10 zufällige Erfindungen, die die Welt verändert haben

Der Verlauf der menschlichen Evolution wurde durch eine lange Folge von zufälligen Entdeckungen und zufälligen Erfindungen unterbrochen. Experten schätzen sogar, dass 30 bis 50 Prozent aller wissenschaftlichen Entdeckungen zufällig sind. Die Fähigkeit, den Nutzen in etwas Unerwartetem schnell zu erkennen, ist eines der tiefgreifenden Dinge, die uns von anderen Tieren unterscheiden. Ob das gut ist oder nicht, bleibt abzuwarten. Einige zufällige Entdeckungen haben zu solch erstaunlichen Erfolgen geführt, dass sie etwas unhandlich geworden sind. (Hallo, Plastik und Antibiotika.) Aber ob Banes oder Boons, die folgenden zufälligen Erfindungen aus den letzten zwei Jahrhunderten haben die Welt auf die eine oder andere Weise verändert.

1. Übereinstimmungen

Viele von uns fragen sich, wie das Leben vor der Elektrizität oder dem Internet war (Schauder), stellen sich aber das Leben vor den Spielen vor. Wir reden über Lupen und Feuerstein. Für diejenigen von uns, die von Zeit zu Zeit mit dem Streichholz eine kontrollierte Flamme erzeugen möchten, können wir uns bei einem britischen Apotheker und seinem schmutzigen Rührstab bedanken. Im Jahr 1826 bemerkte John Walker einen getrockneten Klumpen am Ende eines Stocks, während er eine Mischung von Chemikalien rührte. Als er versuchte, es abzukratzen, Funken und Flammen. Walker machte sich an die Entdeckung und vermarktete die ersten Reibungsmatches als „Friction Lights“ und verkaufte sie in seiner Apotheke. Die ersten Streichhölzer bestanden aus Pappe, aber er ersetzte diese bald durch drei Zoll lange handgeschnittene Holzschienen; Die Streichhölzer kamen in einer Schachtel, die mit einem Stück Sandpapier zum Schlagen ausgestattet war. Obwohl ihm geraten wurde, seine Erfindung zu patentieren, entschied er sich dagegen, weil er das Produkt als Vorteil für die Menschheit betrachtete - was andere nicht davon abhielt, die Idee abzureißen und den Marktanteil zu übernehmen, was Walker dazu veranlasste, die Produktion seiner Version einzustellen.

2. Mauveine (Anilinpurpurfarbstoff)

Vor den 1850er Jahren war die allgemeine Palette der üblichen Kleidung entschieden eintönig. Farbstoffe und Farben wurden aus natürlichen Materialien hergestellt. Pflanzen, Blätter, Wurzeln, Mineralien und Insekten wurden verwendet, um schöne Farbtöne zu erzeugen, aber meistens waren sie subtil, inkonsistent und unbeständig. All dies änderte sich 1856, als der 18-jährige Chemiestudent William Perkins daran arbeitete, ein künstliches Chinin zur Behandlung von Malaria herzustellen, und stattdessen einen schlammigen Kohlenteerrückstand entwickelte. Bei näherer Betrachtung bemerkte er eine atemberaubende Farbe: lila. Und genau so war Perkins über den ersten Anilinfarbstoff der Welt gestolpert, einen Farbstoff, der durchweg einen lebendigen und gleichmäßigen Farbton erzeugt, der den Weg für synthetische Farben ebnet, wie wir sie heute kennen. (In den 1980er Jahren danke, Mr. Perkins.) Der königliche Hof fiel Hals über Kopf für lila, ebenso wie ganz London und ein Großteil der Welt. Abgesehen vom lila Wahnsinn führte die erste kommerzielle Anwendung einer chemischen Entdeckung zu einem Paradigmenwechsel. Die organische Chemie wurde aufregend und profitabel - und infolgedessen lockte sie viele junge Köpfe dazu, industrielle Anwendungen der Chemie zu verfolgen, was letztendlich zu wichtigen Fortschritten in den Bereichen Medizin, Parfüm, Fotografie und Sprengstoff führte.

3. Penicillin

Obwohl Antibiotika wegen ihrer Verbreitung und ihres übermäßigen Gebrauchs einen Penner bekommen können, war das Leben vor ihnen mit unzähmbaren Infektionen und wenigen Abwehrmitteln behaftet. Penicillin war das erste Antibiotikum, eine Entdeckung, die 1929 gemacht wurde, als ein junger Bakteriologe, Sir Alexander Fleming, sein Labor aufräumte. Nachdem er im Urlaub gewesen war, kehrte er zur Arbeit zurück und stellte fest, dass eine Petrischale mit Staphylococcus-Bakterien unbedeckt geblieben war. und er bemerkte, dass Schimmel auf der Kultur viele der Bakterien getötet hatte. Er identifizierte den Schimmelpilz als Penicillium notatum und fand nach weiteren Untersuchungen heraus, dass er andere Bakterien abtöten und kleinen Tieren ohne negative Auswirkungen verabreicht werden kann. Ein Jahrzehnt später fingen Howard Florey und Ernst Chain dort an, wo Fleming aufgehört hatte, und isolierten die im Schimmelpilz enthaltene bakterientötende Substanz - Penicillin. Die drei erhielten 1945 den Nobelpreis für Medizin "für die Entdeckung des Penicillins und seiner heilenden Wirkung bei verschiedenen Infektionskrankheiten". Rechts misst ein Laborant gereinigtes Penicillin in Flaschen. Dabei wurde die Substanz gefriergetrocknet und das Eis unter Vakuum abgedampft. Das zurückbleibende Pulver war Penicillin.

