10 Nationaltiere, die selten, ungewöhnlich, gefährdet oder gar nicht vorhanden sind

Wenn es nach Benjamin Franklin gegangen wäre, wäre Amerikas Nationaltier der Truthahn, ein Tier, das er "eine echte ursprüngliche Ureinwohnerin Amerikas" nannte.

Und zu seiner Verteidigung gibt es sicherlich keinen Mangel an Truthähnen, was man nicht über eine Handvoll Länder auf der ganzen Welt mit Nationaltieren sagen kann, die entschieden weniger verbreitet sind - manche sogar ausgestorben. Andere Länder sind stolz auf emblematische Kreaturen, die geradezu bizarr und in einigen Fällen mythisch sind.

Vom Dodo über den Komodo-Drachen bis hin zu folkloristisch geflügelten Pferden haben wir eine bunte Menagerie ungewöhnlicher und / oder bedrohter Nationaltiere zusammengestellt.

1. Einhorn (Schottland)

Trotz seiner mythischen und gelegentlich funkelnden Darstellung steht das Einhorn für Reinheit, Stärke und Unabhängigkeit. (Foto: godam07 / Shutterstock)

Es ist eine Kreatur, die majestätisch und mythisch ist und die singende Stimme von Mia Farrow besitzt. Es erscheint (verkettet) auf dem königlichen Wappen und ist ein Symbol für Reinheit, Stärke und Unabhängigkeit. Es ist auch oft mit Glitzer bedeckt und befindet sich in unmittelbarer Nähe zu magischen Regenbogen. Wie könnte jemand Probleme damit haben, dass das schottische Nationaltier ein Einhorn ist?

Schockierend, aber wahr, eine kleine, aber lautstarke Gruppe von Schotten will das Einhorn beseitigen, das Wappensymbol Schottlands, das seit dem späten 13. Jahrhundert auch als Nationaltier des Landes dient. Und was schlagen diese Aktivisten vor, den Platz des Einhorns einzunehmen? Sie drängen darauf, dass ein anderes schwer fassbares Tier als Schottlands Nationaltier bezeichnet wird, das sie für real halten (zumindest für touristische Zwecke): das Monster von Loch Ness. Ihr Argument, das Einhorn durch eine in einem See lebende Kryptide zu ersetzen, die höchstwahrscheinlich ein sehr großer Wels ist? "Wie viele Leute besuchen Schottland, um nach Einhörnern zu suchen? Genau."

2. Dodo (Mauritius)

Der ausgestorbene Dodo lebt durch Museen, Briefmarken und Statuen auf Mauritius weiter. (Bild: Biodiversity Heritage Library / flickr)

Wenn Sie ein kleiner Inselstaat im Indischen Ozean sind und Ihr berühmtester endemischer Vogel auch das Aushängeschild des Aussterbens ist, wäre dieser Vogel natürlich Ihr Nationaltier. Und obwohl der Dodo um 1662 seinen eigenen Weg ging, bleibt der neugierig aussehende flugunfähige Vogel sowohl ein Symbol des mauritischen Stolzes als auch eine starke Erinnerung an die Notlage gefährdeter Arten auf der ganzen Welt, die durch menschliche Aktivitäten bedroht sind.

Obwohl die Geschichte des Dodos - ein warnendes Nationaltier, falls es jemals eines gab - tragisch ist (niederländische Siedler auf der Insel haben sie gefressen, ihre Gewohnheit zerstört und räuberische invasive Arten eingeführt), lebt der Geist dieses kräftigen Taubencousins ​​durch mauritisches Geschäft weiter Namen, Briefmarken und öffentliche Statuen. Heute ist der Vogel ein Tourismusmaskottchen und Gegenstand eines Museums in Mauritius 'geschäftiger Hauptstadt Port Louis, in dem Besucher Zeichnungen und Skelette des legendären Raphus cucullatus finden .

3. Okapi (Demokratische Republik Kongo)

Die Okapi kämpfen in kleinen Teilen der Demokratischen Republik Kongo ums Überleben. (Foto: Steffen Foerster / Shutterstock)

Es ist ein Esel. Es ist eine kleine Giraffe. Beim zweiten Gedanken ist es eine Antilope. Oder vielleicht ein Zebra, das halb mit Schlamm bedeckt ist? Nein, warte ... was in aller Welt ist das?

