11 alarmierende Fakten über den Anstieg des Meeresspiegels

Der Ozean kommt für uns. Der globale Meeresspiegel steigt jetzt um 3, 6 Millimeter pro Jahr, verglichen mit einer durchschnittlichen Rate von 1, 4 mm pro Jahr im letzten Jahrhundert. In nur 80 Jahren könnte der Ozean mehr als 1 Meter höher sein als heute.

Dies geht aus einem wichtigen Bericht des Zwischenstaatlichen Gremiums der Vereinten Nationen für Klimawandel (IPCC) hervor, der im September veröffentlicht wurde und die wissenschaftlichen Projektionen für die Ozeane und die Kryosphäre der Erde aktualisiert hat. Mehr als 100 Wissenschaftler aus 36 Ländern bewerteten die neuesten relevanten Forschungsergebnisse für den Bericht unter Bezugnahme auf etwa 7.000 wissenschaftliche Veröffentlichungen. Der Meeresspiegel steigt jetzt mehr als doppelt so schnell wie im letzten Jahrhundert, schließt der Bericht, und sie beschleunigen sich immer noch.

Der Meeresspiegel wird jahrhundertelang weiter ansteigen, egal was wir tun, warnen die Autoren des Berichts, aber wir können immer noch beeinflussen, wie weit und schnell sie ansteigen. Sie könnten bis 2100 nur um 30 bis 60 Zentimeter (1 bis 2 Fuß) ansteigen, wenn die Treibhausgasemissionen "stark reduziert" werden, aber bis 2100 um 60 bis 110 cm (2 bis 3, 6 Fuß), wenn die Emissionen weiter steigen, wie sie heute sind. Unter dem am wenigsten optimistischen Szenario könnte der Meeresspiegel bis 2100 jedes Jahr um erstaunliche 15 mm (0, 6 Zoll) ansteigen - etwa viermal schneller als der derzeitige jährliche Anstieg von 3, 6 mm.

Ein separates Forschungsteam kam zu einem ähnlichen, wenn auch alarmierenderen Ergebnis. Bei der Betrachtung global repräsentativerer Höhendaten stellten Wissenschaftler von Climate Central fest, dass dreimal mehr Küstenbewohner anfällig für Überschwemmungen und den Anstieg des Meeresspiegels sind als bisher angenommen. In ihrem Bericht vom Oktober 2019 wurde geschätzt, dass Gebiete, in denen derzeit 200 Millionen Menschen leben, bis 2100 dauerhaft unter die Flutlinie fallen könnten.

Diese Art der planetaren Veränderung des Meeres kann schwer zu ergründen sein - es sei denn, Sie leben an einem tief gelegenen Ort wie Miami, den Malediven oder den Marshallinseln, wo die Auswirkungen des Anstiegs des Meeresspiegels bereits erkennbar sind. Aber innerhalb weniger Jahrzehnte wird das Problem in großen Küstenstädten auf der ganzen Welt, von New Orleans, New York und Amsterdam bis Kalkutta, Bangkok und Tokio, unvermeidlich sein.

Wir alle wissen, warum dies geschieht. Steigende Meere sind eine der hervorstechendsten Auswirkungen des vom Menschen verursachten Klimawandels, der durch die Wärmeausdehnung des Meerwassers sowie den Zustrom schmelzender Gletscher ausgelöst wird. Dennoch sehen viele Menschen es immer noch als entferntes Risiko an und wissen nicht, wie (relativ) schnell das Meer weltweit Küsten verschluckt. Und da die Hälfte aller Menschen jetzt in einem Umkreis von 60 Kilometern um eine Küste lebt, ist dies kein Nischenproblem.

Um die Dinge ins rechte Licht zu rücken, hier ein tieferer Einblick in die aufsteigende See:

1. Der globale Meeresspiegel ist seit 1880 bereits um 200 mm gestiegen.

Die obige Tabelle wurde vom Earth Observatory der NASA auf der Grundlage von Daten der US-amerikanischen National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und der australischen Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) erstellt. Die meisten dieser historischen Daten stammen aus Gezeitenmessungen, die jetzt durch Satellitenbeobachtungen ergänzt werden.

