10 Wunder des Sonnensystems

Unser Sonnensystem ist groß. Viel groß. Wenn die Erde die Größe eines Marmors hätte, würde das Sonnensystem nach Neptun ein Gebiet von der Größe von San Francisco abdecken.

In dieser Weite liegt eine Reihe von himmlischen Wundern: die Sonne mit ihrer Plasmaoberfläche, die Erde mit ihrer Fülle an Leben und massiven Ozeanen, die faszinierenden Wolken des Jupiter, um nur einige zu nennen.

Für diese spezielle Liste haben wir uns entschlossen, einige bekannte Himmelswunder sowie einige hervorzuheben, von denen Sie vielleicht nichts wissen. Da ständig neue Entdeckungen gemacht werden und so viel zu entdecken bleibt, fehlt es dem Kosmos nie an Schönheit und Erstaunen.

Im Folgenden sind nur einige der verstreuten Juwelen unseres Sonnensystems aufgeführt.

Der Einschlagkrater von Utopia Planitia, Mars

Utopia Planitia ist das größte anerkannte Einschlagbecken im Sonnensystem und verfügt über einen Krater, der sich über mehr als 3.300 Kilometer über die nördlichen Ebenen des Mars erstreckt. Da angenommen wird, dass die Auswirkungen früh in der Geschichte des Mars aufgetreten sind, ist es wahrscheinlich, dass Utopia einmal einen alten Ozean beherbergt hat.

Im Jahr 2016 hat ein Instrument auf dem Mars Reconnaissance Orbiter der NASA diese Theorie verstärkt, nachdem große Ablagerungen von unterirdischem Wassereis unter dem Aufprallbecken entdeckt wurden. Es wird geschätzt, dass so viel Wasser wie das Volumen des Oberen Sees in Ablagerungen liegt, die sich 1 bis 10 Meter unter der Oberfläche befinden. Eine solche leicht zugängliche Ressource könnte sich für zukünftige Missionen auf dem roten Planeten als äußerst nützlich erweisen.

"Diese Lagerstätte ist wahrscheinlich zugänglicher als das meiste Wassereis auf dem Mars, da sie sich auf einem relativ niedrigen Breitengrad befindet und in einem flachen, glatten Gebiet liegt, in dem die Landung eines Raumfahrzeugs einfacher wäre als in einigen anderen Gebieten mit vergrabenem Eis." Jack Holt von der University of Texas sagte in einer Erklärung von 2016.

Der höchste Berg des Sonnensystems auf Vesta

Trotz seines Durchmessers von etwa 530 km beherbergt der Asteroid Vesta den höchsten Berg unseres Sonnensystems. Dieser 23 km hohe, unbenannte Gipfel befindet sich in einem Einschlagkrater namens Rheasilvia und passt problemlos in zwei gestapelte Mount Everests.

Es wird angenommen, dass sich dieser Mega-Berg vor 1 Milliarde Jahren nach einem Aufprall auf ein Objekt mit einem Durchmesser von mindestens 48 km gebildet hat. Die resultierende Kraft schnitzte eine riesige Menge Material heraus, etwa 1 Prozent von Vesta, das in den Weltraum ausgestoßen und über das Sonnensystem verstreut wurde. Tatsächlich stammen schätzungsweise 5 Prozent aller Weltraumgesteine ​​auf der Erde aus Vesta, das somit nur eine Handvoll Objekte des Sonnensystems jenseits der Erde (einschließlich Mars und Mond) verbindet, von denen Wissenschaftler eine Probe haben.

Die riesige Schlucht von Valles Marineris, Mars

Stellen Sie sich den Grand Canyon viermal tiefer vor und erstrecken Sie sich von New York City bis Los Angeles, um die Größe des riesigen Valles Marineris des Mars ins rechte Licht zu rücken. Wie zu erwarten ist, ist dieser riesige Canyon der größte im Sonnensystem. Er erstreckt sich über mehr als 4.000 km und taucht bis zu 7.000 m in die Oberfläche des roten Planeten ein.

Laut NASA ist Valles Marineris wahrscheinlich ein tektonischer Riss in der Marskruste, der sich beim Abkühlen des Planeten gebildet hat. Eine andere Theorie besagt, dass es sich um einen Kanal handelt, der durch Lava erzeugt wurde, die von einem nahe gelegenen Schildvulkan fließt. Ungeachtet dessen wird seine unterschiedliche Geographie und seine wahrscheinliche Rolle bei der Kanalisierung von Wasser während der feuchten Jahre des Mars es zu einem attraktiven Ziel für Missionen auf dem roten Planeten machen. Wir stellen uns vor, dass der Blick vom Rand einer der Klippen des Canyons ebenfalls ziemlich spektakulär sein wird.

