11 Dinge, die Sie über Opossums nicht wussten

Schade um das arme Opossum. Das oft bösartige Beuteltier leidet definitiv unter einem Bildproblem - es wird häufig eher als riesige, schmutzige, fressende Ratte als als niedliche Kreatur der Wildnis wahrgenommen. Aber ob Sie sie lieben oder hassen, Nordamerikas einziges Beuteltier hat eine Reihe einzigartiger Eigenschaften, die Abneigung in Zuneigung verwandeln können.

Aber zuerst die brennende Frage: Ist es Opossum oder Opossum? Im Jahr 1608 prägte Kapitän John Smith das Wort Opossum aus dem Wort "Opassum", dem algonquischen Begriff "weißes Tier". In seinen Notizen schrieb der Kapitän: "Ein Opassom hat einen Kopf wie ein Schwein und einen Schwanz wie eine Ratte und ist von der Größe einer Katze. Unter ihrem Bauch hat sie einen Sack, in dem sie wohnt, trägt und saugt ihre Jungen. "

Niemand ist sich ganz sicher, wie das "o" des Opossums fallen gelassen wurde, aber es erschien bereits 1613 als "Opossum" in gedruckter Form und bleibt in vielen Regionen des Landes der umgangssprachliche Begriff. Es gibt jedoch echte Opossums - nur nicht im nordamerikanischen Waldhals. Opossums umfassen eine von mehreren Arten (aus der Familie der Phalangeridae) nächtlicher Beuteltiere in Australien und Neuguinea und wurden im 18. Jahrhundert fälschlicherweise benannt, als der Naturforscher von Captain James Cooks Expedition sie fälschlicherweise Opossums nach ihren nordamerikanischen Cousins ​​nannte. Dennoch sind es die australischen, die jetzt den wahren wissenschaftlichen Titel "Opossum" tragen.

1. Natürliche Immunität. Opossums sind größtenteils immun gegen Tollwut, und tatsächlich tragen sie achtmal seltener Tollwut als Wildhunde.

2. Giftkontrolle. Opossums haben Superkräfte gegen Schlangen. Sie haben eine teilweise oder vollständige Immunität gegen das Gift, das Klapperschlangen, Baumwollmäuler und andere Grubenotter produzieren.

Opossums sind schlau und werden sich daran erinnern, wohin sie gereist sind, um nach Nahrung zu suchen, die alles von Insekten und Nagetieren bis hin zu Tischabfällen umfasst. (Foto: Lisa Hagan / Shutterstock)

3. Allesfresser in Hülle und Fülle. Ihre normale Ernährung besteht aus Aas, Nagetieren, Insekten, Schnecken, Schnecken, Vögeln, Eiern, Fröschen, Pflanzen, Früchten und Getreide. Sie essen auch menschliches Essen, Essensreste, Hundefutter und Katzenfutter. Sie haben einen ungewöhnlich hohen Kalziumbedarf, der sie dazu anregt, die Skelette von Nagetieren und Roadkills zu essen, die sie konsumieren. Sie sind die Sanitärarbeiter der Wildnis.

4. Intelligente Tiere. Obwohl viele Leute denken, Opossums seien nicht die schärfsten Messer in der Schublade, gibt es mehrere Bereiche der Intelligenz, in denen sie aufsteigen. Zum einen haben sie eine bemerkenswerte Fähigkeit, Nahrung zu finden und sich daran zu erinnern, wo sie sich befindet. Opossums wurden besser getestet als Ratten, Kaninchen, Katzen, Hunde ... aber nicht so gut wie Menschen. Sie können sich auch schneller durch ein Labyrinth zurechtfinden als Ratten und Katzen.

5. Schädlingsbekämpfung. Da sie sich aufgrund ihrer Ernährung mit Schnecken, Schnecken und Käfern verwöhnen lassen können, sind sie eine willkommene Ergänzung des Gartens. Opossums halten auch Ratten und Kakerlaken in Schach, indem sie mit ihnen um Nahrung konkurrieren. Tatsächlich ist es üblich, dass Opossums Kakerlaken und Ratten töten, wenn sie sie in ihrem Hoheitsgebiet finden.

6. Alle Daumen. Das Opossum hat entgegengesetzte "Daumen". Die "Daumen" des Opossums (Halux genannt) befinden sich an den hinteren Füßen (technisch gesehen also Zehen) und fördern die beeindruckenden Kletterfähigkeiten des Opossums. Primaten und Opossums sind die einzigen Säugetiere mit gegensätzlichen ersten Zehen.

Das Opossum kann an seinem Schwanz hängen und es zum Greifen von Dingen verwenden. (Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

7. Beeindruckende Schwänze. Sie haben Greifschwänze, die zum Greifen und Umwickeln von Dingen wie Ästen geeignet sind. Das Opossum kann für kurze Zeit an seinem Schwanz hängen, aber die Kreatur schläft nicht an seinem Schwanz, wie manche Leute denken. Es wurde beobachtet, dass Opossums Bündel von Gräsern und anderen Materialien tragen, indem sie ihren Schwanz um sie schlingen. Diese bewusste Kontrolle führt dazu, dass viele den Schwanz als fünften Anhang betrachten, wie eine Hand.

8. Gute Schüler. Die Augen des Opossums erscheinen schwarz, aber was wir sehen, sind stark erweiterte Pupillen; Es gibt Iris um sie herum, es ist nur meistens außer Sicht. Die Riesenschüler sollen sich an ihre nächtlichen Gewohnheiten anpassen.

9. Lächle! Der Mund eines Opossums hält beeindruckende 50 Zähne.

10. Natürliche Abwehrkräfte. Bei Bedrohung laufen Opossums, knurren, rülpsen, urinieren und entleeren sich. Und wenn alles andere fehlschlägt, spielen sie „Opossum“ und tun so, als wären sie tot. Es ist eher eine unwillkürliche Reaktion (wie Ohnmacht) als eine bewusste Handlung. Sie drehen sich um, werden steif, schließen ihre Augen (oder starren hinein) Raum) und entblößen ihre Zähne, während Speichel um den Mund schäumt und eine übelriechende Flüssigkeit aus den Drüsen ausgeschieden wird. Der katatonische Zustand kann bis zu vier Stunden andauern und hat sich als Abschreckung gegen Raubtiere erwiesen, die nach einer warmen Mahlzeit suchen.

11. Sie lieben Wasser. Die meisten Opossums leben in Gebieten mit zuverlässigem Zugang zu Wasser, obwohl sie aufgrund ihrer Ernährung monatelang ohne Alkohol auskommen können. Außerdem sind sie eigentlich ziemlich kompetente Schwimmer. Sie genießen es so sehr, dass sie sogar abgenutzt und gestrandet sein können, wie der kleine Kerl im Video unten.

Ein Koch in Michigan fand dieses Opossum eines Morgens früh im White Lake Channel. Er hatte sich erschöpft, als er im Morgengrauen das Hochwasser herausforderte.

Selbst die besten Schwimmer können ihre Fähigkeiten überschätzen, ob Opossum oder nicht.

Und schließlich ein Bonus für die Scrabble-Spieler: Männliche Opossums werden als Jacks und weibliche als Jills bezeichnet. Die Jungen werden wie ihre australischen Cousins ​​als Joeys bezeichnet, und eine Gruppe von Opossums wird als Passel bezeichnet.

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