10 Frauen, die unsere Sicht auf die Natur verändert haben

Sie erhalten nicht immer einen proportionalen Platz in den Geschichtsbüchern, aber Frauen haben eine wichtige Rolle bei der Erforschung, Erhaltung und dem Verständnis von Natur und Tierwelt in der Wildnis gespielt.

Die folgenden Frauen lebten von der Wildnis und brachten uns ein neues Verständnis für die natürliche Welt. Sie waren nicht nur interessante Charaktere mit überzeugenden Lebensgeschichten, sondern auch Schriftsteller, die spannende Berichte über ihre Heldentaten verfassten oder beredte Argumente für den Schutz der Umwelt verfassten.

1. Florence A. Merriam Bailey

Florence Merriam Bailey stammte aus einer Familie von Naturforschern. (Foto: Notman Photographic Company [gemeinfrei] / Wikmedia Commons)

Florence Merriam Bailey war eine Ornithologin und Naturschreiberin, die zu einer der frühesten Verfechterinnen des Schutzes der Tierwelt wurde. Bailey arbeitete im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert und studierte Vögel in der Natur, wobei er sich eher auf ihr Verhalten als auf ihre Farben und Federmuster konzentrierte. Sie war auch maßgeblich an der Erweiterung der Audubon Society beteiligt und organisierte überall zu Lebzeiten neue Kapitel.

Bailey war ein produktiver Schriftsteller. Im Alter von 26 Jahren verfasste sie ihr erstes Buch "Vögel durch ein Opernglas", das als einer der ersten modernen Feldführer für die Vogelbeobachtung gilt, da es sowohl Hinweise zum Verhalten als auch Illustrationen enthielt. Ihre späteren Bücher beeinflussen bis heute die Feldführer, und einige Leute betrachten sie aufgrund ihrer detaillierten Einträge immer noch als Standard.

2. Rachel Carson

Rachel Carson wurde posthum von Jimmy Carter mit der Medal of Freedom ausgezeichnet. (Foto: US-Landwirtschaftsministerium [gemeinfrei] / Flickr)

Rachel Carson begann ihre Karriere als Meeresbiologin beim US Bureau of Fisheries. Aufgrund ihres Talents als Schriftstellerin wurde sie entworfen, um zusätzlich zu ihren regulären Forschungsaufgaben Broschüren und Radioprogramme zu erstellen. Sie stieg schließlich auf, um ein Team für den US-amerikanischen Fisch- und Wildtierservice zu beaufsichtigen. Sie schrieb auch Artikel für Zeitungen und Zeitschriften wie die Baltimore Sun und den Atlantik. In den 1950er Jahren, nach dem Erfolg ihres Buches "Das Meer um uns herum", verließ Carson ihren Regierungsjob, um sich ganz auf das Schreiben in der Natur zu konzentrieren.

Aufgrund ihrer Argumente gegen den Einsatz von Pestiziden (nämlich in ihrem berühmten Buch "Silent Spring") und der daraus resultierenden Konfrontationen mit den Chemieherstellern gilt Carson als einer der Begründer des modernen Umweltschutzes. Sie starb 1964, kurz nachdem "Silent Spring" veröffentlicht wurde.

3. Herma Albertson Baggley

Herma A. Baggley (oben auf der Seite abgebildet) wuchs in Iowa auf, studierte jedoch Botanik in Idaho und verbrachte ihre berufliche Laufbahn im Yellowstone-Nationalpark von Wyoming. Als sie Anfang der 1930er Jahre zum National Park Service (NPS) kam, war sie die erste hauptberufliche Naturforscherin. Baggley setzte ihr Botanikwissen ein und schrieb einen Leitfaden mit dem Titel "Plants of Yellowstone National Park". Obwohl es 1936 veröffentlicht wurde, war es so umfassend, dass noch heute darauf verwiesen wird.

Baggley arbeitete auch daran, mehr Frauen zum NPS zu bringen. Sie setzte sich für eine bessere Unterbringung im Park ein und riet dem NPS, weitere Vorteile anzubieten, um qualifiziertere Mitarbeiter anzuziehen. Ihre Bemühungen führten zu besseren Lebensbedingungen für die Mitarbeiter und ihre Familien.