Die eisigen Geysire von Enceladus

Enceladus, der zweitgrößte Mond des Saturn, ist eine geologisch aktive Welt, die mit dickem Eis bedeckt ist und in der sich ein großer unterirdischer Ozean aus flüssigem Wasser befindet, der schätzungsweise 10 km tief ist. Einige seiner markantesten Merkmale sind jedoch seine spektakulären Geysire - mehr als 100 wurden bisher entdeckt -, die aus Rissen in seiner Oberfläche ausbrechen und dramatische Federn in den Weltraum senden.

Im Jahr 2015 schickte die NASA ihr Cassini-Raumschiff durch eine dieser Federn und enthüllte Salzwasser, das reich an organischen Molekülen ist. Insbesondere stellte Cassini das Vorhandensein von molekularem Wasserstoff fest, einem chemischen Merkmal der hydrothermalen Aktivität.

"Für einen Mikrobiologen, der über Energie für Mikroben nachdenkt, ist Wasserstoff wie die Goldmünze der Energiewährung", sagte Peter Girguis, Tiefseebiologe an der Harvard University, der Washington Post im Jahr 2017. "Wenn Sie eines haben müssten, eines chemische Verbindung, die aus einer Entlüftung kommt, die Sie glauben lässt, dass Energie zur Unterstützung des mikrobiellen Lebens vorhanden ist. Wasserstoff steht ganz oben auf dieser Liste. "

Als solche könnten die wunderschönen Geysire von Enceladus den Weg zum bewohnbarsten Ort für das Leben in unserem Sonnensystem jenseits der Erde weisen.

Die "Gipfel des ewigen Lichts" auf dem Mond der Erde

Die sogenannten "Peaks of Eternal Light" auf dem Erdmond sind zwar eine Fehlbezeichnung, aber dennoch beeindruckend. Der Begriff wurde erstmals im späten 19. Jahrhundert von zwei Astronomen postuliert und bezieht sich auf bestimmte Punkte eines Himmelskörpers, der fast ständig in Sonnenlicht getaucht ist. Während die vom Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA gesammelte detaillierte Mondtopographie keine Punkte auf dem Mond entdeckte, an denen das Licht unvermindert scheint, wurden vier Spitzen gefunden, an denen es in mehr als 80 bis 90 Prozent der Fälle auftritt.

Sollten Menschen eines Tages den Mond kolonisieren, werden wahrscheinlich die ersten Basen auf einem dieser Gipfel gegründet, um die reichlich vorhandene Sonnenenergie zu nutzen.

Da dieses Phänomen nur bei Körpern im Sonnensystem mit einer leichten axialen Neigung und Regionen in großer Höhe auftritt, wird angenommen, dass nur der Planet Merkur diese Eigenschaft mit unserem Mond teilt.

Jupiters roter Fleck

Der Große Rote Fleck des Jupiter wird als mehrere hundert Jahre alt angesehen und ist ein antizyklonischer Sturm (der sich gegen den Uhrzeigersinn dreht), der ungefähr 1, 3-mal so breit ist wie die Erde.

Obwohl es keine endgültige Antwort darauf gibt, was den Großen Roten Fleck verursacht hat, wissen wir eines: Es schrumpft. Aufgezeichnete Beobachtungen aus dem 19. Jahrhundert maßen den Sturm bei etwa 56.000 km (35.000 Meilen) oder etwa dem vierfachen Durchmesser der Erde. Als die Voyager 2 1979 mit dem Jupiter flog, war sie etwas mehr als doppelt so groß wie unser Planet.

Tatsächlich ist es möglich, dass der Große Rote Fleck (GRS) in den nächsten 20 bis 30 Jahren vollständig verschwindet.

"Die GRS wird in ein oder zwei Jahrzehnten zum GRC (Great Red Circle)", sagte Glenn Orton, Planetenwissenschaftler bei der NASA JPL, kürzlich gegenüber Business Insider. "Vielleicht irgendwann danach das GRM - die Große Rote Erinnerung."

Totale Sonnenfinsternis von der Erde

Nirgendwo in unserem Sonnensystem werden totale Sonnenfinsternisse so perfekt erlebt wie auf unserer eigenen Erde. Wie in Nordamerika im August 2017 beobachtet wurde, tritt dieses Phänomen auf, wenn der Mond zwischen Erde und Sonne wandert. Während der Totalität scheint die Mondscheibe die gesamte Oberfläche der Sonne perfekt abzuschirmen, so dass nur ihre feurige Atmosphäre freigelegt bleibt.

Die Tatsache, dass diese beiden unterschiedlichen Himmelsobjekte überhaupt perfekt aufeinander abgestimmt zu sein scheinen, läuft sowohl auf Mathematik als auch auf ein bisschen Glück hinaus. Während der Durchmesser des Mondes ungefähr 400-mal kleiner ist als der der Sonne, ist er auch ungefähr 400-mal näher. Dies erzeugt die Illusion am Himmel, dass beide Objekte gleich groß sind. Der Mond ist jedoch in seiner Umlaufbahn um die Erde nicht statisch. Vor einer Milliarde Jahren, als es ungefähr 10 Prozent näher war, hätte es die gesamte Sonne blockiert. Aber in 600 Millionen Jahren wird der Mond mit einer Geschwindigkeit von 4 Zentimetern pro Jahr weit genug weg gewandert sein, so dass er die Sonnenhülle nicht mehr bedeckt.

