der Süßwasserwirbeltiere sinkt jedes Jahr um etwa 4 Prozent.

Der Shenandoah-Salamander ist eine vom Aussterben bedrohte Art, die nur im Shenandoah-Nationalpark in Virginia vorkommt. Etwa die Hälfte aller Salamanderarten auf der Erde gilt heute als vom Aussterben bedroht. (Foto: Brian Gratwicke [CC BY 2.0] / Flickr)

8. Die tropischen Regionen des Planeten verlieren besonders dramatisch Wirbeltierarten, wobei Süd- und Mittelamerika seit 1970 einen Rückgang von 89 Prozent verzeichnen. Dies ist laut dem Bericht der stärkste Rückgang aller "biogeografischen Bereiche", gefolgt vom Indo -Pazifisch (64 Prozent), Afrotropisch (56 Prozent), Paläarktisch (31 Prozent) und Nearktisch (23 Prozent).

9. Neben der Verfolgung des Bevölkerungsrückgangs werden im Bericht 2018 auch zusätzliche Indikatoren in Bezug auf Artenverteilung, Aussterberisiko und Artenvielfalt untersucht. Der Species Habitat Index (SHI) bietet beispielsweise "ein aggregiertes Maß für das Ausmaß des für jede Art verfügbaren geeigneten Lebensraums". Die Gesamtentwicklung des SHI für Säugetiere ging seit 1970 um 22 Prozent zurück, wobei der stärkste regionale Rückgang in der Karibik mit 60 Prozent zu verzeichnen war. Andere Regionen mit Rückgängen von mehr als 25 Prozent waren Mittelamerika, Nordostasien und Nordafrika.

Das vom Aussterben bedrohte Araripe-Manakin gibt es laut BirdLife International nur in einem kleinen Gebiet Brasiliens, wo es einem anhaltenden Druck durch Landwirtschaft und andere Landentwicklungen ausgesetzt ist. (Foto: Rick elis.simpson [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

10. Der Bericht enthält auch einen Biodiversity Intactness Index (BII) von 100 bis 0 Prozent, wobei 100 "eine ungestörte oder unberührte natürliche Umgebung mit wenig bis gar keinem menschlichen Fußabdruck" darstellt. Den jüngsten globalen Schätzungen zufolge sank der BII von 81, 6 Prozent im Jahr 1970 auf 78, 6 Prozent im Jahr 2014.

11. Biodiversität ist nicht nur ein Luxus, der "schön zu haben" ist, wie der Bericht es ausdrückt, sondern ein Dreh- und Angelpunkt der menschlichen Zivilisation, der uns wichtige Ressourcen zur Verfügung stellt. Weltweit haben diese Ökosystemleistungen einen geschätzten Wert von 125 Billionen US-Dollar pro Jahr. In dem Bericht wird beispielsweise untersucht, inwieweit wir uns auf die Bestäuber des Planeten verlassen, die für eine jährliche Pflanzenproduktion von 235 bis 577 Milliarden US-Dollar verantwortlich sind, und wie sich der Klimawandel, die intensive Landwirtschaft und invasive Arten auf deren Häufigkeit, Vielfalt und Gesundheit auswirken und neu auftretende Krankheiten.

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"Die Statistiken sind beängstigend, aber alle Hoffnung ist nicht verloren", sagt Ken Norris, wissenschaftlicher Direktor der Zoological Society of London, in einer Erklärung zu dem Bericht. "Wir haben die Möglichkeit, einen neuen Weg zu finden, der es uns ermöglicht, nachhaltig mit der Tierwelt zusammen zu leben, von der wir abhängig sind. Unser Bericht enthält eine ehrgeizige Agenda für Veränderungen. Wir werden Ihre Hilfe brauchen, um dies zu erreichen."

Weitere Informationen - einschließlich Ideen darüber, was getan werden kann, um die Wildtiere zu retten, die wir hinterlassen haben - finden Sie im vollständigen Living Planet-Bericht (pdf). Einen schnelleren Überblick finden Sie in diesem neuen WWF-Video zum Bericht:

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde seit seiner Erstveröffentlichung im Oktober 2014 aktualisiert.

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