10 überraschende Fakten über Neandertaler

Das Missverständnis von Neandertalern als gebeugt, brutal, haarig und dumm beruht hauptsächlich auf unseren vorgefassten Vorstellungen. Selbst die erste Skelettrekonstruktion eines Neandertalers, der an den Knien gebeugt und gebeugt war, war das Ergebnis des französischen Paläontologen Marcellin Boule, der Knochen eines alten männlichen Neandertalers mit schwerer Arthritis verwendete, die mit Boule's Erwartung vermischt waren, dass Neandertaler apelischer waren als menschlich.

In Nature Communications veröffentlichte Forschungsergebnisse zeigen jedoch, dass diese lang gehegte Überzeugung, dass Neandertaler gebeugte Rohlinge sind, falsch ist. Ein internationales Wissenschaftlerteam analysierte das Skelett eines Neandertalers mithilfe von CT-Scans und stellte fest, dass die Wirbelsäule gerader war als die moderner Menschen. Außerdem hatte das Skelett einen breiteren, unteren Brustkorb und einen horizontal geformten Brustkorb - was darauf hindeutet, dass Neandertaler eine größere Lungenkapazität hatten und hauptsächlich mit ihrem Zwerchfell atmeten. Daher kamen die Forscher zu dem Schluss, dass Neandertaler eine bessere Haltung hatten und anders atmeten als Menschen.

Darüber hinaus entdeckte ein Team der Evolutionary Morphology Group der Universität Zürich im Januar 2019, dass Neandertaler einen gekrümmten unteren Rücken und Nacken hatten, der dem Menschen ähnlich war. Die Forscher verwendeten ein Computermodell, um die Haltung eines Neandertalers zu rekonstruieren, und stellten außerdem fest, dass sie ein Kreuzbein hatten, einen Knochen zwischen den Hüftknochen, genau wie Menschen.

Obwohl wir jetzt die Denkfehler kennen, die bei dieser ersten Rekonstruktion aufgetreten sind, hat dies einen großen Beitrag zur Vorbereitung unseres "primitiven" Cousins ​​geleistet. Es stellt sich jedoch heraus, dass Neandertaler kluge, starke und fähige Cousins ​​waren, die weit mehr wie Menschen waren, als Sie vielleicht vermuten.

Wir wissen dies aufgrund mehrerer Tatsachen, die in den letzten Jahrzehnten ans Licht gekommen sind, und diese Entdeckungen verändern die alten, aber anhaltenden Unwahrheiten über Neandertaler. Es stellte sich heraus, dass sie in vielerlei Hinsicht den modernen Menschen ebenbürtig waren. Hier sind einige Dinge, die Sie möglicherweise nicht wissen.

1. Neandertaler begruben ihre Toten und hinterließen Grabsteine.

Eine Rekonstruktion des italienischen Wissenschaftlers Fabio Fogliazza eines Neandertalers, der vor etwa 50.000 Jahren lebte. (Foto: Cesar Manso / AFP / Getty Images)

Bei der Untersuchung von rund 20 Grabstätten in Westeuropa kamen die Forscher zu dem Schluss, dass Neandertaler manchmal ihre Toten beerdigten. Dies mag auf den ersten Blick unbedeutend erscheinen, wenn man bedenkt, wie ernst wir Menschen Zeremonien und Bestattungsriten für die Toten nehmen. In der Tat wurde diese Tradition lange Zeit als etwas angesehen, was nur moderne Menschen tun. Aber Neandertaler übten auch die gezielte Bestattung ihrer Toten, vielleicht vor dem Kontakt mit modernen Menschen.

Sie können auch Blumen und andere Grabsteine ​​beim Verstorbenen hinterlassen haben.