Mit anderen Worten, wir haben das Glück, dass wir uns weiterentwickelt haben, als wir dieses vorübergehende Wunder des Sonnensystems gesehen haben. Sie können den nächsten aus Nordamerika im April 2024 fangen.

Die Eistürme von Callisto

Callisto, der zweitgrößte Mond des Jupiter, weist die älteste und am stärksten kraterartige Oberfläche des Sonnensystems auf. Lange Zeit nahmen Astronomen auch an, dass der Planet geologisch tot sei. Im Jahr 2001 änderte sich dies jedoch, nachdem das Galileo-Raumschiff der NASA nur 137 km über Callistos Oberfläche vorbeigefahren war und etwas Seltsames eingefangen hatte: eisbedeckte Türme, von denen einige bis zu 100 m hoch waren und aus der Oberfläche ragten.

Die Forscher glauben, dass die Türme wahrscheinlich durch Material gebildet wurden, das durch Einschläge von Meteoren ausgestoßen wurde, wobei ihre charakteristischen gezackten Formen das Ergebnis der "Erosion" durch Sublimation sind.

Wie Jupiters großer roter Fleck oder die totalen Sonnenfinsternisse der Erde ist dies ein Wunder, das nur vorübergehend ist. "Sie erodieren weiter und werden schließlich verschwinden", sagte James E. Klemaszewski von der Galileo-Mission der NASA in einer Erklärung von 2001.

Wir werden unseren nächsten Versuch machen, diese bizarren Eistürme zu untersuchen, wenn das Raumschiff JUICE (JUpiter ICy moons Explorer) der Europäischen Weltraumorganisation im Jahr 2033 drei von Jupiters galiläischen Monden (Ganymede, Callisto und Europa) besucht.

Saturnringe

Die Saturnringe, die sich über eine geschätzte Breite von 386.000 km erstrecken, bestehen zu 99, 9 Prozent aus reinem Wassereis, Staub und Gestein. Trotz ihrer Größe sind sie extrem dünn und haben eine Dicke von nur 9 bis 90 Metern.

Es wird angenommen, dass die Ringe sehr alt sind und auf die Entstehung des Planeten vor 4, 5 Milliarden Jahren zurückgehen. Während einige glauben, dass sie Materialreste von Saturns Geburt sind, theoretisieren andere, dass sie die Überreste eines alten Mondes sein könnten, der von den Gezeitenkräften des riesigen Planeten auseinandergerissen wurde.

Während Saturns Ringe wunderschön sind, sind sie auch ein Rätsel. Bevor das Cassini-Raumschiff der NASA im September 2017 verbrannte, sammelte es Daten, die zeigten, dass der nächste D-Ring des Planeten jede Sekunde 10 Tonnen Material in seine obere Atmosphäre "regnete". Noch seltsamer war, dass das Material aus organischen Molekülen bestand, nicht aus der erwarteten Mischung aus Eis, Staub und Gestein.

"Was eine Überraschung war, war, dass das Massenspektrometer Methan sah - niemand hat das erwartet", sagte Thomas Cravens, Mitglied des Teams für Ionen- und neutrale Massenspektrometer von Cassini, in einer Pressemitteilung der University of Kansas aus dem Jahr 2018. "Außerdem sah man etwas Kohlendioxid, was unerwartet war. Es wurde angenommen, dass die Ringe vollständig aus Wasser bestehen. Aber die innersten Ringe sind, wie sich herausstellt, ziemlich kontaminiert mit organischem Material, das im Eis gefangen ist."

Die schwindelerregende Klippenwand von Verona Rupes auf dem Mond Miranda

Auf dem Mond von Miranda, dem kleinsten von Uranus 'Satelliten, existiert die größte bekannte Klippe im Sonnensystem. Die als Verona Rupes bezeichnete Klippenwand wurde 1986 während eines Vorbeiflugs an der Voyager 2 eingefangen und weist vermutlich einen Höhenunterschied von bis zu 19 km oder 63.360 Fuß auf.

Zum Vergleich: Die höchste Felswand der Erde am Mount Thor in Kanada weist einen relativ geringen Höhenunterschied von etwa 1.250 Metern auf.

Für diejenigen, die sich wunderten, knirschte io9 die Zahlen und stellte fest, dass ein Astronaut, der von der Spitze von Verona Rupes sprang, aufgrund der geringen Schwerkraft von Miranda im Wesentlichen etwa 12 Minuten lang frei fallen würde. Noch besser? Sie könnten leben, um die Geschichte zu erzählen.

"Sie müssten sich nicht einmal um einen Fallschirm sorgen - selbst etwas so Grundlegendes wie ein Airbag würde ausreichen, um den Sturz abzufedern und Sie am Leben zu lassen", fügt io9 hinzu.

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