11 national geschützte Feuchtgebiete, die Sie kennen sollten

Wussten Sie, dass die biologisch vielfältigsten Ökosysteme der Welt auch zu den fragilsten und am stärksten gefährdeten gehören?

Feuchtgebiete werden von der US-Regierung als "Gebiete definiert, die von Oberflächen- oder Grundwasser mit einer Häufigkeit und Dauer überschwemmt oder gesättigt werden, die ausreichen, um eine Prävalenz von Vegetationen zu unterstützen, die normalerweise für das Leben in gesättigten Böden geeignet sind."

Dies bedeutet normalerweise Sümpfe, Sümpfe, Moore oder Moore, aber andere definieren den Begriff allgemeiner und umfassen unterirdische Grundwasserleiter, feuchtes Grasland sowie Mangroven und andere Küstengebiete.

Dies sind alles hocheffiziente Umgebungen, die eine wichtige Rolle spielen, einschließlich der Aufrechterhaltung der Wasserqualität, der Kontrolle von Überschwemmungen und Erosion und der Unterbringung von mindestens 35 Prozent aller bedrohten und gefährdeten Arten auf dem Planeten.

Eines der bekanntesten Feuchtgebiete in den Vereinigten Staaten ist der Everglades National Park im Süden Floridas. In dieser riesigen subtropischen Wildnis aus Zypressensümpfen, Mangrovenwäldern, Pineland- und Hartholzhängematten leben viele gefährdete Arten, darunter westindische Seekühe, amerikanische Krokodile und Florida-Panther.

Obwohl es der drittgrößte Nationalpark in den angrenzenden USA ist, sind nur 20 Prozent der ursprünglichen 100 Meilen langen Wasserscheide der Everglades in den 1, 5 Millionen Morgen enthalten, aus denen der Nationalpark derzeit besteht. Einige Teile bleiben unter anderen Wildnisbezeichnungen des Bundes und der Bundesstaaten erhalten, aber etwa 50 Prozent der ursprünglichen Feuchtgebiete der Everglades wurden durch die im 19. Jahrhundert einsetzende rasche landwirtschaftliche und städtische Entwicklung unwiderruflich zerstört.

Dieses Beispiel der Umweltzerstörung ist nicht eindeutig. Feuchtgebiete in ganz Amerika und der Welt haben stark unter den Menschen gelitten. Laut dem National Park Service "ist heute noch weniger als die Hälfte der Feuchtgebiete vorhanden, die zum Zeitpunkt der europäischen Besiedlung in den unteren 48 Staaten existierten."

Als Reaktion auf diese ökologische Verschlechterung werden jetzt Hunderte Millionen Morgen Feuchtgebiete im ganzen Land durch verschiedene Wildnisbezeichnungen bewirtschaftet, darunter Nationalparks, nationale Wildschutzgebiete und nationale Küsten.

Da es im ganzen Land Hunderte dieser Feuchtgebiete gibt (Tausende, wenn Sie private und staatlich geschützte Gebiete mitzählen), wäre es eine echte Herausforderung, sie alle hervorzuheben. Im Folgenden finden Sie eine kleine Auswahl der herausragendsten national geschützten Gebiete Feuchtgebiete in den USA

Merced National Wildlife Refuge

Von Yosemite bis Big Sur bietet der Bundesstaat Kalifornien zahlreiche hervorragende Ausblicke. Eine herausragende Oase für malerische Natur, die nicht so bekannt ist, ist das Merced National Wildlife Refuge, ein Paradies für Vogelbeobachter, das zwei Stunden südlich von Sacramento liegt.

Jaymi Heimbuch von Site erklärt: "Im Vergleich zu vielen anderen Parks und Naturschutzgebieten des Bundesstaates ist diese Zuflucht ein Ort der Briefmarkengröße. Sie ist ein Rastplatz für eine Fülle und Vielfalt von Zugvögeln - ein Anblick, der jeden Besucher in Erstaunen versetzt."

Okefenokee National Wildlife Refuge

An der Grenze zwischen Georgia und Florida liegt der Okefenokee, der größte Schwarzwassersumpf in Amerika und eines der größten intakten Süßwasserökosysteme der Welt.

Ein Großteil des Sumpfes ist mit kahler Zypresse, Sumpf-Tupelo und anderer Feuchtgebietsflora besiedelt, und die trockeneren Hochlandgebiete sind mit massiven immergrünen Eichen und hoch aufragenden Wäldern aus langblättrigen Kiefern gefüllt. Während in diesen Hochlandgebieten wilde Truthähne, Bobcats, Weißwedelhirsche und Florida-Schwarzbären leben, fördert das reiche Sumpfland wichtige Feuchtgebiete und Brutstätten für Watvögel, Alligatoren, Schildkröten, Eidechsen und viele Amphibienarten.

Nach Angaben des US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienstes (FWS) wurde der Sumpf einst von den Creek-Indianern bewohnt, die den Begriff "Okefenokee" prägten, der von einem Ausdruck stammt, der "Land, das zittert, wenn man darauf läuft" bedeutet.

Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge

Nach seinem Namen zu urteilen, mag der Great Dismal Swamp, der sich über North Carolina und Virginia erstreckt, wie eine totale Belastung erscheinen, aber angesichts der Möglichkeiten zum Vogelbeobachten, Wandern, Kanufahren, Angeln und Bootfahren könnte das nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Laut dem Journalisten Bill Bartel von The Virginian-Pilot war "das heutige Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge vor mehr als 280 Jahren Teil eines viel größeren, durchnässten Naturgebiets, das in den Grundbucheinträgen als" Great Dismal "bezeichnet wird "Möglicherweise wegen seiner Größe wurde es" düster "genannt, weil dies zu der Zeit ein üblicher Begriff für einen Sumpf oder Morast war."