Der Schriftsteller Owen Edwards schreibt für das Smithsonian Magazine und beschreibt die Orte in der Shanidar-Höhle im Nordirak:

Aus Pollen, die in einem der Shanidar-Gräber gefunden wurden, vermutete [Smithsonian Anthropologe Ralph] Solecki, dass Blumen mit den Neandertaler-Toten begraben worden waren - bis dahin waren solche Bestattungen nur mit Cro-Magnons in Verbindung gebracht worden, dem frühesten bekannten H. sapiens in Europa. "Jemand in der letzten Eiszeit", schrieb Solecki, "muss den Berghang in der traurigen Aufgabe, Blumen für die Toten zu sammeln, entfernt haben." Darüber hinaus fuhr Solecki fort: "Es erscheint uns heute logisch, dass hübsche Dinge wie Blumen bei den geschätzten Toten platziert werden sollten, aber Blumen in einem Neandertaler-Begräbnis zu finden, das vor etwa 60.000 Jahren stattfand, ist eine andere Sache."

Eine neue Entdeckung vor Ort hat der Theorie noch mehr Glaubwürdigkeit verliehen. Ein Teilskelett, möglicherweise Teil der Überreste von Grabstätten, die in den 1960er Jahren freigelegt wurden, deutet darauf hin, dass das Individuum absichtlich und mit Blumen begraben wurde.

"Da ich zunächst ein Skeptiker war, der auf vielen anderen veröffentlichten Kritiken der Beweise für die Bestattung von Blumen basiert, bin ich der Meinung, dass dieses Szenario viel plausibler ist, und ich bin gespannt auf die vollständigen Ergebnisse unserer neuen Analysen", so die Universität Die Osteologin und Paläoanthropologin Emma Pomeroy aus Cambridge, Hauptautorin der in der Zeitschrift Antiquity veröffentlichten Studie, sagte gegenüber The Guardian.

Die symbolische Geste, Blumen bei den Toten zu lassen, steht im Einklang mit anderen Verhaltensweisen, die das symbolische Denken der Neandertaler widerspiegeln, einschließlich der Verzierung mit Pigmenten und Schmuck oder Federn und Muscheln. Kein anderer Primat und keine andere frühere menschliche Spezies übte, ihre Toten zu begraben.

"Es ist ein neuartiger Beweis dafür, dass Neandertaler in der Lage waren, selbst komplexe symbolische Gedanken zu entwickeln", sagte William Rendu, Paläoanthropologe am französischen Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung und an der New York University gegenüber LiveScience. "Die Verhaltensentfernung zwischen Neandertalern und anatomisch modernen Menschen scheint noch dünner zu werden."

2. Neandertaler waren Künstler.

Diese leiterförmige Zeichnung aus der Höhle La Pasiega in Spanien mit horizontalen und vertikalen roten Linien wurde vor mehr als 64.000 Jahren von Neandertalern angefertigt. (Foto: P. Saura)

Neandertaler dachten nicht nur symbolisch, sondern machten laut einer in der Zeitschrift Science veröffentlichten Studie die früheste bekannte Höhlenkunst auf der Erde. Die Studie ergab, dass Gemälde in drei spanischen Höhlen vor mehr als 64.000 Jahren entstanden sind - lange bevor der moderne Homo sapiens nach Europa kam. Neandertaler waren zu dieser Zeit die einzige menschliche Spezies des Kontinents, daher scheint dies andere Erklärungen auszuschließen. Es zeigt auch, dass Neandertaler eine künstlerische Sensibilität hatten, die der des frühen Homo sapiens sehr ähnlich war.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass die von uns datierten Gemälde bei weitem die älteste bekannte Höhlenkunst der Welt sind und mindestens 20.000 Jahre vor der Ankunft moderner Menschen aus Afrika in Europa entstanden sind - daher müssen sie von Neandertalern gemalt worden sein", sagt er Hauptautor Chris Standish, Archäologe an der Universität von Southampton, in einer Erklärung über die Entdeckung.

Dr. Dirk Hoffman vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie beschreibt und erklärt ihre Kunst im folgenden Video.