4. Mikrowelle

Von allen neuen, hochmodernen Sci-Fi-Küchengeräten der Zukunft sind nur wenige so bemerkenswert wie der Mikrowellenherd. Das Backen einer Kartoffel in acht Minuten muss vorher unvorstellbar gewesen sein. Die Technologie, die versprach, die Belastung der Hausfrauen überall zu revolutionieren, ganz zu schweigen von Junggesellen, wurde in den 1940er Jahren entdeckt, als die US-Firma Raytheon an Magnetronröhren aus der Kriegszeit arbeitete, die in der Radarabwehr eingesetzt wurden. Percy Spencer, ein Ingenieur der Firma, arbeitete an einem Magnetron, als er bemerkte, dass ein Schokoriegel in seiner Tasche aufgrund der Mikrowellen zu schmelzen begann. Eureka! Spencer entwickelte eine Schachtel zum Kochen und stellte fest, dass Lebensmittel, die mit der Mikrowellenenergie in die Schachtel gegeben wurden, schnell kochten. Raytheon meldete ein US-Patent für das Verfahren an und der erste Mikrowellenherd wurde zum Testen in ein Restaurant in New England gestellt. Der erste Mikrowellenherd für zu Hause wurde 1967 von Amana (einer Abteilung von Raytheon) eingeführt, zur Freude von Jane Jetson Möchtegern überall.

5. Kunststoff

Obwohl frühere Kunststoffe auf organischem Material beruhten, wurde der erste vollsynthetische Kunststoff 1907 erfunden, als Leo Hendrik Baekeland versehentlich Bakelit herstellte. Seine anfängliche Suche war es, einen fertigen Ersatz für Schellack zu erfinden, ein teures Produkt aus Lac Beetles. Baekeland kombinierte Formaldehyd mit Phenol, einem Abfallprodukt der Kohle, und setzte die Mischung der Hitze aus. Anstelle eines schellackartigen Materials schuf er versehentlich ein Polymer, das insofern einzigartig war, als es unter Hitze und Stress nicht schmolz. Der neue duroplastische Kunststoff wurde für alles verwendet, von Telefonen über Schmuck bis hin zu Uhren. Es war auch das erste synthetische Material, das wirklich für sich allein stand. Es wurde nicht verwendet, um ein natürliches Material wie Elfenbein oder Schildpatt nachzuahmen, was eine Ära neuer synthetischer Materialien einleitete, die noch nicht abgeklungen ist.

6. Kartoffelchips

Schauen Sie sich den Kartoffelchip an: den salzigen, fettigen, knusprigen Knollenfetzen, für den die Amerikaner jährlich mehr als 7 Milliarden Dollar ausgeben. Das Leben des Kartoffelchips begann nicht als Unfall, sondern eher als Streich, aber sein bevorstehender Erfolg überraschte seinen Erfinder. Der Legende nach ärgerte sich der Restaurantkoch von Saratoga Springs, George "Speck" Crum, 1853 über die Beschwerden eines wohlhabenden Gönners, der wiederholt seine dick geschnittenen Kartoffeln nach französischer Art zurückgab, eine zu dieser Zeit übliche Zubereitung. Nach der dritten Rückkehr schnitt der verärgerte Crum die Kartoffeln so dünn wie möglich in Scheiben, briet das Tageslicht aus ihnen heraus und bedeckte sie mit einer Menge Salz, die er für unerschwinglich hielt. Zu seiner großen Überraschung und vielleicht anfänglichem Ärger verehrte der Patron sie und bestellte eine weitere Runde. Sie wurden schnell zur Spezialität des Hauses, und die Geschichte des Snacks wurde für immer verändert. So sehr, dass eine große Studie der Harvard University kürzlich ergab, dass der Kartoffelchip der Hauptgrund für die Gewichtszunahme in den USA ist. (Wir können Chum nicht dafür verantwortlich machen.)

