11 überraschende Truthahn Fakten

An jedem Erntedankfest versammeln sich viele Amerikaner um den Tisch, um Aufläufe, Preiselbeeren und natürlich Truthahn zu essen. Angesichts der Tatsache, dass es ein fester Bestandteil eines so weithin gefeierten Feiertags ist, würden Sie denken, wir würden viel über diesen Vogel wissen. Was wir wissen, ist klar: Ein Truthahn verschlingt, es ist definitiv köstlich, und Kinder können leicht einen zeichnen, indem sie ihre Hand nachzeichnen. Aber wissen wir, ob alle Truthähne fressen? Was ist mit der Entstehung von Truthähnen? Und können diese Vögel wirklich fliegen? Lesen Sie weiter, um Antworten auf diese und weitere Fragen zu erhalten.

1. Der Truthahn ist mit ziemlicher Sicherheit nach der Türkei benannt. Es gibt mindestens zwei mögliche Theorien darüber, wie der Truthahn zu seinem Namen kam, und beide betreffen das Land Türkei und eine böse Angewohnheit des britischen Volkes dieser Zeit. Die erste Theorie besagt, dass die Vögel, da die Vögel ursprünglich von Händlern über Konstantinopel (heute Istanbul) verkauft wurden, von den Briten als "Türkei coq" bezeichnet wurden, obwohl der Vogel tatsächlich in Nordamerika und Mexiko beheimatet ist. Zu dieser Zeit bezeichneten die Briten fast alles, was aus dem Osten stammte, als aus der Türkei stammend, einschließlich türkischer Teppiche (Perserteppiche), Truthahnmehl (indisches Mehl) und Truthahnbeutel (Teppichbeutel aus Ungarn).

Die zweite Theorie besagt, dass die Europäer bereits gerne Perlhuhn gegessen haben, einen Vogel aus Afrika, der irgendwie wie ein wilder Truthahn aussieht. Perlhühner wurden auch von türkischen Kaufleuten verkauft. Als die Europäer begannen, Amerika zu kolonisieren und auf diesen einheimischen wilden Truthahn stießen, haben sie möglicherweise beschlossen, den Namen zu verwenden, von dem sie glaubten, dass er am besten zum Aussehen des Vogels passt.

In beiden Fällen erhielt dieser amerikanische Vogel seinen Namen aufgrund von Assoziationen mit anderen Orten auf der Welt, und dieser Trend setzte sich mit seiner Benennung in anderen Ländern fort. In Russland und Polen bedeutet der Name der Türkei "Vogel Indiens", während die arabischen Länder ihn "indischer Hahn" nennen. Wie nennen sie dann einen Truthahn in der Türkei? "Hindi" als Abkürzung für Indien.

2. Benjamin Franklin hat nicht wirklich vorgeschlagen, den Truthahn zum Nationalvogel der USA zu krönen. Dieses Stück Truthahn-Trivia wird oft herumgereicht, aber es ist meistens ein Missverständnis eines Briefes, den Franklin 1784 an seine Tochter schrieb. Das Problem war nicht so sehr, dass Franklin dachte, der Truthahn sollte der Nationalvogel sein, aber es wäre einfach eine bessere Wahl als der Weißkopfseeadler. Franklin behauptete, der Adler sei aufgrund seiner Natur als Aasfresser ein "Vogel mit schlechtem moralischen Charakter". Franklin meinte, der Truthahn sei aus zwei Gründen ein geeigneteres Symbol für die USA. Das erste war, dass Franklin mochte, dass es ein Vogel war, der nur auf dem amerikanischen Kontinent gefunden wurde, und Franklin betrachtete den Truthahn als "einen Vogel des Mutes", der "nicht zögern würde, einen Grenadier der britischen Wachen anzugreifen, der davon ausgehen sollte, mit ihm in seinen Hof einzudringen einen roten Mantel an. "

Inländische Truthähne wurden mit weißen Federn gezüchtet. (Foto: Bearok / Shutterstock)

3. Truthähne können ziemlich aggressiv sein, besonders während der Paarungszeit. Der Grund, warum ein Truthahn nicht zweimal darüber nachdenken würde, einen roten Mantel anzugreifen, ist natürlich, dass männliche Truthähne sehr hart daran arbeiten, Frauen zu beeindrucken. Ein viel größeres Tier anzugreifen - beispielsweise ein Mensch - würde wahrscheinlich die Henne ihrer Träume umwerben. Truthähne haben Autos, Postboten und sogar ihre eigenen Überlegungen angegriffen.

4. Wilde und einheimische Truthähne sind die gleiche Art. Trotz unterschiedlicher Namen sind einheimische und wilde Truthähne immer noch die Art Meleagris gallopavo . Dies liegt daran, dass die Vögel genetisch gesehen im Grunde gleich sind. Die Ähnlichkeiten enden jedoch so ziemlich dort. Nach Angaben des South Carolina Department of Natural Resources hatten Indianer, Mayas und Azteken den Vogel mehr oder weniger domestiziert, als die Europäer auftauchten. Einer der Hauptunterschiede zwischen den beiden Truthähnen besteht heute darin, dass einheimische Truthähne mit weißen Federn gezüchtet wurden, während wilde Truthähne dunklere Federn für eine bessere Tarnung in freier Wildbahn benötigen.