Dies ist das erste Mal, dass Höhlenkunst so eindeutig mit einer anderen Art als unserer eigenen in Verbindung gebracht wurde, stellen die Forscher fest, da frühere Behauptungen der Neandertaler-Kunst auf ungenauen Datierungsmethoden beruhten. Die neue Studie überwand dieses Problem mit einer hochmodernen Technik namens Uran-Thorium-Datierung, die von winzigen Karbonatablagerungen profitiert, die sich im Laufe der Zeit auf Höhlenmalereien aufbauen. Diese Ablagerungen enthalten Spuren von radioaktivem Uran und Thorium, die zeigen, wann sich die Ablagerungen gebildet haben - und geben somit ein Mindestalter für die Kunst darunter.

Alle drei Höhlen enthalten rote oder schwarze Gemälde von Tieren, Punkten und geometrischen Zeichen sowie Handschablonen, Handabdrücke und Gravuren, berichten die Forscher. Und die Beweise deuten darauf hin, dass diese Neandertaler-Maler Teil einer viel breiteren künstlerischen Kultur waren, so der Co-Autor der Studie, Paul Pettitt von der Durham University.

"Neandertaler haben an bedeutungsvollen Orten bedeutungsvolle Symbole geschaffen. Die Kunst ist kein einmaliger Unfall", sagt Pettitt. "Wir haben Beispiele in drei Höhlen im Abstand von 700 km und Beweise dafür, dass dies eine langlebige Tradition war. Es ist durchaus möglich, dass ähnliche Höhlenkunst in anderen Höhlen in Westeuropa auch neandertaler Herkunft ist."

3. Neandertaler wussten, wie man Feuer kontrolliert.

Beweise von Neandertaler-Werkzeugen und lebenden Orten zeigen, dass sie den Einsatz von Feuer kontrolliert hatten. (Foto: Alexandr Shevchenko / Shutterstock)

Der kontrollierte Einsatz von Feuer ist eine Fähigkeit, die den Menschen von allen anderen heute lebenden Arten unterscheidet. Es gab jedoch eine Zeit, in der wir nicht die einzigen Arten waren, die regelmäßig Feuer auslösten und einsetzten. Neandertaler waren auch darin qualifiziert, wie eine in den Proceedings der National Academy of Sciences (PNAS) veröffentlichte Studie zeigte.

Die Forscher der University of Colorado, Boulder, untersuchten 141 Kaminstandorte in Europa und stellten fest, dass an jedem Standort Hinweise auf eine anhaltende Nutzung des Feuers vorliegen, darunter verbrannte Knochen, erhitzte Steinartefakte und Holzkohle. Ihre Schlussfolgerung ist, dass Neandertaler bereits vor 400.000 Jahren Feuer eingesetzt haben.

Neandertaler verwendeten nicht nur Feuer, um Essen zu kochen, sondern sie verwendeten es auch, um benötigte Materialien herzustellen.

CU Boulder Today erklärt im Gespräch mit Paola Villa, einer Kuratorin am Naturkundemuseum der Universität von Colorado:

Laut Villa war eine der spektakulärsten Feueranwendungen von Neandertalern die Herstellung einer klebrigen Flüssigkeit namens Pech aus der Rinde von Birken, die von Neandertalern verwendet wurde, um Steinwerkzeuge mit Holzschäften zu befestigen oder anzubringen. Da die einzige Möglichkeit, aus den Bäumen Pech zu erzeugen, darin besteht, Rindenschalen in Abwesenheit von Luft zu verbrennen, vermuten Archäologen, dass Neandertaler Löcher in den Boden gegraben, Birkenrindenschalen eingesetzt, sie angezündet und das Loch fest mit Steinen bedeckt haben, um die einströmende Luft zu blockieren.

"Dies bedeutet, dass Neandertaler nicht nur natürlich vorkommende Kaugummis als Teil ihres täglichen Lebens verwenden konnten, sondern auch ihre eigenen herstellen konnten", sagte Villa. "Für diejenigen, die sagen, Neandertaler hätten keine erhöhten geistigen Fähigkeiten, denke ich, dass dies ein guter Beweis für das Gegenteil ist."