7. Röntgenstrahlen

Der deutsche Physiker Wilhelm Conrad Röntgen bastelte 1895 an einer Röhre aus Kathodenstrahlen, dem phosphoreszierenden Elektronenstrom, der heute in Fernsehgeräten und fluoreszierenden Glühbirnen verwendet wird, als er bemerkte, dass ein mit Bariumplatinocyanid bedecktes Stück Papier über die Röhre zu leuchten begann Zimmer. Er wusste, dass das Flackern, das er sah, nicht durch die Kathodenstrahlen erzeugt wurde, weil sie sich nicht so weit bewegen würden. Da er nicht wusste, was die Strahlen waren, nannte er sie Röntgenstrahlung, was die unbekannte Natur bedeutet. Bei weiteren Forschungen entdeckte er eine Vielzahl von Materialien, die für die Strahlung transparent sind und die Strahlen auf fotografischen Platten beeinflussen können. Er machte ein Röntgenbild der Hand seiner Frau, das ihre Knochen und einen Ring zeigte; Das Bild erregte großes Interesse und sicherte seinen Platz in der Geschichte der Medizin und Wissenschaft. Er erhielt 1901 den Nobelpreis für Physik.

8. Sicherheitsglas

In den frühen Tagen des Automobils, bevor Sicherheitsgurte und Airbags Teil des Pakets waren, war eine der größten Gefahren die Verletzung durch zerbrochene Scheibenscheiben. Wir können dem französischen Künstler und Chemiker Édouard Bénédictus dafür danken, dass er die Erfindung des Verbundglases, auch als Sicherheitsglas bekannt, entdeckt hat. Während er in seinem Labor eine Glasflasche fallen ließ und zerbrach, aber nicht zersplitterte, stellte Bénédictus fest, dass das Innere mit Kunststoff-Cellulosenitrat beschichtet war, das die jetzt harmlosen Bruchstücke zusammenhielt. Er meldete 1909 ein Patent mit der Vision an, die Sicherheit von Autos zu erhöhen, aber die Hersteller lehnten die Idee ab, die Kosten niedrig zu halten. Das Glas wurde jedoch im Ersten Weltkrieg zum Standard für Gasmaskenlinsen. Mit seinem Erfolg auf dem Schlachtfeld trat die Automobilindustrie endgültig ab und in den 1930er Jahren waren die meisten Autos mit Glas ausgestattet, das beim Aufprall nicht in gezackte Teile zersplitterte.

9. Viagra

Ähnlich wie der Jungbrunnen haben Menschen lange nach magischen Inhaltsstoffen gesucht, die versprechen, die Libido zu steigern und die sexuelle Funktion zu verbessern. Der Durchbruch, der uns Viagra (Sildenafil) bescherte, fand jedoch nicht statt, als Forscher nach Wegen suchten, Männer männlich zu machen. Vielmehr testeten sie Sildenafil als Heilmittel gegen Bluthochdruck und Herzerkrankungen. Nach zwei Testphasen kamen die Forscher zu dem Schluss, dass das Medikament keine vielversprechenden Ergebnisse für das Herz zeigte, aber die Testpersonen stellten fest, dass… nun, Sie wissen, für welchen Teil des Körpers es Wunder tat. Bingo! Pfizer patentierte Viagra 1996 und es wurde 1998 von der US-amerikanischen FDA für die Anwendung bei erektiler Dysfunktion zugelassen. Der Umsatz mit Viagra liegt weiterhin weit über 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr. Bonus-Tipp: Forscher haben auch herausgefunden, dass 1 Milligramm Sildenafil, gelöst in einer Wasservase, frische Schnittblumen bis zu einer Woche über ihre natürliche Lebensdauer hinaus "aufmerksam machen" kann.

10. Schokoladenkekse

Nicht alle zufälligen Entdeckungen kamen von Wissenschaftlern, die in Labors herumfummelten. Manchmal drehten sie Köche in der Küche - und manchmal in der Küche restaurierter Zollhäuser. Ein typisches Beispiel: Das beliebte Toll House Cookie. Ruth Wakefield und ihr Mann besaßen und betrieben das Toll House Inn in Massachusetts, wo Ruth für die Gäste kochte. Der Legende nach stellte sie eines Tages im Jahr 1937 bei der Herstellung von Keksteig fest, dass sie keine Bäckerschokolade mehr schmelzen konnte, und benutzte stattdessen einen Schokoriegel, den sie in Stücke geschnitten hatte, in der Hoffnung, dass er auch schmelzen würde. Es tat es nicht und so wurde Amerikas Lieblingskeks geboren. Hat der Schokoladenkeks die Welt verändert? Wahrscheinlich nicht, es sei denn, Sie berechnen die kombinierten Momente des Vergnügens, die sich aus dem Beißen in einen frisch aus dem Ofen stammenden ergeben. Sie waren sicherlich dafür verantwortlich, viele Stimmungen zu ändern.

Fotos: Funadium / Flickr; Imperial War Museum / Wikimedia Commons; Wikimedia Commons; holisticmonkey / Flickr; ginnerobot / Flickr

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