2. Der Meeresspiegel steigt nicht nur; die Rate ihres Anstiegs steigt.

Diese Grafik zeigt die Geschwindigkeit, mit der der Anstieg des Meeresspiegels von Jahr zu Jahr zunimmt. (Bild: NASA GSFC)

Im Durchschnitt stieg der Meeresspiegel von 1900 bis 2000 um 1, 4 mm. Das jährliche Tempo hatte bis 2010 3 mm überschritten und liegt laut IPCC jetzt bei 3, 6 mm pro Jahr.

3. Das ist der schnellste Anstieg des Meeresspiegels, den die Erde seit 3.000 Jahren erlebt hat.

Ohne Kohlendioxid in der Atmosphäre hätte der Meeresspiegel im letzten Jahrhundert nur um ein oder zwei Zentimeter ansteigen und möglicherweise sogar sinken können. Stattdessen stieg der globale Meeresspiegel dank der höchsten CO2-Werte zu jedem Zeitpunkt in der Geschichte der Menschheit zwischen 1900 und 2000 um 14 cm. Dies ist laut einer im Februar 2016 veröffentlichten Studie der schnellste ozeanische Fortschritt seit 27 Jahrhunderten es beschleunigt sich immer noch.

"Der Aufstieg des 20. Jahrhunderts war im Kontext der letzten drei Jahrtausende außergewöhnlich - und der Aufstieg in den letzten zwei Jahrzehnten war noch schneller", sagt der Hauptautor Robert Kopp, Klimaforscher an der Rutgers University, in einer Erklärung.

"Szenarien des zukünftigen Anstiegs hängen von unserem Verständnis der Reaktion des Meeresspiegels auf den Klimawandel ab", fügt Co-Autor Benjamin Horton hinzu. "Genaue Schätzungen der Variabilität des Meeresspiegels in den letzten 3.000 Jahren bieten einen Kontext für solche Projektionen."

4. Jeder vertikale Zoll Anstieg des Meeresspiegels bewegt den Ozean 50 bis 100 Zoll landeinwärts.

Steigende Meere verschlimmern die regelmäßigen Überschwemmungen - wie diese Flut 2015 in Miami Beach - für viele Küstenstädte. Miami befindet sich mitten in einem fünfjährigen 400-Millionen-Dollar-Projekt zur Aufrüstung seines Regenwasserpumpenprogramms. (Foto: Joe Raedle / Getty Images)

Ein Zoll klingt vielleicht nicht nach viel, aber es ist ein zusätzlicher Zoll Ozean, kein Wasser in einem Regenmesser. Die Ozeane der Erde fassen etwa 321 Millionen Kubikmeilen Wasser und ähneln im Allgemeinen eher einer Schüssel als einem Becher mit abfallenden Seiten. Laut NASA umfasst jeder vertikale Zoll Anstieg des Meeresspiegels 1, 3 bis 2, 5 Meter Strand.

5. Das verursacht bereits in vielen großen Küstenstädten Hochwasserprobleme.

Während der Ozean in Küstenstädte eindringt, sind die ersten Anzeichen von Problemen häufig städtische Salzwasserfluten. Dies kann jedoch auch auf natürliche Weise geschehen. Um den Einfluss steigender Meere zu bestimmen, modelliert ein Bericht von Climate Central aus dem Jahr 2016 "alternative Geschichten, die das Fehlen eines anthropogenen Klimawandels simulieren" bei 27 US-Gezeitenmessgeräten.

Von 8.726 Tagen seit 1950, als der unveränderte Wasserstand die Schwellenwerte des Nationalen Wetterdienstes für lokale "störende" Überschwemmungen überschritt, haben 5.809 diese Schwellenwerte in den alternativen Geschichten nicht überschritten. "Mit anderen Worten", erklärt der Bericht, "hat der vom Menschen verursachte globale Anstieg des Meeresspiegels das Gleichgewicht effektiv gekippt und Hochwasserereignisse für etwa zwei Drittel der beobachteten Hochwassertage über die Schwelle gedrückt."