4. Neandertaler waren äußerst geschickte Jäger.

Diese Speerspitze aus Feuerstein, die vor etwa 35.000 Jahren von einem Neandertaler hergestellt wurde, wurde in der Nähe eines Mammutskeletts in Frankreich gefunden. (Foto: Loic Venance / AFP / Getty Images)

Neandertaler waren nicht darauf angewiesen, sich für ihren Lebensunterhalt zu sammeln, sondern erwiesen sich als außergewöhnliche Jäger mit einem tiefen Wissen über die Fähigkeiten, die zur Erfassung verschiedener Spieltypen erforderlich sind, sowie starken Kommunikationsfähigkeiten zur Koordinierung von Angriffen.

Der niederländische Forscher Gerrit Dusseldorp merkt an, dass selbst das am schwersten zu fangende Wild - einschließlich schwer zu überraschender Hüte und anderer großer, mächtiger Tiere - auf der Neandertaler-Speisekarte stand. Die niederländische Organisation für wissenschaftliche Forschung kommentiert Dusseldorps Forschung wie folgt: "Dass die Neandertaler in der Lage waren, solch schwer fassbares Wild zu jagen, zeigt, dass sie über gute Koordinationsfähigkeiten verfügten und gut miteinander kommunizieren konnten ... Dusseldorp demonstrierte, dass Neandertaler dank Ihre Intelligenz übertraf sogar die Hyänen bei der Erfassung des stärksten Spiels. "

In Bezug auf die Stärke waren Neandertaler nicht zu unterschätzen. Wie die Smithsonian Institution feststellt, "weisen Neandertaler-Knochen eine hohe Häufigkeit von Frakturen auf, die (zusammen mit ihrer Verteilung) Verletzungen bei professionellen Rodeo-Fahrern ähneln, die regelmäßig mit großen, gefährlichen Tieren interagieren."

Weitere in Science Advances veröffentlichte Forschungen ergaben, dass Neandertalerhände einen viel genaueren Griff hatten, als moderne Menschen ursprünglich dachten. Früher glaubte man, sie hätten ihre Hände und Arme mit brutaler Gewalt und nicht mit so fein abgestimmten Bewegungen benutzt. Die Wissenschaftler analysierten die Spuren von Muskelansätzen auf den Knochen und kamen zu dem Schluss, dass die manuelle Geschicklichkeit der Neandertaler ihnen half, Werkzeuge für die Jagd zu verwenden.

Neandertaler wurden auch in ihren Jagdstrategien berechnet. Im Jahr 2011 zeigten Untersuchungen, dass sie sich der Migrationsmuster von Rentieren bewusst waren und ihre Aufenthalte an bestimmten Jagdgebieten auf der Grundlage der Bewegung ihrer Beute zeitlich festlegten.

Neuere Forschungsergebnisse, die 2019 in der Fachzeitschrift PLOS One veröffentlicht wurden, deuten auf eine weitere interessante Wendung hin: Neandertaler könnten auch nach Nahrung gefischt haben. Eine Gruppe von Wissenschaftlern untersuchte Dutzende gut erhaltener Gehörgänge und entdeckte abnormale Knochenwachstum, das oft als "Surferohr" bezeichnet wird, was darauf hindeutet, dass sie häufig Wassertiere gefischt oder gejagt haben. Möglicherweise haben sie auch glatte Muschelschalen vom Meeresboden gesammelt, so eine Studie von Villa aus der Universität von Colorado, Boulder, aus dem Jahr 2019, die die oben erwähnte Verwendung von Feuer aufgedeckt hat. Dies deutet darauf hin, dass sie möglicherweise tauchen konnten, weil die Muscheln, die sie zu Werkzeugen geschärft hatten, nicht die gleiche Form hatten wie diejenigen, die nur an Land gespült wurden, wie die BBC erklärt.

