10 überraschende Fakten über Schimpansen

Schimpansen sind genetisch gesehen unsere engsten Verwandten im Tierreich. Wir teilen zwischen 95 und 98 Prozent der DNA mit ihnen. Wie wir nutzen sie Werkzeuge, um ihre Ziele zu erreichen, miteinander zu lachen und soziale Gruppen zu bilden. Obwohl wir sie seit Jahrzehnten studieren, lernen wir ständig neue Dinge über sie, ähnlich wie wir neue Dinge über uns selbst lernen.

Hier sind einige Dinge, die wir kürzlich über Schimpansen gelernt haben und die unsere Ähnlichkeit bestätigen.

1. Schimpansen und Menschen können eine alte Körpersprache teilen. Eine PLOS-Biologiestudie aus dem Jahr 2018 analysierte Gesten von Schimpansen und Bonobos - eng verwandte Mitglieder der Menschenaffenfamilie - und fand eine 90-prozentige Überlappung, weit mehr als zufällig möglich gewesen wäre. Zu diesen Gesten gehörten das Schleudern der Hände, um einen anderen Affen zu verscheuchen, oder das Streicheln des Mundes eines anderen Affen, um anzuzeigen, dass der Affe das Futter des anderen Tieres haben wollte. Interessanterweise können Menschen auch verstehen, was viele dieser Gesten bedeuten, was darauf hinweist, dass die Gesten möglicherweise von unserem letzten gemeinsamen Vorfahren verwendet wurden. Eine andere Studie stützte diesen Befund und zeigte, dass Kleinkinder im Alter zwischen 12 Monaten und 24 Monaten fast 90 Prozent der Gesten wie Springen, Umarmen, Stampfen und Werfen von Gegenständen teilen.

Zusätzlich wurden Schimpansen mit 58 verschiedenen Gesten beobachtet, um miteinander zu kommunizieren. Ein Team internationaler Forscher untersuchte Videomaterial von wilden Schimpansen im Budongo Forest Reserve in Uganda und zeichnete 2.000 Beispiele für diese Gesten auf. Häufig verwendete Gesten stellten kurze Phrasen und Bedeutungen dar, während längere Gesten in kleinere Gesten unterteilt wurden, ähnlich wie die menschliche Sprache längere Wörter hat, die aus mehreren Silben bestehen.

2. Schimpansen warnen ihre Freunde vor Gefahren. Schimpansen leben in gefährlichen Räumen, aber zum Glück haben sie einander den Rücken. Eine Warnung vor Gefahren ist in Schimpansengruppen keine Seltenheit. Eine Studie von Science Advances aus dem Jahr 2014 ergab jedoch, dass Schimpansen ihre Warnungen basierend auf den Informationen anpassen, die andere Schimpansen über die Bedrohung erhalten. Schimpansen machen alarmierende Lautäußerungen und blicken auf eine Bedrohung und dann zurück zu ihrer Gruppe, bis andere Schimpansen die Bedrohung erkennen. Wenn sie glauben, dass ein anderer Schimpanse nichts davon weiß, werden ihre Lautäußerungen und Gesten dringlicher. Darüber hinaus ergab die Studie, dass Schimpansen mehr Warnungen vor Bedrohungen für Schimpansen geben, die Verwandte oder Freunde sind.

Schimpansen werden aggressiver vokalisieren, um Angehörige vor Gefahren zu warnen. Sie werden auch gegen ehemalige Gruppenmitglieder kämpfen. (Foto: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

3. Schimpansen werden Krieg führen. 1974 beobachtete Jane Goodall ein Splittern zwischen einer Gruppe von Affen im tansanischen Gombe Stream National Park. Einst eine einheitliche Gruppe, teilten sie sich in nördliche und südliche Untergruppen auf, und Freundlichkeit wandte sich der Gewalt zu. (Spätere Untersuchungen zeigten, dass die Spaltung tatsächlich 1971 begann, sich aber 1974 zuspitzte.) In den nächsten vier Jahren kämpften die Schimpansen um Territorium und töteten sich absichtlich gegenseitig, einschließlich eines Hinterhalts von sechs Schimpansen gegen einen. Während eine Gruppe siegreich endete, drückte ihr erweitertes Territorium gegen die Reichweite einer dritten Schimpansengruppe und verlängerte den Konflikt. Goodall war schockiert von der Gewalt und ihre Berichte wurden zunächst von einigen abgelehnt.

4. Schimpansen folgen Modetrends. Soziales Lernen ist bei Schimpansen weit verbreitet. Sie lernen zum Beispiel, Werkzeuge voneinander herzustellen, aber sie lernen auch Modetipps kennen. Im Jahr 2010 steckte sich eine sambische Schimpanse namens Julie aus Gründen, die niemand feststellen konnte, einen Grashalm ins Ohr. Der Rest ihrer Gruppe folgte dem Beispiel. Dieses Verhalten wurde in einer 2014 in Animal Cognition veröffentlichten Studie berichtet, aber die Forscher konnten den Zweck des Ohrgras-Zubehörs immer noch nicht herausfinden, darüber hinaus sah es einfach cool aus.

