11 Dinge, die Sie über Alpakas nicht wussten

Alpakas sind möglicherweise die süßesten der gesamten Camelidae- Familie, zu denen Lamas, Guanacos und Vicunjas aus Südamerika sowie baktrische und dromedarische Kamele aus Asien und Afrika gehören. Mit ihren schlaffen pelzigen Büscheln, schlanken Hälsen, Ingénue-Augen und dem schüchternen Grinsen von Clara Bow sind sie die "It" -Mädchen und -Jungen der Huftierwelt.

Aber abgesehen von ihrem charmanten, schrulligen Aussehen tragen diese Kreaturen einige der seidigsten und vielseitigsten Fasern der Natur, für die sie jährlich geschoren werden. Alpaka ist eine Spezialfaser, die als stärker als Mohair, feiner als Kaschmir, glatter als Seide, weicher als Baumwolle, wärmer als Gänsedaunen und besser atmend als thermische Strickwaren beschrieben wurde. Daneben besitzen Alpakas selbst einige bemerkenswerte Persönlichkeitsmerkmale.

Zu Ehren aller Vicugna-Pacos informieren wir Sie über alles, was Sie über diese faszinierenden Kameliden noch nie gewusst haben.

Alpakas wurden vor Tausenden von Jahren domestiziert. (Foto: Elisa Locci / Shutterstock)

1. Sie sind uralt

Alpakas wurden vor mehr als 6.000 Jahren von den Inkas domestiziert und für ihr exquisites Vlies aufgezogen. Aufgrund seiner Qualität und all seiner Superheldeneigenschaften war die Alpaka-Faser ausschließlich der Elite und dem Adel vorbehalten.

2. Sie sind im Trend

1984 brachte eine kleine Gruppe von Importeuren die erste einer sorgfältig ausgewählten Herde in die USA und nach Kanada, und seitdem prägen sie die bukolische Landschaft. Die nordamerikanische Herde ist von einigen Alpakas in Zoos und privaten Farmen auf etwa 20.000 angewachsen.

3. Sie sind therapeutisch

Wenn die meisten Menschen an Therapietiere denken, stellen sie sich Hunde vor, aber Therapiealpakas werden in Krankenhäusern, Gesundheitseinrichtungen und Seniorenheimen auf der ganzen Welt immer beliebter. Zum Beispiel bietet ein Paar in Australien seit 15 Jahren Therapie-Alpakas an. "Sie sind sehr empfindlich und sehr intuitive Tiere", sagte Alpaka-Besitzer Nils Lantzke gegenüber der Canberra Times. "Wir stellen fest, dass die Menschen nach einem Gespräch und einem Klopfen mit dem Alpaka entspannter werden und die Umwelt für alle viel glücklicher wird."

4. Sie wachsen hypoallergenes Vlies der Superlative

Alpakafasern ähneln Schafwolle, sind jedoch wärmer und jucken nicht. Es fehlt Lanolin, wodurch es hypoallergen ist und auch verarbeitet werden kann, ohne dass beim Waschen hohe Temperaturen oder aggressive Chemikalien erforderlich sind.

Alpakawolle hat viele interessante Eigenschaften. (Foto: J. Lekavicius / Shutterstock)

5. Sie sind schwer entflammbar!

Technisch gesehen ist ihre Faser schwer entflammbar und entspricht den Standards der strengen Prüfspezifikationen der US-amerikanischen Consumer Product Safety Commission als Faser der Klasse 1 für die Verwendung in Kleidung und Möbeln.

6. Sie sind wasserdicht

Wie Wolle ist Alpaka-Faser wasserbeständig, kann jedoch Feuchtigkeit ableiten, da sie die einzigartige Fähigkeit besitzt, Baumwolle bei der Rückgewinnung von Feuchtigkeit nachzuahmen. Aufgrund dieser Eigenschaften fühlt sich Alpaka in kühlen und feuchten Klimazonen leichter als Wolle an, aber wärmer als Baumwolle.

7. Sie kommen in einem Regenbogen von Farben

Alpaka-Fasern sind in 22 Farben und Hunderten von Farbtönen erhältlich, von Weiß über hellrosa bis hin zu dunklem Kitz. Zusätzlich zu den Mischungen, die daraus hergestellt werden können, wird der Bedarf an umweltschädlichem Färben minimiert.

Die Huacaya (links) und Suri sind die beiden verschiedenen Alpaka-Rassen. (Foto: Aaron Logan / flickr)

8. Es gibt zwei Arten von Alpakas auf dieser Welt ...

Es gibt zwei Arten von Alpakas: Suri und Huacaya. Der Suri hat Fasern, die lang wachsen und seidige Dreadlocks bilden. Die Huacaya hat ein wolliges, dichtes, gekräuseltes Vlies - wie ein Teddybär - das ihr ein sehr wolliges Aussehen verleiht. Ungefähr 90 Prozent aller Alpakas in Nordamerika sind Huacayas.

9. Sie können mischen und anpassen

Alpakas und Lamas können sich erfolgreich kreuzen. Die Nachkommen, die sie erschaffen, sind als Huarizo bekannt, die für ihr längeres Vlies geschätzt werden.

10. Sie teilen sich ein Badezimmer

Alpakas benutzen einen gemeinsamen Misthaufen (wo sie zum Glück nicht grasen). Aufgrund ihrer Veranlagung zur Verwendung eines Misthaufens wurden einige Alpakas erfolgreich im Haus ausgebildet.

Wenn ihr Mund mit Gras und Blumen gefüllt ist, können Alpakas einige interessante Geräusche machen. (Foto: Irakit / Shutterstock)

11. Sie summen und hauen ... und orgeln

Brummen ist der häufigste Klang, den Alpakas machen. Alpakas summen, wenn sie neugierig, zufrieden, besorgt, gelangweilt, ängstlich, verzweifelt oder vorsichtig sind. Wenn ein Tier erschrocken oder in Gefahr ist, wird ein Stakkato-Schreien gestartet, gefolgt vom Rest der Herde in Richtung der potenziellen Bedrohung. Während der Zucht gibt das männliche Alpaka Romeo eine einzigartige kehlige Vokalisierung ab, die als „Orgling“ bezeichnet wird.

Während der National Alpaca Farm Days (die am letzten Wochenende im September stattfinden) öffnen Alpaka-Farmen im ganzen Land ihre Tore für Besucher jeden Alters, um die wolligen Lieben zu treffen.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im September 2012 veröffentlicht wurde.

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