10 Flüsse können einen Großteil des Plastiks des Ozeans liefern

Die Ozeane der Erde haben ein großes plastisches Problem. Sie erhalten jedes Jahr rund 8 Millionen Tonnen Plastikmüll, von denen ein Großteil jahrzehntelang oder jahrhundertelang herumdriften kann, ohne sich wirklich zu zersetzen. Stattdessen zerfällt es nur in kleinere Stücke, die als Mikroplastik bekannt sind und die Meerestiere oft tödlich dazu verleiten, sie zu essen.

Ein Teil des Plastiks des Ozeans wird direkt in den Ozean geworfen - von Quellen wie Frachtschiffen, Fischerbooten und Ölplattformen -, aber eine große Menge wird dort vom Ufer aus gewaschen, einschließlich Binnenabfällen, die von Flüssen an die Küste transportiert werden. Im Great Pacific Garbage Patch zum Beispiel begannen etwa 80 Prozent der Trümmer ihre Reise als terrestrischer Müll.

Wie der Kunststoff selbst muss jede Lösung für dieses Problem von Menschen auf der ganzen Welt kommen. Einige Orte bieten jedoch mehr Raum für Verbesserungen als andere. Laut einer neuen Studie transportieren Flüsse bis zu 4 Millionen Tonnen Plastik pro Jahr auf See - aber nur 10 Flüsse können bis zu 95 Prozent davon liefern.

Ausrangierte Plastikflaschen versammeln sich in der Nähe eines Flussufers in Chaiyaphum, Thailand. (Foto: Bubbers BB / Shutterstock)

Acht dieser zehn Flüsse befinden sich in Asien, wie die Studie ergab, ähnlich den Ergebnissen einer anderen kürzlich durchgeführten Studie zur plastischen Verschmutzung von Flüssen. Dies passt auch zu früheren Untersuchungen zur plastischen Verschmutzung nach Ländern, die das Problem mit Faktoren wie Bevölkerungsdichte und Abfallbewirtschaftungsinfrastruktur in Verbindung gebracht haben. Laut einer Studie aus dem Jahr 2015 befinden sich 11 der 20 Länder mit der höchsten Plastikverschmutzung in Asien, wobei China auf Platz 1 liegt. Weitere Länder unter den Top 20 sind Brasilien, Ägypten und Nigeria sowie die USA auf Platz 20.

Für die neue Studie, die in der Zeitschrift Environmental Science & Technology veröffentlicht wurde, analysierten die Forscher Dutzende früherer Studien zu Kunststoff in Flüssen. Dies umfasste 79 Probenahmestellen entlang 57 Flüssen auf der ganzen Welt und zeigte, dass die plastische Belastung eines Flusses positiv mit dem Missmanagement von Plastikmüll in seiner Wasserscheide zusammenhängt.

Die oberste Wasserstraße für Ozeanplastik scheint der chinesische Jangtse zu sein, der jedes Jahr bis zu 1, 5 Millionen Tonnen Plastik ins Ostchinesische Meer befördert. Der Jangtse ist mit 6.300 Kilometern der längste Fluss Asiens und fließt durch große Bevölkerungszentren wie Chongqing, Wuhan, Nanjing und Shanghai, die bevölkerungsreichste Stadt Chinas mit mehr als 24 Millionen Einwohnern.

Ein Blick auf den Jangtse in Chongqing, China. (Foto: Fred Dufour / AFP / Getty Images)

Der Jangtse wies die höchste Belastung mit Mikroplastik in einem Fluss auf, während der San Gabriel River in Los Angeles die höchste spezifische Belastung mit Makroplastik aufwies. Die Konzentration von Plastikmüll variiert stark von Fluss zu Fluss, wie dies auch im Ozean der Fall ist, aber die durchschnittliche Flusskonzentration "ist ungefähr 40- bis 50-mal höher als die im offenen Ozean beobachtete maximale Konzentration", schreiben die Forscher.

Hier sind die 10 wichtigsten Flusssysteme, die laut der neuen Studie zum Plastik des Ozeans beitragen, sowie die Meere, die sie füttern, und die Kontinente, auf denen sie sich befinden:

  • Jangtse, Gelbes Meer, Asien
  • Indus, Arabisches Meer, Asien
  • Gelber Fluss (Huang He), Gelbes Meer, Asien
  • Hai Fluss, Gelbes Meer, Asien
  • Nil, Mittelmeer, Afrika
  • Meghna / Bramaputra / Ganges, Bucht von Bengalen, Asien
  • Pearl River (Zhujiang), Südchinesisches Meer, Asien
  • Amur Fluss (Heilong Jiang), Meer von Ochotsk, Asien
  • Niger River, Golf von Guinea, Afrika
  • Mekong, Südchinesisches Meer, Asien

Während Ozeanplastik ein entmutigendes Problem bleibt, könnte dies eine gute Nachricht für die Suche nach Kontrolle sein. Diese 10 Wasserstraßen tragen zwischen 88 und 95 Prozent zur gesamten plastischen Belastung der Ozeane über Flüsse bei, so die Autoren der Studie. Sie wären daher ein guter Ort, um unsere Bemühungen auf eine bessere Abfallbewirtschaftung zu konzentrieren.

"Der hohe Anteil einiger Flusseinzugsgebiete, die den größten Teil der Gesamtlast ausmachen, impliziert, dass potenzielle Minderungsmaßnahmen in den Hochlastflüssen hocheffizient wären", schreiben die Forscher.

"Eine Reduzierung der Plastiklasten um 50 Prozent in den 10 am höchsten bewerteten Flüssen", fügen sie hinzu, "würde die gesamte Flussbelastung des Meeres um 45 Prozent reduzieren."

Ein Albatrosküken steht inmitten von Müll auf dem Midway Atoll im Nordpazifik. (Foto: Kris Krüg / Flickr)

Das wäre riesig, daher ist es sicherlich sinnvoll, sich auf diese 10 Wassereinzugsgebiete zu konzentrieren. Dennoch befreit diese Studie Menschen, die anderswo leben, nicht. Selbst kleine Mengen Plastikmüll können Meerestiere töten, einschließlich bereits gefährdeter Tiere wie Meeresschildkröten. Und obwohl die Industrienationen im Umgang mit Plastikmüll insgesamt besser geworden sind, sind ihre Fehler immer noch erheblich, insbesondere in der Nähe ihrer eigenen Küsten.

Ein Teil dieser plastischen Verschmutzung stammt aus weniger offensichtlichen Quellen wie synthetischen Fasern oder Zahnpasta, aber wie der Studienautor Christian Schmidt gegenüber iNews erklärt, läuft ein Großteil davon auf eine der grundlegendsten Umweltbelastungen von allen hinaus: Abfall. "Die Hauptquelle in Industrieländern ist Müll", sagt Schmidt, Forscher am Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung in Deutschland. "Dies könnte reduziert werden, wenn beispielsweise die Menschen aufhören würden, Lebensmittelverpackungen aus ihren Autofenstern zu werfen."

Das mag offensichtlich erscheinen, aber es ist leicht zu übersehen, auf welche Weise wir Plastik den ganzen Tag über verwenden und wegwerfen. Und angesichts der ökologischen Probleme, die es überall verursachen kann, lohnt es sich fast immer, auch nur ein wenig Plastikmüll zu vermeiden. Schauen Sie sich zur Inspiration diese Liste an, um Plastik dort zu halten, wo es hingehört.

Ähnlicher Artikel