5. Neandertaler teilten genetische Merkmale mit Wollmammuts.

Wollmammuts waren eine wichtige Nahrungsquelle und Ressource für Neandertaler. (Foto: Fliegender Papageientaucher [CC SA 2.0] / Wikimedia Commons)

Eines der großen Tiere, die Neandertaler jagten, war das Wollmammut, ein inzwischen ausgestorbener Verwandter moderner Elefanten, der mit Fell bedeckt war und bis zu 6 Tonnen wog. Trotz der offensichtlichen Unterschiede zwischen diesen beiden Säugetieren ergab eine in Human Biology veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2019, dass Neandertaler und Wollmammuts einige molekulare Anzeichen für eine Anpassung an kalte Umgebungen aufweisen. Beide Arten entwickelten sich aus afrikanischen Vorfahren, bevor sie sich an das kalte Klima der Eiszeit Eurasiens anpassten, und beide starben ungefähr zur gleichen Zeit aus. Ihre genetischen Parallelen scheinen ein Beweis für eine konvergente Evolution zu sein, erklären die Autoren der Studie, da sowohl Neandertaler als auch Wollmammuts ähnlichen Bedingungen ausgesetzt waren und ähnliche Anpassungen erfahren haben.

Die Forscher untersuchten drei Fallstudien von Genvarianten und Allelen, die alle mit der Anpassung an das kalte Klima verbunden sind und sowohl im Neandertaler- als auch im Wollmammutgenom gefunden wurden. Dazu gehörten Gene, die an der Thermogenese (Produktion von Körperwärme), der Keratinproteinaktivität und der Pigmentierung von Haut und Haaren beteiligt sind.

"Wir glauben, dass diese Art von Verbindungen für die zukünftige Evolutionsforschung wertvoll sein kann", sagte Meidad Kislev, Co-Autor der Studie und Forscher der Universität Tel Aviv, in einer Erklärung der Universität. "Sie sind besonders interessant, wenn sie andere großhirnige Säugetiere mit langen Lebensdauern, komplexem Sozialverhalten und ihren Interaktionen in gemeinsamen Lebensräumen mit frühen Menschen einbeziehen."

"Sie sagen, Sie sind was Sie essen", fügt Co-Autor Ran Barkai hinzu, Professor für Archäologie an der Universität Tel Aviv. "Dies traf insbesondere auf Neandertaler zu; sie aßen Mammuts, waren aber anscheinend auch Mammuts genetisch ähnlich."

6. Die Menschen haben nicht lange gewartet, um mit Neandertalern zu züchten.

Obwohl bekannt ist, dass sich moderne Menschen mit Neandertalern paaren, zeigt die Forschung, dass die Kreuzung viel früher und häufiger stattgefunden hat, als wir bisher dachten. Bereits vor 100.000 Jahren trafen moderne Menschen, die aus Afrika abwanderten, auf Neandertaler und paarten sich mit ihnen.

Wissenschaftsmagazin berichtet:

Nachdem frühneuzeitliche Menschen vor etwa 200.000 Jahren in Afrika aufgetaucht waren, verließen einige schließlich den Kontinent und vermischten sich mit Neandertalern im Nahen Osten oder auf der Arabischen Halbinsel, wo Fossilien und Steinwerkzeuge beider Gruppen etwa 120.000 bis 125.000 Jahre alt sind. Diese Gruppe moderner Menschen starb aus, aber ihre DNA blieb in den Neandertalern bestehen, die nach Osten gingen, um sich schließlich in Sibirien niederzulassen. In der Zwischenzeit verließ eine andere Gruppe moderner Menschen Afrika viel später und vermischte sich vor 50.000 bis 60.000 Jahren mit Neandertalern, die von Europa nach Süden in den Nahen Osten gereist waren. In dieser späteren Migration mischten sich Neandertaler mit den Vorfahren lebender Europäer und Asiaten, die sich dann in ganz Eurasien ausbreiteten. Einige dieser Gruppe moderner Menschen begegneten auch Denisovanern und nahmen die DNA auf, die heute bei Melanesiern und einigen Asiaten besteht.