Obwohl FWS derzeit etwa 112.000 Morgen des Great Dismal verwaltet, wird geschätzt, dass die ursprüngliche Größe des riesigen Sumpflandes vor dem Eingriff von Menschen etwa 1 Million Morgen betrug.

Death Valley Nationalpark

Sie denken vielleicht nicht, dass der heißeste und trockenste Ort in Nordamerika ein natürliches Feuchtgebiet sein könnte, aber denken Sie noch einmal darüber nach. Saratoga Springs ist eine Wüstenoase an der Südspitze des Death Valley National Park. Dieses sumpfige, frühlingsgespeiste Feuchtgebiet ist eine wichtige Heimat für mehrere endemische Meeresspezies, einschließlich der Welpenfische von Saratoga Springs.

Cumberland Island National Seashore

Das Kronjuwel von Cumberland Island ist der 17 Meilen lange, unbebaute Strandabschnitt. In diesem bemerkenswerten Teil des südlichen Paradieses befindet sich jedoch auch ein ausgedehntes 16.850 Hektar großes Feuchtgebietssystem, das Salzwiesen, Gezeitenbäche und Wattenmeer umfasst.

Neben typischen Wildtieren in Feuchtgebieten ist es nicht ungewöhnlich, dass Cumberlands legendäre Wildpferde durch das Marschland und das Wattenmeer der Insel grasen und waten. Obwohl es ziemlich magisch ist, diese charismatischen Pferde aus der Ferne zu beobachten, ist das invasive Weiden und Trampeln dieser fragilen Ökosysteme durch die Tiere zu einem ernsthaften Streitpunkt unter Naturschützern und der breiten Öffentlichkeit geworden.

Kenai National Wildlife Refuge

Wussten Sie, dass 63 Prozent aller US-Feuchtgebiete in Alaska liegen, während die Ostküste der USA für ihre enorme, aber fragmentierte Konzentration von Sümpfen und Sümpfen den ganzen Ruhm erlangt?

Nach Angaben des Alaska Department of Environmental Conservation bedecken Feuchtgebiete etwa ein Drittel des Bundesstaates Alaska (etwa 130 Millionen Morgen). Die überwiegende Mehrheit der Feuchtgebiete Alaskas lebt in Frieden unter staatlichem und nationalem Schutz, wie der Canoe Lake im Kenai National Wildlife Refuge.

Biscayne Nationalpark

Wir möchten nicht erwähnen, wie wichtig ein weiterer weniger berühmter Eintrag in Florida ist: der Biscayne National Park. Dieser 172.971 Hektar große Nationalpark liegt vor der Südküste von Miami und schützt die Küstenfeuchtgebiete und offenen Gewässer der Biscayne Bay sowie die angrenzenden Barriereinseln aus Korallenkalkstein, darunter Elliott Key (der erste der Florida Keys).

Die vielleicht erstaunlichste Feuchtgebietsumgebung in Biscayne ist der ausgedehnte Mangrovenwald an der Küste. Mangroven zeichnen sich wie die oben gezeigten durch ihr komplexes Wurzelsystem aus, das das Eintauchen in Salzwasser sowie anoxischen (sauerstoffarmen), durchnässten Schlamm überstehen kann. Mangrovensümpfe sind einzigartige Ökosysteme, die mehreren bedrohten Wildtierarten Schutz bieten, vom Mangrovens-Kuckuck bis zum amerikanischen Krokodil.

Klamath Marsh National Wildlife Refuge

Diese 40.000 Hektar große Zuflucht im Süden Oregons wurde 1958 gegründet, um die lebenswichtigen Nist-, Fütterungs- und Aufenthaltsräume von Zugvögeln zu schützen, darunter Kraniche, gelbe Schienen und verschiedene Arten von Wasservögeln. Das Feuchtgebiet besteht aus feuchten Graswiesen und offenen Gewässern und ist die historische Heimat der Klamath-Stämme, die an ihren Ufern unter kiefernartigen Vordächern lebten.

Congaree Nationalpark

Noch vor wenigen Jahrhunderten war die überwiegende Mehrheit von South Carolina von altem Hartholzwald bedeckt. Leider ist nur noch ein winziger Teil dieses speziellen Auenwaldes im fast 27.000 Hektar großen Congaree-Nationalpark übrig, nachdem die zügellose Entwicklung der Landwirtschaft und des Holzeinschlags das Land verwüstet hat.

Merritt Island National Wildlife Refuge

Das 140.000 Hektar große Merritt Island National Wildlife Refuge befindet sich "neben dem Kennedy Space Center" und ist voller Salzwiesen, Flussmündungen, Sanddünen und Hartholzhängematten.

Diese abwechslungsreiche Landschaft beherbergt eine Vielzahl von Wildtieren, darunter Meeresschildkröten, Alligatoren, Bobcats, Panther aus Florida sowie viele Vögel. An jedem Tag sehen Sie rosarote Löffler, Ibisse, Fischadler, Anhinga, Reiher, Reiher und verschiedene Arten von Wasservögeln, Schienen und Watvögeln. Neben seinem Status als erstklassiges Vogelbeobachtungsziel ist das Refugium auch einer von mehreren Orten, an denen Sie westindische Seekühe in freier Wildbahn beobachten können.

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