Laut dem Bericht haben sich die Tage der Küstenüberschwemmungen in den USA seit den 1980er Jahren an Orten von Miami, Virginia Beach und New York bis San Francisco, Seattle und Honolulu mehr als verdoppelt. Laut einem Bericht aus dem Jahr 2014 werden Annapolis, Maryland, bis 2030 jedes Jahr mindestens 180 Überschwemmungen bei Flut treffen - manchmal zweimal am Tag. Das Gleiche gilt bis 2045 für etwa ein Dutzend anderer US-amerikanischer Städte, ganz zu schweigen von vielen anderen tief gelegenen städtischen Gebieten auf der ganzen Welt.

6. Der Meeresspiegel könnte in den nächsten 80 Jahren um weitere 1, 3 Meter ansteigen.

Diese Karte zeigt Gebiete, die aufgrund eines Anstiegs des Meeresspiegels um 1 Meter überflutet (rot markiert) würden. (Bild: NASA)

In seinem Bericht vom September 2019 hob das IPCC Ende dieses Jahrhunderts seine obere Projektion für den Meeresspiegel an und warnte davor, dass der Ozean vor 2100 um 1, 1 Meter ansteigen könnte. Einige Projektionen gehen sogar noch höher - eine Studie aus dem Jahr 2016, zum Beispiel Der vorgeschlagene globale Meeresspiegel wird voraussichtlich bis Ende dieses Jahrhunderts um 0, 5 bis 1, 3 Meter ansteigen, wenn die Treibhausgasemissionen nicht schnell gesenkt werden. Selbst wenn das Pariser Abkommen von 2015 eine ehrgeizige Klimapolitik vorantreibt, wird der Meeresspiegel bis 2100 voraussichtlich um 20 bis 60 cm ansteigen. Angesichts der längerfristigen Auswirkungen des Schmelzens der Eisdecke in Grönland und der Antarktis bedeutet dies Jede Strategie, um den Anstieg des Meeresspiegels zu ertragen, muss Anpassungspläne sowie Anstrengungen zur Verlangsamung des Trends beinhalten.

7. Bis zu 216 Millionen Menschen leben derzeit auf Land, das bis 2100 unter dem Meeresspiegel oder dem regulären Hochwasserspiegel liegen wird.

Höhere Meeresspiegel können Sturmfluten wie diese Überschwemmung von 2013 in Wenzhou, China, verschlimmern. (Foto: STR / AFP / Getty Images)

Von den geschätzten 147 bis 216 Millionen Menschen, die in Gefahr sind, leben zwischen 41 und 63 Millionen in China. In zwölf Ländern leben mehr als 10 Millionen Menschen an Land, die vom Anstieg des Meeresspiegels bedroht sind, darunter China sowie Indien, Bangladesch, Vietnam, Indonesien und Japan. Bangladesch ist besonders gefährdet und wird von den Vereinten Nationen als das Land identifiziert, das am stärksten von steigenden Meeren bedroht ist. Sobald der Ozean im nächsten Jahrhundert um 1, 5 Meter ansteigt, werden 16% der Landfläche Bangladeschs und 15% der Bevölkerung betroffen sein - das sind 22.000 km2 und 17 Millionen Menschen.

Die Situation ist auch für tief liegende Inselstaaten wie Kiribati, die Malediven, die Marshallinseln und die Salomonen dringend, wo das Land bereits so nahe am Meeresspiegel liegt, dass einige Zentimeter einen großen Unterschied machen. Einige denken sogar über Massenumzüge nach - zum einen hat die Regierung von Kiribati eine Webseite, auf der ihre Strategie für "Migration mit Würde" beschrieben wird. Eine Stadt auf Taro Island, der Hauptstadt der Provinz Choiseul auf den Salomonen, plant ebenfalls, ihre gesamte Bevölkerung als Reaktion auf die steigende See zu bewegen. Die kleine Gemeinde Newtok in Alaska hat bereits den schwierigen Prozess begonnen, sich von der eindringenden Küste zu entfernen.

