11 Dinge, die Sie über Erdmännchen nicht wussten

Erdmännchen sind dafür bekannt, unglaublich kooperativ und lächerlich süß zu sein, aber es gibt noch viel mehr zu entdecken über diese geselligen, oft unerschütterlich aufgerichteten Säugetiere aus Afrika. Hier sind einige interessante Trivia über Erdmännchen, auch Surikate genannt, einschließlich wie sie gerne leben, essen, schlafen und vieles mehr.

Sie sind keine Einzelgänger.

Erdmännchen hängen in großen Gruppen ab - Mob oder Gang genannt. Dies können bis zu 50 Tiere sein, aber normalerweise halten sie in einer überschaubaren Gemeinde von 10-15 Personen zusammen. Der Mob besteht laut National Zoo aus mehreren Familiengruppen mit normalerweise einem dominanten Paar in jeder Familie. Die Erdmännchenfamilien müssen nicht verwandt sein, um zur selben Gruppe zu gehören. Frauen sind typischerweise die dominierenden Mitglieder des Pöbels.

Jeder mischt sich ein.

Alle Mitglieder des Pöbels tragen ihren Teil dazu bei, Nahrung zu sammeln, nach Raubtieren Ausschau zu halten und auf die Babys aufzupassen, sagt National Geographic Kids. Diejenigen, die als Ausguck fungieren, werden einen schrillen Alarm auslösen, wenn sie einen Greifvogel entdecken, sodass der Rest der Gruppe schnell in Deckung gehen kann.

Sie mögen Fixer-Oberteile.

Kein Grund, ein neues Haus zu bauen, wenn die Nachbarn es bereits für Sie getan haben. Erdmännchen können hervorragend graben, aber sie ziehen normalerweise nur in Höhlen ein, die bereits von anderen Tieren wie Erdhörnchen gegraben wurden, sagt der San Diego Zoo. Sie haben oft bis zu 15 Ein- und Ausgänge mit allen Arten von Kammern und Tunneln, von denen einige mehr als zwei Meter tief sind. Es gibt separate Kammern zum Schlafen und Gehen auf die Toilette. Ein Erdmännchen-Mob hat normalerweise mehrere Bauwerke und zieht alle paar Monate um.

Kommunikation ist der Schlüssel.

Erdmännchen können mindestens 10 verschiedene Geräusche machen. (Foto: stefbennett / Shutterstock)

Erdmännchen sind extrovertiert und mit mindestens 10 verschiedenen Lautäußerungen ziemlich gesprächig, berichtet der National Zoo. Frauen neigen dazu, lauter zu sein als Männer. Einige ihrer Geräusche beinhalten "Murmeln, drohendes Knurren und Spucken, schimpfende Glucksen und ein defensives Alarmbellen".

Sie beobachten den Himmel.

Erdmännchen wissen, dass sie nach Greifvögeln Ausschau halten müssen. Laut National Geographic haben junge Erdmännchen solche Angst vor Vögeln, dass sie sogar in Deckung gehen, wenn sie ein Flugzeug sehen. Ein Erdmännchen kann einen hochfliegenden Adler in einer Entfernung von mehr als 300 Metern erkennen.

Bakterien helfen bei der Gebietsmarkierung.

Ein Erdmännchen wischt seinen Geruch auf einem Strauch in der südafrikanischen Kalahari-Wüste ab, um sein Territorium zu markieren. (Foto: Lydia Greene / Duke University)

Erdmännchen machen eine "Paste" aus Sekreten in Duftbeuteln unter ihren Schwänzen, die sie auf Felsen und Pflanzen reiben, um ihr Territorium zu markieren. Die in den Duftmarkern gefundenen chemischen Signale stammen von geruchserzeugenden Bakterien, die in den Sekreten gedeihen, so eine Studie von Forschern der Duke University.

Kämpfe können ernst werden.

Lass dich nicht von ihrem süßen Aussehen täuschen. Erdmännchen können im Kampf um Gebiete bösartig sein, und diese Konflikte können zum Tod führen. In einer Studie mit 1.024 Tierarten waren Erdmännchen die mörderischsten. Ungefähr 20 Prozent der Erdmännchen-Todesfälle sind tatsächlich Morde.

Erdmännchen werden versuchen, Kämpfe zu vermeiden, normalerweise mit Bluffen und aggressiver Haltung, sagt der San Diego Zoo. Aber wenn es keine andere Wahl gibt, als in den Krieg zu ziehen, stellen sich beide Seiten über ein Feld und rennen aufeinander zu, springen mit ihren Schwänzen direkt in die Luft und werfen ihre Hinterbeine wie ruckelnde Pferde aus. Oft wird ein Mob den anderen aus dem Konzept bringen, bevor tatsächlich Kämpfe stattfinden.

Bugs sind am besten.

Erdmännchen bevorzugen Insekten, fressen aber Reptilien, Pflanzen und Früchte. (Foto: DragoNika / Shutterstock)

Erdmännchen fressen hauptsächlich Insekten und verwenden ihren scharfen Geruchssinn, um leckeres Essen wie Maden, Termiten, Käfer und Raupen zu finden. Sie fressen aber auch kleine Reptilien, Eier, Vögel, Obst und einige Pflanzen. Sie können auch giftige Schlangen und Skorpione töten und essen, ohne verletzt zu werden. Sie sind immun gegen Skorpiongift und vertragen bis zu sechsmal so viel Schlangengift, wie ein Kaninchen töten würde.

Erdmännchen Augen erleichtern das Leben.

Die Augen des Erdmännchens haben sich gut an das Wüstenleben angepasst. Dunkle Flecken um ihre Augen verringern die Sonneneinstrahlung und lange, horizontale Pupillen bieten ihnen eine große Sichtweite, ohne dass sie ihren Kopf bewegen müssen. Wenn sie graben, bedeckt eine Membran (oder ein drittes Augenlid) ihr Auge, um es vor Sand und anderen Ablagerungen zu schützen.

Sie schlafen auf Haufen.

Erdmännchen schlafen in kuscheligen Haufen, um sich warm zu halten. (Foto: Super Prin / Shutterstock)

Wenn es Zeit ist, das Heu zu treffen, glauben Erdmännchen nicht an den Weltraum. Normalerweise stapeln sie sich in ihren Schlafkammern zu Haufen übereinander und kuscheln sich zur Wärme aneinander. Im Sommer, wenn es heißer ist, können sie sich etwas mehr ausbreiten und sogar über der Erde schlafen.

Sie lösen Rivalitäten mit Esswettbewerben.

Wenn ein dominantes weibliches Erdmännchen stirbt, übernimmt normalerweise ihre älteste, schwerste Tochter die Führung des Pöbels. Aber manchmal wächst ein jüngeres Geschwisterchen aus ihrer Schwester heraus und es kommt zu einer Rivalität. Sie entscheiden mit einem Esswettbewerb, wer die neue Matriarchin werden darf. Sie schaffen es, ihre Ernährung - und ihre Wachstumsrate - anzupassen, um zu versuchen, ihren engsten Rivalen zu entwachsen.

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