4. Margaret Murie

Der Autor, Abenteurer und Naturschützer Mardy Murie drängte auf die Verabschiedung des Wilderness Act und die Schaffung des Arctic National Wildlife Refuge. (Foto: US Fish and Wildlife Services [CC BY 2.0] / Flickr)

Margaret Murie, die fast allen als "Mardy" bekannt ist (der Name, den sie oft in ihrer Zeile verwendete), wuchs in Fairbanks, Alaska, auf. Sie fühlte sich in der Tundra zu Hause und ist bekannt dafür, die treibende Kraft hinter den Bemühungen zu sein, das Arctic National Wildlife Refuge zu schaffen und zu erweitern. Während ihres Lebens arbeitete sie als Beraterin für den NPS, den Sierra Club und eine Reihe ähnlicher Organisationen.

Murie verbrachte einen Teil ihrer Karriere mit Forschungen mit ihrem Ehemann Olaus Murie in Wyoming und Alaska. Die beiden lagerten wochenlang im Hinterland und verfolgten die Bewegungen der Wildtiere. Ihre drei Kinder begleiteten sie oft auf diesen Wildnisabenteuern. Murie, die in den 1990er Jahren mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet wurde, reiste auch außerhalb der USA nach Afrika und Neuseeland, um wilde Gebiete zu untersuchen und lokale Naturschützer zu konsultieren.

5. Caroline Dormon

Caroline "Carrie" Dormon verwandelte ihren Abschluss in Literatur in eine Stelle als PR-Vertreterin bei der Forstabteilung in Louisiana. Sie nutzte die Möglichkeiten dieses Jobs und überzeugte die Bundesregierung, Land für einen nationalen Wald in ihrem Heimatstaat zu reservieren. Das Ergebnis? Kisatchie National Forest wurde 1930 gegründet. Bis dahin hatte Dorman jedoch ihre PR-Karriere verlassen, weil sie von der langsamen Bürokratie der Regierungsorganisationen frustriert war.

Dormon arbeitete für den Rest ihres Lebens weiter an Naturschutz und Botanik. Sie sprach bei Gartenveranstaltungen und arbeitete als Beraterin für die Schaffung von Parks und Arboreten. Sie war auch eine produktive Autorin und schrieb Bücher über Bäume, Blumen, Vögel und die Kultur der amerikanischen Ureinwohner.

6. Annie Montague Alexander

Annie Montague Alexander nutzte ihren Reichtum, um wissenschaftliche Expeditionen zu finanzieren und mit ihnen zu reisen. (Foto: Wikimedia Commons [gemeinfrei])

Annie Montague Alexander wurde in Hawaii in eine Familie geboren, die ihr Glück mit Zucker machte. In ihren jüngeren Jahren reiste sie viel, machte eine Ausbildung zur Malerin in Paris und studierte Krankenpflege. Schließlich interessierte sie sich für Paläontologie. Sie nutzte ihren Reichtum, um Expeditionen zu finanzieren, aber im Gegensatz zu anderen Wohltätern begleitete sie die Wissenschaftler, als sie auf der Suche nach Fossilien in die Wildnis gingen.

Alexander finanzierte und reiste mit einigen der berühmtesten Paläontologen ihrer Zeit. Die wissenschaftlichen Namen von mehr als einem Dutzend Pflanzen- und Tierarten sind nach ihr benannt, ebenso wie Alaskas Alexandersee. Sie fand immer noch Zeit, mit ihrer 42-jährigen Freundin Louise Kellogg, die sie auf den meisten Expeditionen begleitete, eine erfolgreiche Farm zu führen.

7. Anna Botsford Comstock

1923 ernannte die Liga der Wählerinnen Anna Botsford Comstock zu einer der "12 größten lebenden Frauen". (Foto: Wikimedia Commons [gemeinfrei])

Wer gerne Naturausflüge in die Schule unternimmt, ist Anna Botsford Comstock zu Dank verpflichtet. Obwohl sie am besten für ihre Naturillustrationen bekannt ist, setzte sich Comstock auch für die Ausbildung im Freien an öffentlichen Schulen in New York ein, nachdem sie gesehen hatte, wie gut ihre Studenten an der Cornell University - wo sie die erste Professorin der Institution war - darauf reagierten, Unterrichtsstunden mit dem Thema zu verbringen ihr Studium in ihrer natürlichen Umgebung.