8. Der Anstieg des Meeresspiegels kann das zum Trinken und Bewässern verwendete Wasser kontaminieren.

Steigender Meeresspiegel kann dazu beitragen, dass mehr Salzwasser in Süßwassergrundwasserleiter eindringt. (Abbildung: Paul M. Barlow / USGS)

Zusätzlich zur Überflutung der Oberfläche kann der Anstieg des Meeresspiegels den Süßwasserspiegel erhöhen und ihn mit Meerwasser kontaminieren, ein Phänomen, das als Salzwassereinbruch bekannt ist. Viele Küstengebiete sind für Trinkwasser und Bewässerung auf Grundwasserleiter angewiesen. Wenn sie einmal mit Salzwasser verseucht sind, können sie sowohl für Menschen als auch für Nutzpflanzen unsicher sein.

Es ist möglich, Salz aus dem Wasser zu entfernen, aber der Prozess ist komplex und kostspielig. San Diego County hat beispielsweise kürzlich die größte Entsalzungsanlage der westlichen Hemisphäre eröffnet, und mehrere andere Standorte im Bundesstaat werden vorgeschlagen. Dies ist jedoch für viele Küstengemeinden möglicherweise nicht praktikabel, insbesondere in weniger wohlhabenden Ländern.

9. Es kann auch das Leben von Pflanzen und Tieren an der Küste bedrohen.

Steigende Meere können Baby-Meeresschildkröten wie diesen südafrikanischen Unechten schädigen. (Foto: Jeroen Looyé [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Menschen sind nicht die einzigen, die leiden werden, wenn der Meeresspiegel steigt. Alle Pflanzen oder Tiere an der Küste, die nicht schnell in neue, weniger hochwassergefährdete Lebensräume ziehen können, können schwerwiegende Folgen haben. Wie eine in der Royal Society Open Science veröffentlichte Studie feststellte, haben Meeresschildkröten seit langem die Gewohnheit, Eier an Stränden zu legen, die relativ trocken bleiben müssen, damit ihre Babys schlüpfen können.

Eine Überschwemmung von ein bis drei Stunden verringerte die Lebensfähigkeit der Eier um weniger als 10%, wie die Autoren der Studie feststellten, aber sechs Stunden unter Wasser reduzierten die Lebensfähigkeit um etwa 30%. "Alle embryonalen Entwicklungsstadien waren anfällig für Mortalität durch Salzwasserüberschwemmung", schreiben die Forscher. Selbst für Jungtiere, die überleben, könnte ein Sauerstoffmangel im Ei später im Leben zu Entwicklungsproblemen führen, fügen sie hinzu.

Andere Strandbewohner können ebenfalls gefährdet sein, einschließlich Pflanzen. Eine weitere Studie aus dem Jahr 2015 zum Klimawandel in der Natur ergab, dass sich einige Salzwiesen anpassen können, sowohl durch vertikales Wachstum als auch durch Bewegung ins Landesinnere, aber nicht alle Pflanzen werden so glücklich sein. "Bäume müssen härter arbeiten, um Wasser aus salzigem Boden zu ziehen. Infolgedessen kann ihr Wachstum gebremst werden. Wenn der Boden salzig genug ist, sterben sie ab, ein häufiges Zeichen für einen Anstieg des Meeresspiegels", erklärt Climate Central. "Selbst Bäume, die besonders für salzige Böden geeignet sind, können wiederholte Überschwemmungen durch Meerwasser nicht überstehen."

10. Globale Hochwasserschäden für große Küstenstädte könnten 1 Billion USD pro Jahr kosten, wenn die Städte keine Anpassungsmaßnahmen ergreifen.

