10 wunderbar maskierte Tiere

Foto: Natalia Paklina / Shutterstock

Überall im Tierreich gibt es eine große Vielfalt an Farben und Markierungen - aber die vielleicht amüsantesten Muster derjenigen, die Lebewesen erscheinen lassen, scheinen Masken zu tragen. Der oben gezeigte Mandrill ist die farbenfrohste aller Primatenarten - und die Farben werden lebendiger, wenn die Kreaturen aufgeregt werden. Wie bei vielen Vogelarten haben die Männchen die hellste Färbung, um weibliche Partner anzulocken.

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Foto: Lui Weber / Flickr

Rosa Raupen von Unterflügelmotten sehen aus, als hätten sie ihre Gesichter für den Tag der Toten gemalt! Wie Sie sich vorstellen können, dient die schädelartige Pigmentierung dazu, Raubtiere abzuschrecken. Diese australische Art ist laut Daily Mail vom Aussterben bedroht.

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Foto: Anna Norris

Der maskierte Kiebitz wird wegen seiner gelben Flechten so genannt. Es scheint, dass alles an diesem Vogel laut ist, von seinem hellen Gesicht bis zu seinen durchdringenden Rufen und aggressiven Nestschutzverhalten.

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Das schwarzfüßige Frettchen hat eine banditenartige Maske, ähnlich den Markierungen auf Waschbären. Und wie Waschbären ist dieses gefährdete Frettchen (auch als amerikanischer Iltis oder Präriehundjäger bekannt) nachtaktiv. Schwarze Bänder um die Augen sollen nachtaktiven Tieren helfen, im Dunkeln besser zu sehen.

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Höckerschwäne sehen mit ihren schwarz gefütterten Scheinen und dem großen Knopf auch so aus, als würden sie Masken tragen.

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Foto: Anna Norris

Rote Pandas erinnern eher an einen Waschbären als an einen Panda und sind in den Stunden zwischen Dämmerung und Morgengrauen am aktivsten. Ihre unterschiedliche Färbung hilft ihnen, sich in die Bäume einzufügen, in denen sie die meiste Zeit faulenzen.

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Foto: Anna Norris

Eine der kühnsten Masken befindet sich auf der Lachdrossel mit dem weißen Haube. Diese Vögel sind nach ihren gackernden Anrufen benannt und sehr sozial.

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Foto: Tatinax / Flickr

Smoking-Katzen haben schwarze und weiße Flecken in vielen Formen und Größen. Hin und wieder ähneln die Gesichtszüge der Katzen einer Maske. (Sprechen Sie über "Katzen Einbrecher"!)

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Der südliche Maskenweber ist während der Paarungszeit kräftig gefärbt, um die Damen anzulocken. Die Maske bedeckt fast das gesamte Gesicht, und der Kontrast der Maske mit durchdringenden roten Augen ist auffällig.

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Und wer könnte den maskierten Kreuzfahrer der Mülleimer selbst vergessen, den Waschbären? Sicher, die schwarze Färbung hilft diesen Nahrungsbanditen, sich nachts herumzuschleichen, aber sie kann auch den nachtaktiven Säugetieren helfen, sich gegenseitig zu identifizieren.

* * * Anna Norris ist Associate Editor bei Mother Nature Network. Folgen Sie ihr auf Twitter und Google+.

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