Obwohl Comstock keine formelle Ausbildung als Künstlerin hatte, begann sie ihre Karriere als Naturillustratorin mit dem Zeichnen von Insektenstudien für ihren Ehemann, der Entomologe war. Sie lernte schließlich Holzstich und veröffentlichte mehrere erfolgreiche Bücher, darunter das "Handbook of Nature Study" mit mehr als 20 Drucken.

8. Ynes Mexia

Ynes Mexia hat bewiesen, dass es nie zu spät ist, eine neue Karriere zu beginnen. Mexia wurde 1870 geboren, begann jedoch erst im Alter von 55 Jahren mit dem Sammeln von Pflanzen. Als Kind eines mexikanischen Diplomaten und einer amerikanischen Hausfrau verbrachte Mexia einen Teil ihrer Jugend in Mexiko-Stadt und kümmerte sich um ihren Vater. Sie heiratete zweimal, war verwitwet und geschieden und hatte eine Karriere als Sozialarbeiterin an der Westküste. Sie hatte ein lebenslanges Interesse an Botanik und konnte endlich Kurse zu diesem Thema an der University of California belegen. Sie hat jedoch nie ihren Abschluss gemacht.

Ein Botaniker von der Stanford University bemerkte Mexias Leidenschaft und brachte sie zu ihrer ersten Pflanzensammelreise nach Mexiko. Obwohl die Expedition endete, als sie buchstäblich von einer Klippe fiel, während sie nach einer Pflanze griff, fand Mexia während der Reise mehrere bisher unbekannte Arten. Dies half ihr, mehrere ausgedehnte Reisen nach Lateinamerika und Alaska zu starten, bei denen sie mehr als 150.000 Proben sammelte.

9. Celia Hunter

Celia Hunter wuchs auf einer Farm in einer Familie von Quäkern auf. Sie kämpfte sich durch die Weltwirtschaftskrise, wurde aber schließlich während des Zweiten Weltkriegs Pilotin für die Piloten des Frauenluftwaffendienstes. Ihre Flugkarriere beinhaltete die Beförderung fortgeschrittener Kampfflugzeuge von Fabriken zu Luftwaffenstützpunkten. Nach Kriegsende verbrachte Hunter einige Zeit in Alaska, bereiste das vom Krieg zerstörte Europa mit dem Fahrrad und kehrte schließlich nach Alaska zurück, um zu fliegen und eine Reihe von Berglagern einzurichten.

Nachdem er sich in den hohen Norden verliebt hatte, schloss sich Hunter den Bemühungen von Mardy Murie an, Alaskas reichhaltige Natur zu schützen. Sie half beim Aufbau der Alaska Conservation Society, die einen festgefahrenen Kongress umging und den damaligen Präsidenten Eisenhower davon überzeugte, durch Proklamation des Präsidenten ein Naturschutzgebiet zu errichten. Sie arbeitete weiter an Naturschutzprojekten und schrieb einen Brief, in dem sie den Kongress aufforderte, die Ölförderung und die Bohrungen in Alaska am Tag ihres Todes im Jahr 2001 im Alter von 82 Jahren zu blockieren.

10. Hallie Daggett

Hallie Daggett, die erste Außendienstmitarbeiterin des Forest Service, spielt mit ihrem Hund in der Eddy Gulch Station am Klamath Peak. (Foto: US Forest Service)

Herma Baggley war die erste Naturforscherin, die vom NPS eingestellt wurde, aber zwei Jahrzehnte bevor sie bei Yellowstone anfing, war Hallie Daggett die erste Frau, die als Feuerwehrmann für den US Forest Service arbeitete. Daggett wurde 1878 geboren und war eine vollendete Frau im Freien, die in freier Wildbahn jagen, fischen und überleben konnte.

Sie brauchte diese Fähigkeiten, um Waldbrände im Klamath National Forest zu entdecken. Daggett arbeitete allein an einem Aussichtspunkt auf einem fast 600 Meter hohen Gipfel. Der Pfosten konnte nur zu Fuß erreicht werden, und der Aufstieg vom Basisaußenposten dauerte drei Stunden. Daggett war während der Sommersaison 15 Jahre lang mit dem Ausguck besetzt.

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