Diese Google Earth-Simulation zeigt ein Viertel in Tokio mit einem Anstieg des Meeresspiegels um 1, 3 Meter. (Bild: Google Earth)

Die durchschnittlichen globalen Verluste durch Überschwemmungen im Jahr 2005 betrugen etwa 6 Milliarden US-Dollar, aber die Weltbank schätzt, dass sie allein aufgrund sozioökonomischer Veränderungen bis 2050 auf 52 Milliarden US-Dollar pro Jahr steigen werden. (Das bedeutet Dinge wie die Erhöhung der Küstenbevölkerung und des Immobilienwerts.) Wenn Sie die Auswirkungen des Anstiegs des Meeresspiegels und des sinkenden Bodens hinzufügen - was an einigen Stellen sogar noch schneller geschieht -, könnten die Kosten auf 1 Billion USD pro Jahr steigen.

11. Es ist zu spät, um den Anstieg des Meeresspiegels zu stoppen - aber nicht zu spät, um Leben davor zu retten.

Ein Vollmond scheint über einen Eisberg, der den grönländischen Jakobshavn-Gletscher abbrach. Wenn die gesamte grönländische Eisdecke schmelzen würde, würde der Meeresspiegel um 6 Meter oder 20 Fuß ansteigen. (Foto: Joe Raedle / Getty Images)

Leider bleiben die CO2-Emissionen in der Atmosphäre seit Jahrhunderten bestehen, und die heutigen CO2-Werte haben die Erde bereits zu einem gefährlichen Anstieg des Meeresspiegels verpflichtet. Etwa 99% des gesamten Süßwassereises befindet sich in zwei Eisschildern: einem in der Antarktis und einem in Grönland. Beide werden voraussichtlich schmelzen, wenn der CO2-Ausstoß der Menschheit nicht schnell gedrosselt wird. Die Frage ist jedoch, wann - und wie viel Schaden wir noch zu verhindern haben.

Die grönländische Eisdecke ist kleiner und schmilzt schneller. Wenn es vollständig geschmolzen wäre, würde der Meeresspiegel um etwa 6 Meter ansteigen. Die Eisdecke der Antarktis wurde bisher stärker vor Erwärmung geschützt, ist jedoch kaum immun und würde den Ozean um 60 Meter anheben, wenn er schmilzt. (Schätzungen gehen stark davon aus, wie lange diese Eisplatten überleben könnten - während die meisten davon ausgehen, dass es Jahrhunderte oder Jahrtausende dauern wird, bis sie schmelzen, deutete ein 2015 veröffentlichtes kontroverses Papier darauf hin, dass dies viel schneller geschehen könnte.)

Der Meeresspiegel ist natürlich seit Milliarden von Jahren gestiegen und zurückgegangen, aber in der modernen Geschichte sind sie noch nie so schnell gestiegen - und sie hatten noch nie so viel menschliche Hilfe. Es ist unklar, welche Auswirkungen sie auf unsere Spezies haben werden, aber es ist klar, dass unsere Nachkommen sich noch lange nach unserem Tod mit diesem Problem befassen werden. Es ist das Mindeste, was wir tun können, ihnen einen Vorsprung bei einer Lösung zu verschaffen.

"Mit all den Treibhausgasen, die wir bereits emittiert haben, können wir den Anstieg der Meere nicht ganz aufhalten, aber wir können die Anstiegsrate erheblich begrenzen, indem wir den Einsatz fossiler Brennstoffe beenden", sagte Anders Levermann, Klimaforscher an der Columbia University and Co. -Autor der Studie 2016 über den zukünftigen Anstieg des Meeresspiegels. "Wir versuchen, Küstenplanern das zu geben, was sie für die Anpassungsplanung benötigen, sei es den Bau von Deichen, die Gestaltung von Versicherungssystemen für Überschwemmungen oder die Kartierung langfristiger Siedlungsrückzüge."

Wie eine in Nature Climate Change veröffentlichte Studie feststellte, werden alle politischen Entscheidungen, die in den nächsten Jahren und Jahrzehnten getroffen werden, "tiefgreifende Auswirkungen auf das globale Klima, die Ökosysteme und die menschlichen Gesellschaften haben - nicht nur für dieses Jahrhundert, sondern für die nächsten zehn Jahrtausende und darüber hinaus. ""

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Februar 2016 veröffentlicht wurde.

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