Truthähne machen eine Vielzahl von Geräuschen. (Foto: Sheila Fitzgerald / Shutterstock)

5. Nur Männer verschlingen. Das deutliche Geräusch des Truthahns wird nur von Männern erzeugt und ist im Grunde eine Möglichkeit für das Männchen, sich potenziellen Partnern zu melden und hoffentlich auch andere Männchen abzuschrecken. Vögel beiderlei Geschlechts machen viele andere Geräusche, einschließlich Glucksen, Schnurren und Jaulen. Sie können Beispiele davon auf der Website der National Turkey Federation anhören.

6. Wenn Sie die weiblichen Truthähne immer noch nicht von den männlichen Truthähnen unterscheiden können, überprüfen Sie deren Kot. Sie müssen Truthähnen nicht ganz nah sein, um ihr Geschlecht herauszufinden. Warten Sie stattdessen einfach, bis der Vogel sein Geschäft erledigt hat, und untersuchen Sie dann den Kot. Wenn der Vogel einen geraden, langen J-förmigen Stuhl zurückgelassen hat, ist er ein Männchen. Wenn der Stuhl eher eine Spirale ist, ist es eine Frau.

Wilde Truthähne sind agile Läufer und Flieger. (Foto: Photo Spirit / Shutterstock)

7. Lassen Sie sich nicht von ihrer Größe und lustigen Form täuschen: Wilde Truthähne sind schnell. An Land oder in der Luft können wilde Truthähne gut mit Ihnen Schritt halten. Diese Truthähne können Geschwindigkeiten von bis zu 40 km / h an Land und 90 km / h in der Luft erreichen. Sie können jedoch nur etwa 100 Meter fliegen. Und wir reden hier nur über wilde Truthähne; domestizierte Truthähne - die wir zum Essen aufziehen - sind zu schwer zum Fliegen, aber sie können immer noch rennen ... ein bisschen.

8. Fliegen ist praktisch, weil wilde Truthähne in Bäumen schlafen. Es ist viel wahrscheinlicher, dass Sie wilde Truthähne am Boden sehen, aber nachts steuern diese Vögel die Äste der Bäume an, um sich dort niederzulassen. Sie graben ihre Krallen tief in einen Ast, was es für sie schwierig macht, vom Wind losgeschüttelt zu werden. Es ist eine gute Überlebenstechnik.

9. Unterschätze niemals den Snood. Sowohl männliche als auch weibliche Truthähne haben Snoods, das rote, heruntergekommene Ding oben auf ihren Schnäbeln. Für die Frauen ist der Snood nur ein bisschen mehr Fleisch, für die Männer ein wichtiger Teil der Hierarchie. Eine Studie aus dem Jahr 1997 ergab, dass längere Snoods für Frauen attraktiver waren und dass Männer mit kürzeren Snoods eher zu Männern mit längeren Snoods wechseln.

Es war ein langer Weg, aber die Truthähne erholten sich vom Aussterben. (Foto: Jeffrey B. Banke / Shutterstock)

10. Dieser "Vogel des Mutes" war vom Aussterben bedroht. Wilde Truthähne waren so beliebt, dass in den 1930er Jahren schätzungsweise nur 30.000 Menschen in den kontinentalen USA lebten, dank der Jagd und der Zerstörung von Lebensräumen. Die Wiederherstellung der Wildtruthahnpopulation nahm viel Zeit und Ressourcen in Anspruch, die durch die türkische Föderation an staatliche Wildtierbehörden weitergeleitet wurden. Vögel würden möglicherweise Tausende von Kilometern transportiert und in Waldlebensräume entlassen, eine Methode, die als Trap-and-Transfer bezeichnet wird. Es dauerte ein Vierteljahrhundert, aber die wilde Truthahnpopulation betrug 2013 etwa 7 Millionen.

11. Die Geschichte der Begnadigung des Präsidenten für Truthähne ist ein wenig durcheinander. Die Begnadigung eines Truthahns ist zur Tradition des Weißen Hauses geworden, aber der Beginn dieser Tradition ist überraschend schlecht dokumentiert. Abraham Lincoln war möglicherweise der erste Präsident, der einen Truthahn verschonte, weil sein Sohn plädierte, dass der für das Weihnachtsessen bestimmte Vogel genauso ein Recht auf Leben habe wie jede andere Kreatur. John F. Kennedy schickte den Vogel zurück, der 1963 von der National Turkey Federation geliefert wurde, und bemerkte: "Wir lassen diesen einfach wachsen." Richard Nixon begann irgendwann während seiner Amtszeit, den Truthahn auf eine Streichelzoo zu schicken.

Aber erst mit der Regierung von George HW Bush begann 1989 die offizielle Begnadigungszeremonie. Seitdem haben die Präsidenten jedes Jahr einen Truthahn vom Esstisch begnadigt, oft mit Bemerkungen zum Geist des Erntedankfestes. (Und wenn Sie Barack Obama sind, der Truthähne begnadigt, machen viele Väter Witze.)

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