Begrüßen Sie den Okapi, eine der verwirrendsten Kreationen von Mutter Natur… ein Tier - eigentlich ein enger Verwandter der Giraffe - so selten und eigenartig, dass man lange glaubte, es sei mythischen Ursprungs. Dieser rätselhafte Wiederkäuer mit haarbedeckten Hörnern, gestreiften Hinterhand und einer obszön langen Zunge diente sogar als Maskottchen für die inzwischen aufgelöste International Society of Cryptozoology. Natürlich ist der Okapi keine Kryptide, sondern eine echte Spezies - und noch dazu eine gefährdete. Mit einem winzigen Verbreitungsgebiet, das auf die Wälder der nordöstlichen Demokratischen Republik Kongo (DR Kongo) beschränkt ist, hat dieses scheußliche und einsame Tier, das als "Waldgiraffe" bekannt ist, seit Mitte der neunziger Jahre einen stetig sinkenden Bevölkerungsanteil verzeichnet. Noëlle Kümpel, Okapi-Spezialistin bei der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN), sagt: "Leider ist die Demokratische Republik Kongo seit fast zwei Jahrzehnten in einen Bürgerkrieg verwickelt und von Armut heimgesucht, was zu einer weit verbreiteten Verschlechterung des Lebensraums von Okapi und der Jagd nach Fleisch führte und Haut. Die Unterstützung der Bemühungen der Regierung zur Bekämpfung des Bürgerkriegs und der extremen Armut in der Region ist entscheidend für das Überleben. "

4. Komodo-Drache (Indonesien)

Der Komodo-Drache ist das tödliche, aber gefährdete Nationaltier Indonesiens. (Foto: Anna Kucherova / Shutterstock)

Ähnlich wie die Demokratische Republik Kongo ist Indonesiens Nationaltier eine Kreatur, die so ungewöhnlich ist, dass sie bis vor nicht allzu langer Zeit als Kryptide eingestuft wurde. 1926 bestätigten westliche Wissenschaftler, dass es auf den kleinen Sunda-Inseln Indonesiens massive "Land-Alligatoren" gibt - und die Faszination der Öffentlichkeit für die übergroße, fleischfressende Eidechse, die heute als Komodo-Drache bekannt ist, hat seitdem nicht nachgelassen.

Als einziges Reptil auf dieser Liste ist der Komodo-Drache vielleicht auch das furchterregendste Nationaltier, das es gibt. Um es leicht auszudrücken, dies ist nicht die Art von Kreatur, der Sie alleine in einer dunklen Gasse begegnen möchten. Oder irgendwo. Je. Beträchtliches Körpergewicht, muskulöser Schwanz, kräftige Kiefer, lange Krallen, messerscharfe gezackte Zähne, bakterienbeladener Speichel und die Tatsache, dass er sehr schnell laufen kann, machen den Kontakt mit dieser riesigen Eidechse möglichst möglich. Obwohl furchterregend, sind Angriffe auf Menschen relativ selten, da die meisten Menschen, die unter diesem Monster mit der Gabelzunge leben, wissen, dass sie Abstand halten müssen.

5. Bairds Tapir (Belize)

Bairds Tapir, auch Bergkuh genannt, genießt in Belize im Naturschutzgebiet Tapir Mountain einen gewissen Schutz. (Foto: Eric Kilby / flickr)

Bairds Tapir, ein seltsam aussehendes Tier (denken Sie an das seltsame Liebeskind eines Schweins, eines Pferdes, eines Ameisenbären und eines Flusspferds), das einige ernsthaft süße Babys hervorbringt, ist sowohl das größte einheimische Landsäugetier in Mittelamerika als auch das Nationaltier von Belize . Es ist auch ein gefährdetes Tier mit weniger als 5.000 Individuen, von denen geschätzt wird, dass sie in freier Wildbahn überleben.