Was noch nicht bekannt ist, ist, wie die Begegnungen passiert sind. Waren sie friedliche Treffen oder waren es Razzien, bei denen eine Gruppe die Frauen einer anderen Gruppe stahl?

"Letztendlich sollten Genetiker in der Lage sein zu zeigen, ob der DNA-Transfer in beide Richtungen hauptsächlich über Männer, Frauen oder in etwa gleichem Verhältnis erfolgte, aber es werden viel mehr Daten benötigt, bevor dies möglich wird", so Chris Stringer, Professor und Laut BBC ist er Forschungsleiter für menschliche Herkunft am Natural History Museum in London.

Neue Daten zeigen auch, dass die Kreuzung von Menschen und Neandertalern ein Hauptgrund dafür war, dass Neandertaler "ausgestorben" sind. Ein Team von Wissenschaftlern des Max-Planck-Instituts für evolutionäre Anthropologie in Deutschland analysierte die DNA von Neandertalern, frühen Menschen und modernen Menschen und stellte fest, dass sich die Gene der Neandertaler mit der Zeit auflösten, wenn die Kreuzung zunahm, bis sie ausgelöscht wurden.

"Es bedeutet, dass sie aufgenommen wurden, weshalb wir sehen, dass so viele ihrer Gene in modernen Europäern weiterleben", sagte Svante Paabo, Professor für Evolutionsgenetik am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie, gegenüber The Times. "Wenn wir uns ein paar tausend Genome ansehen, können wir 15.000 Neandertaler-Gene auswählen - also läuft heute mindestens die Hälfte ihres Genoms in Menschen herum."

7. Die Paarung mit Neandertalern war schlecht für unsere Gesundheit.

Ein moderner menschlicher Schädel (links) im Vergleich zum Schädel eines Neandertalers. (Foto: hairymuseummatt (Originalfoto), DrMikeBaxter (abgeleitete Arbeit) [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons)

Die genetische Vielfalt, die sich aus diesen Begegnungen ergab, hat zwar dafür gesorgt, dass die Menschen, die Afrika verlassen haben, bis in die Neuzeit überlebt haben, aber sie hatte ihren Preis. Viele moderne genetische Krankheiten kamen wahrscheinlich von der Neandertaler-Seite der Familie.

Eine Studie, die DNA-Teile beim modernen Menschen untersucht, die auf Neandertaler zurückgehen, zeigt, dass diese Vererbung ein höheres Risiko für Blutgerinnsel und Schlaganfälle, Depressionen, Hautläsionen, eine Neigung zur Nikotinsucht und sogar Unterernährung aufgrund von unausgeglichenem Thiamin beinhaltet.

"Letztendlich stellten die Forscher fest, dass genetische Varianten des Neandertalers signifikant mit einem erhöhten Risiko für 12 Merkmale verbunden sind, einschließlich Herzinfarkt und Arterienverdickung", berichtete LiveScience im Jahr 2016.

Diese Merkmale stehen im Zusammenhang mit Anpassungen, die in prähistorischen Zeiten von Vorteil gewesen wären, als unser Körper durch zirkadiane Rhythmen, eine ganz andere Ernährung und die Notwendigkeit eines gestärkten Immunsystems reguliert wurde. Aber in der heutigen modernen Welt sind die einst vorteilhaften Eigenschaften jetzt problematisch.

Das Wissenschaftsmagazin bemerkt: "Doch wie vorteilhaft das Pleistozän auch sein mag und für Menschen, die heute unter schlechten Bedingungen leben, können selbst immunverstärkende Gene in den USA und in Europa schädliche Auswirkungen haben, wo die Menschen weniger Parasiten ausgesetzt sind: [Computerbiologin Janet] Kelso fand das heraus Die archaischen Rezeptorgene waren stark mit Allergien verbunden. "

8. Neandertaler betreuten kranke und ältere Familienmitglieder.

Eine Nachbildung eines Neandertalers, ausgestellt im Natural History Museum in London. (Foto: Paul Hudson [CC von 2.0] / Flickr)

Es kann leicht angenommen werden, dass hart lebende Neandertaler eine Ich-Erste-Mentalität gehabt hätten. Aber Neandertaler liebten Familienmitglieder und kümmerten sich um Verletzte, Kranke und Ältere.