5. Schimpansen können sich erkälten. Im Jahr 2013 kam es bei einer Gruppe von Schimpansen im Kibale-Nationalpark in Uganda zu einem Ausbruch einer Atemwegserkrankung. Fünf der 56 Schimpansen starben an der Krankheit. Als der Körper eines 2-jährigen Schimpansen geborgen und einer Autopsie unterzogen wurde, entdeckten die Forscher die Ursache: Rhinovirus C, eine der Hauptursachen für Erkältungen beim Menschen. "Schimpansen scheinen genetisch veranlagt zu sein, Probleme mit diesem Virus zu haben", sagte James Gern, Mitautor der Studie und Professor für Allergie und Immunologie an der Universität von Wisconsin-Madison School, in einer Erklärung von 2017. "Das in Betty gefundene Virus sah aus, als stamme es von einem Menschen, und der Virusgehalt in der Lunge war vergleichbar mit dem, was wir bei Kindern sehen."

Feigen machen einen großen Teil der Ernährung von Schimpansen aus. (Foto: Alain Houle / Harvard University / Wikimedia Commons)

6. Schimpanse frisst fast alles. Lange Zeit haben wir angenommen, dass Schimpansen Pflanzenfresser sind, aber es stellt sich heraus, dass Schimpansen Allesfresser sind, was bedeutet, dass sie sowohl Fleisch als auch Pflanzen essen. Sie verwenden Stöcke, um Termiten zu extrahieren. Damals beobachtete Goodall zum ersten Mal, wie die Kreaturen etwas anderes als Pflanzen fraßen. Über die Hälfte ihrer Nahrung besteht jedoch aus Feigen, die mit Wespen gefüllt werden können. Schimpansen fressen auch das Fleisch von Affen, insbesondere des roten Colobus-Affen. Laut einer 2017 in der Royal Society Open Science veröffentlichten Studie sind sie jedoch bereit, grobe Dinge zu vermeiden, einschließlich Lebensmitteln mit Gerüchen, die mit biologischen Kontaminanten verbunden sind.

Im Video unten sehen Sie Schimpansen im Schutzgebiet Project Chimps in Blue Ridge, Georgia, die eine Vielzahl von Gemüse, Obst, Nüssen und Samen essen.

7. Schimpansen haben Anzeichen von Alzheimer gezeigt. Ein Forscherteam analysierte das erhaltene Gehirn von 20 Schimpansen, die im Alter zwischen 37 und 62 Jahren starben. Sie untersuchten speziell die Regionen, die durch Alzheimer geschädigt sind. Sie fanden heraus, dass vier der 20 Gehirne Plaque aus einem Protein namens Amyloid-β und Verwicklungen aus einem Protein namens Tau enthielten. Beides sind Anzeichen von Alzheimer beim Menschen. Alle 20 Gehirne zeigten Anzeichen von "Vorverwicklungen". Die Forscher hatten keine Aufzeichnungen über Veränderungen im Verhalten der Schimpansen, einschließlich schwerer Demenz, aber das Vorhandensein der Proteine ​​und der Plaque legt nahe, dass es den Schimpansen möglich gewesen wäre, solche Veränderungen zu erfahren.

Schimpansen haben ähnliche Persönlichkeiten, unabhängig davon, ob sie in Gefangenschaft oder in freier Wildbahn aufwachsen. (Foto: apple2499 / Shutterstock)

8. Schimpansen haben stabile Persönlichkeitstypen. 1973 beschrieb eine Gruppe von Forschern die Persönlichkeiten von 24 Schimpansen im Gombe-Nationalpark anhand des Emotions Profile Index (EPI), der Bewertungen basierend auf acht Hauptpersönlichkeiten zuweist: vertrauensvoll, misstrauisch, kontrolliert, dyskontrolliert, aggressiv, schüchtern, depressiv und gesellig . Im Allgemeinen zeigten Frauen mehr Vertrauen, während Männer geselliger waren. Es gab jedoch Ausreißer, darunter eine Schimpanse namens Passion, die als sehr misstrauisch, aggressiv und depressiv eingestuft wurde. (Sie und ihre Tochter töteten vier Säuglinge einer anderen Frau.) 2010 kehrten Forscher in den Park zurück, um die Persönlichkeit von 128 Schimpansen anhand von 24 verschiedenen Metriken zu messen, und stellten fest, dass die Persönlichkeit unter Schimpansen stabil blieb, unabhängig davon, ob sie sich in der Stadt befanden wild oder in Gefangenschaft.

9. Schimpansen können Rituale haben. In einer Studie von Scientific Reports aus dem Jahr 2016 wurde der seltsame Fall von vier Gruppen von Schimpansen in Westafrika beschrieben, die Steine ​​auf oder in bestimmte Bäume werfen und dann die Felsen verlassen, damit sie den Vorgang wiederholen können. Die Praxis hatte nichts mit Futtersuche oder Werkzeuggebrauch zu tun. Die Autoren schlagen vor, dass die Aktivität ritueller Natur sein könnte, während sie anerkennen, dass die Definition von "Ritual" in diesem Fall umstritten ist. Die Bedeutung der Praxis selbst bleibt unklar, eröffnet jedoch einen weiteren Weg zum Verständnis von Schimpansen.

10. Schimpansen bauen jeden Tag ein neues Nest. Wussten Sie, dass Schimpansennester sauberer sind als unsere Betten? Laut einer Studie der North Carolina State University aus dem Jahr 2018 beherbergen ihre Nester im Vergleich zu menschlichen Betten weniger Kot-, Haut- oder Mundbakterien, da sie täglich ein neues Nest bauen und so die Ansammlung von Bakterien verhindern. Die Forscher stellten außerdem fest, dass sie nur vier einzelne Parasiten unter insgesamt 41 von ihnen analysierten Nestern entdeckten. Schimpansen schlafen also friedlich in einem nahezu fehlerfreien, bakterienfreien Nest.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im September 2018 veröffentlicht wurde.

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