Die Drohungen gegen Bairds Tapir - auch bekannt als "Bergkuh" - sind nicht untypisch: Zerstörung und Wilderei von Lebensräumen, was illegal ist, aber nicht immer durchgesetzt wird. Und die extrem niedrige Reproduktionsrate hat nicht dazu beigetragen, den Bevölkerungsrückgang anzukurbeln. In Belize genießt Bairds Tapir einen gewissen Schutz im Tapir Mountain Nature Reserve, einem mehr als 6.000 Hektar großen Reservat, das von der Belize Audubon Society gemeinsam verwaltet wird und in dem eine breite Palette von Tierarten beheimatet ist, von denen einige, wie Bairds Tapir, sind bedroht.

6. Markhor (Pakistan)

Der Markhor ist bekannt für sein gewundenes Geweih. (Foto: OZinOH / flickr)

Der imposante Markor ( Capra falconeri ), der kürzlich nach Jahrzehnten unkontrollierter Trophäenjagd und Zerstörung von Lebensräumen von gefährdet auf nahezu bedroht auf der Roten Liste der IUCN aufgerüstet wurde, feiert langsam aber sicher ein Comeback.

Der Name dieser superagilen Wildziegen, die vor allem für ihre sportlichen, korkenzieherartigen Hörner bekannt sind, stammt von einem persischen Mischwort, das übersetzt "Schlangenfresser" bedeutet. Während Markhor sicherlich keinen Geschmack für Reptilien haben - was die wissenschaftliche Gemeinschaft betrifft, pflegen sie eine streng pflanzenfressende Ernährung mit Gras und verschiedener Vegetation -, besagt die lokale Legende, dass die Ziegen dafür bekannt sind, zu jagen, zu stampfen und zu fressen Schlangen. Andere glauben, dass der Name von den charakteristischen Hörnern des Tieres stammt, von denen in der traditionellen asiatischen Medizin angenommen wird, dass sie heilende Eigenschaften haben. Markhor ist neben Pakistan in den Bergen Afghanistans, Tadschikistans, Usbekistans und Nordindiens zu finden. Diese trittsicheren Wiederkäuer sind näher am Haus und im Los Angeles Zoo, im Calgary Zoo und im Stone Zoo in Boston zu finden.

7. Takin (Bhutan)

In der lokalen Überlieferung wird angenommen, dass das Takin aus Skelettresten eines Ziegenfleisch- und Rindfleisch-Mittagessens stammt. (Foto: Valerie / flickr)

Relativ neu für Nationaltiere, wurde der Takin 1985 zum Nationaltier von Bhutan ernannt. Als Verwandter des Moschusochsen ist er mit Sicherheit ein seltenes und seltsam aussehendes Tier - scheinbar "aus einer Vielzahl von zoologischen Quellen zusammengesetzt" - und eines angemessen Entwickelt, um Bhutans schwindelerregende Topographie zu durchqueren, die am besten in rauen alpinen Umgebungen von 4.000 Fuß oder höher gedeiht.

Als verehrtes Tier sind die Ursprünge des Takin in der lokalen Mythologie verwurzelt und stammen aus dem 15. Jahrhundert, als Drukpa Kunley, ein geschlechtlicher tibetischer Heiliger, bekannt als der göttliche Verrückte von Bhutan, das Takin - oder Dong Gysem Tsey - aus dem Skelettreste eines Ziegenfleisch-und-Rindfleisch-Mittagessens, das ihm von Dorfbewohnern zur Verfügung gestellt wurde. Im Grunde genommen wiederbelebte Reste. Heute gelten diese bambusfressenden Tiere (technisch gesehen große Ziegenantilopen) als gefährdete Art und kommen außerhalb des Himalaya in einer Reihe amerikanischer Zoos vor, darunter im San Diego Zoo, im Cincinnati Zoo und im Lincoln Park Zoo in Chicago . Der Druk - "Thunder Dragon" - ist Bhutans mythisches Nationaltier und erscheint auf der Nationalflagge.