Eine Grabgrube in La Chapelle-aux-Saints in Frankreich, die erstmals 1908 gefunden wurde, enthüllte die Knochen eines älteren Mannes, der eine schwächende Arthritis und keine Zähne hatte, und zeigte, dass diese Familie ihn in seinen späteren Jahren betreute und vielleicht sogar seine kaute Essen für ihn. Hinweise auf Knochen an anderen Orten wiederholen die Geschichte, dass sich Mitglieder einer Gruppe von Neandertalern um Personen gekümmert haben müssen, die schwächende Verletzungen erlitten haben. In einer 2018 in World Archaeology veröffentlichten Studie argumentieren Forscher, dass die Neandertaler-Gesundheitsversorgung "eine mitfühlende und sachkundige Reaktion auf Verletzungen und Krankheiten" war.

Die Autoren zitieren das Beispiel eines Neandertaler-Mannes, der eine degenerative Erkrankung der Wirbelsäule und der Schultern hatte, eine Erkrankung, die seine Kraft im letzten Jahr seines Lebens geschwächt und seine Fähigkeit, zur Gruppe beizutragen, stark eingeschränkt hätte. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass er Teil der Gruppe blieb, was höchstwahrscheinlich auf die Unterstützung der Gemeinschaft zurückzuführen ist. Nach seinem Tod wurden seine artikulierten Überreste sorgfältig begraben.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Neandertaler nicht darüber nachdachten, ob andere ihre Bemühungen zurückzahlen könnten. Sie reagierten nur auf ihre Gefühle, ihre Lieben leiden zu sehen", sagte Penny Spikins, Hauptautor und Forscher an der Universität York, in einer Pressemitteilung der Universität. "Wir argumentieren, dass eine organisierte, sachkundige und fürsorgliche Gesundheitsversorgung nicht nur für unsere Spezies gilt, sondern eine lange Entwicklungsgeschichte hat."

9. Neandertaler hatten laute, hohe Stimmen.

Nein, sie grunzten nicht nur. Obwohl sie möglicherweise keine besonders ausgefeilten Vokabeln hatten, waren Neandertaler dank des Vorhandenseins und der Position des Zungenbeins, einer Knochenstruktur im Nacken, die die Zungenwurzel stützt, zu komplexer Sprache fähig. Dies ist genau der Knochen, der es modernen Menschen ermöglicht, so zu vokalisieren, wie wir es tun.

Ein Forscherteam modellierte, wie der Knochen im Hals von Neandertalern funktioniert. BBC berichtet:

Stephen Wroe von der University of New England in Armidale, NSW, Australien, sagte: "Wir würden argumentieren, dass dies ein sehr bedeutender Schritt nach vorne ist. Es zeigt, dass das Kebara 2-Hyoid nicht nur wie das moderner Menschen aussieht - es wurde auf sehr ähnliche Weise verwendet. " Er sagte gegenüber BBC News, dass dies nicht nur unser Verständnis von Neandertalern, sondern auch von uns selbst verändert habe. "Viele würden argumentieren, dass unsere Fähigkeit zu Sprache und Sprache zu den grundlegendsten Merkmalen gehört, die uns menschlich machen. Wenn Neandertaler auch Sprache hätten, wären sie auch wirklich menschlich."

Während sie wie wir sprechen konnten, klangen sie nicht unbedingt wie wir. Ihr Körperbau gab ihnen wahrscheinlich eine höhere und ziemlich laute Stimme. In diesem Video erklären Sprachexperten, wie ihre großen Truhen und ihre Haltung wahrscheinlich dazu führten, dass Neandertaler klangen.

10. Neandertaler verblassten inmitten des Klimawandels und der Artenverschiebung.

Trotz ihres Erfolgs scheinen Neandertaler vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben zu sein. Das Geheimnis ihres Aussterbens hat unsere Spezies schon lange fasziniert, und Wissenschaftler versuchen immer noch herauszufinden, was passiert ist. Von vielen Theorien, die im Laufe der Jahre verbreitet wurden, liefern zwei neuere Studien interessante Beispiele für mögliche Faktoren für den Tod der Neandertaler.

In einer 2017 in Nature Communications veröffentlichten Studie schlagen Forscher vor, dass das Aussterben eine Frage der Populationsdynamik und des Zeitpunkts war. Wie die Washington Post erklärt: "Es ist ein Grundprinzip der Ökologie: Zwei Arten können nicht gleichzeitig dieselbe Nische besetzen." Neandertaler teilten sich eine Weile den Raum mit Homo sapiens, aber im Laufe der Zeit konnten sie das "langsame Rinnsal menschlicher Bands", das in ihre Territorien floss, nicht ertragen. Infolgedessen, so argumentieren die Autoren der Studie, ersetzten die Menschen sie langsam in einem Prozess, der als "Speziesdrift" bekannt ist.

"Es ist das einfachste Modell, das wir bauen können, ohne schwer zu beweisende Behauptungen wie Auswahl oder Umweltveränderungen anzunehmen", sagte der Co-Autor und Biologe der Stanford University, Oren Kolodny, gegenüber der Post. "Was erwarte ich standardmäßig?"

In den rumänischen Rodna-Bergen lebten einst Neandertaler, und Stalagmiten aus Höhlen in dieser Region helfen Wissenschaftlern, die Rolle des Klimawandels beim Aussterben der Arten zu untersuchen. (Foto: Gavrila Stetco [CC SA 3.0] / Wikimedia Commons)

In einer 2018 in PNAS veröffentlichten Studie berichten Forscher jedoch über Hinweise, die den Fall der Neandertaler mit dem Klimawandel in Verbindung bringen könnten. Die Autoren dieser Studie untersuchten Stalagmiten in zwei Höhlen in Rumänien und verwendeten Variationen im Wachstum der Strukturen, um die bislang detailliertesten Aufzeichnungen über den antiken Klimawandel in Kontinentaleuropa zu erstellen.

Dies ergab eine Reihe von lang anhaltenden, extrem kalten und extrem trockenen Bedingungen vor 44.000 bis 40.000 Jahren, berichten die Forscher. Durch den Vergleich ihrer neuen Klimadaten mit archäologischen Aufzeichnungen von Neandertaler-Artefakten fanden sie eine Korrelation zwischen den Kälteperioden und dem Fehlen von Neandertaler-Werkzeugen. Dies ist keine Kausalität, stellen sie fest, aber es ist ein überzeugender Hinweis.

"Seit vielen Jahren haben wir uns gefragt, was ihren Tod verursacht haben könnte", sagt Co-Autor Vasile Ersek, Dozent für physikalische Geographie an der Northumbria University, in einer Erklärung. "Wurden sie durch die Ankunft moderner Menschen 'über den Rand' gedrängt, oder waren andere Faktoren beteiligt? Unsere Studie legt nahe, dass der Klimawandel eine wichtige Rolle beim Aussterben der Neandertaler gespielt haben könnte."

Neandertaler waren also nicht nur geschickt darin, Werkzeuge herzustellen, sich schnell an raue Bedingungen anzupassen und kluge und starke Jäger zu sein, sondern waren möglicherweise auch stark vom Klimawandel betroffen. Je mehr wir die Beweise des Neandertaler-Lebens studieren, desto mehr entdecken wir, wie ähnlich wir uns wirklich sind.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Datei wurde ursprünglich im Oktober 2016 veröffentlicht und mit neuen Informationen aktualisiert.

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