8. Phoenix (Griechenland)

Ein weiteres Fabelwesen, der Phönix, ist ein Symbol der Wiedergeburt. (Bild: Fotokostic / Shutterstock)

Während einige das Nationaltier Griechenlands als den Delphin identifizieren könnten (was nicht falsch ist), würden viele mehr sagen, dass der Nationalvogel des Landes - ein mythischer Vogel - das wahre Nationaltier ist, wobei der Delphin die zweite Geige nimmt. Mythisch oder nicht, sowohl Delphin als auch Phönix sind großartige Kreaturen mit Wurzeln in der antiken griechischen Mythologie. (Wir hoffen, dass ein Teil dieses Wiedergeburts-Phönix-Mojo auf das heutige Griechenland abfärbt und weiter aus der finanziellen Asche aufsteigt.)

Und Griechenland ist nicht das einzige Land mit einem mythischen Nationalvogel. Turul, ein massiver Falke, der als göttlicher Bote dient, ist seit langem ein starkes Symbol des ungarischen Volkes. Und in Portugal ist der Hahn von Barcelos das emblematischste Huhn des Landes. Seine farbenfrohe Ähnlichkeit zeigt sich in touristischen Geschenkartikelläden im ganzen Land.

9. Chollima (Nordkorea)

Chollima, ein geflügeltes Pferd aus dem chinesischen Mythos, stellt eine imposante Statue in der Skyline von Pjöngjang dar. (Foto: Nicor ​​/ Wikimedia Commons)

Abgesehen von den breiten, leeren Straßen, den sozialistisch-realistischen Propagandaplakaten und der gespenstischen Pyramide aus Glas und Beton, die sich positiv in den Himmel erhebt, war dies eines der ersten Dinge, die die begrenzte Anzahl westlicher Besucher in Pjöngjang, der Hauptstadt der USA, betreten durfte Das selbstisolierte Einsiedlerkönigreich Nordkorea ist wahrscheinlich die massive Statue eines geflügelten Pferdes.

Das geflügelte Pferd in keinem anderen als Chollima, einem Fabelwesen chinesischen Ursprungs - eine Art harte kommunistische Einstellung zu Pegasus, wenn Sie so wollen -, das die von Kim Il-Sung Ende der späten Zeit eingeführten Pläne für eine rasche wirtschaftliche Entwicklung der Nachkriegszeit symbolisierte 1950er Jahre. "Lasst uns im Geiste von Collima vorwärts rennen!" war der Slogan der Wiederaufbaukampagne. Jahrzehnte später bleibt Chollima eine wichtige - und ziemlich allgegenwärtige - Ikone Nordkoreas. Die 150 Fuß hohe Chollima-Statue auf dem Mansu-Hügel gehört zu den imposantesten Monumenten einer Stadt voller imposanter Monumente. Es erscheint normalerweise auch auf den streng regulierten Reiserouten von Touristen.

10. Der Igel, das Kaninchen und die Holzmaus (Monaco)

Monaco würde sich nicht mit nur einem Nationaltier zufrieden geben, also wählte es drei aus: einen Igel, ein Kaninchen und eine Holzmaus. (Foto: Claus Rebler; Mathias Appel; jans canon / flickr)

Oh, Monaco. Süßes, unschuldiges, superreiches Monaco.

In einem kleinen, milliardenschweren europäischen Fürstentum, das am besten für eine geliebte Märchenprinzessin namens Grace bekannt ist, macht es nur Sinn, dass die drei Nationaltiere die Art harmloser, niedlicher Waldbewohner sind, die man vielleicht vor Snow singen sieht Weiß: ein Igel, ein Kaninchen und eine Holzmaus. Dieser sonnenverwöhnte Spielplatz mit Mikrostatus und Jet-Set, der für seine schillernden Glücksspieleinrichtungen und den Grand Prix berühmt ist, ist in die Mittelmeerküste an der französischen Riviera eingemeißelt und hat keine besondere Fauna, weshalb er den Anschein hat, als wäre er gerecht ging mit dem Offensichtlichen und dem Unbedenklichen. Hey, es ist besser als Marcel, der Baccarat spielende Maulwurf. Die Nationaltiere anderer europäischer Mikrostaaten, einschließlich der Pyrenäen-Gämse (Andorra) und des Pharao-Hundes (Malta), sind der bedrohlichen Menagerie von Monaco sicherlich nicht gewachsen.

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