10 einst einflussreiche Länder, die es nicht mehr gibt

Länder erklären oft ihre Unabhängigkeit, fusionieren oder werden von größeren oder mächtigeren Ländern verschluckt. Diese Änderungen an Namen, Grenzen und Regierungen sind im Laufe der Menschheitsgeschichte aufgrund von Kriegen, Verträgen, politischen Veränderungen oder wirtschaftlicher Notwendigkeit fast ständig vorgekommen.

Noch heute haben die Bürger einiger ehemaliger Länder ein starkes Gefühl für ihren gegenwärtigen Status als Territorien unter einer anderen Flagge. In einigen Fällen ist die Geschichte unter verschiedenen Herrschern etwas, das Teil des kollektiven Stolzes und der Identität eines gegenwärtigen Ortes wird. Hier sind 10 Länder, die in der Vergangenheit existierten, aber nicht mehr auf der Karte sind.

Österreich-Ungarn

Das Österreichisch-Ungarische Reich war ein multinationaler Staat, in dem Österreich und Ungarn die Macht teilten. (Foto: Kongressbibliothek / Wikimedia Commons)

Österreich-Ungarn war ein relativ kurzlebiges Land. Es wurde nach einem Kompromiss zwischen seinen beiden Namensgebern im Jahr 1867 gegründet und dauerte bis 1918, als es sich auf der Verliererseite des Ersten Weltkriegs befand. Für eine gewisse Zeit war dieses neue Reich erfolgreich. Es war Europas drittbevölkerungsreichstes Land und wurde führend bei der Herstellung von Elektrogeräten und Stromerzeugungsgeräten, die in die industrialisierte Welt exportiert wurden.

Der Erste Weltkrieg begann tatsächlich, als ein bosnisch-serbischer Nationalist Franz Ferdinand, den Erben des österreichisch-ungarischen Throns, während seiner Reise nach Sarajevo tötete. Das Reich, das sich während des Krieges auf die Seite Deutschlands und der Osmanen stellte, löste sich auf, als die Weltmächte 1919 den Vertrag von Versailles unterzeichneten. Sowohl Österreich als auch Ungarn bleiben jedoch bis heute einflussreiche Länder in Mitteleuropa.

Tschechoslowakei

Die Tschechen feiern immer noch die Samtene Revolution, die den Sturz der kommunistischen Regierung in der Tschechoslowakei verursachte. (Foto: Petr Bonek / Shutterstock)

Während der Erste Weltkrieg das Ende des Österreichisch-Ungarischen Reiches brachte, war es ein Anfang für andere mitteleuropäische Länder. Die Tschechoslowakei, die früher zu Österreich-Ungarn gehörte, hat während ihrer 75-jährigen Lebensdauer mehrere verschiedene Inkarnationen durchlaufen. Die erste Republik wurde 1918 gegründet. Obwohl es zwischen den kulturell unterschiedlichen tschechischen und slowakischen Gruppen innerhalb des Landes anhaltende Spannungen gab, behielt die Tschechoslowakei einen bedeutenden Teil der von den Österreichisch-Ungarn entwickelten Industrie. Es begann als wirtschaftlich solide Modelldemokratie, litt jedoch während des Zweiten Weltkriegs unter nationalsozialistischem Einfluss und danach unter sowjetischer Kontrolle.

Die kommunistische Herrschaft dauerte fünf Jahrzehnte, bis ein Aufstand 1989 die geschwächte Regierung stürzte. Diese Bewegung wurde als Samtene Revolution bekannt und wird heute noch gefeiert. Die Bemühungen um eine demokratische Tschechoslowakei blieben letztendlich erfolglos, und das Land brach 1993 in die Tschechische Republik und die Slowakei ein.

Sikkim

Gangtok war einst die Hauptstadt des unabhängigen Landes Sikkim. (Foto: Abhilash Shukla [CC BY 2.0] / Flickr)

Nicht viele Menschen kennen Sikkim in Rhode Island-Größe, aber das Land, das heute ein indischer Staat ist, war jahrhundertelang eine unabhängige Nation. Versteckt im Himalaya-Gebirge, nicht weit von Tibet entfernt, trat Sikkim 1975 Indien bei. Zuvor hatte es eine turbulente und farbenfrohe Geschichte, die buddhistische Priesterkönige, Konflikte mit benachbarten Gruppen und enge Beziehungen zum britischen Empire umfasste. Die Sikkimese-Monarchie war eine der letzten auf der Welt, die echte politische Macht innehatte.

Trotz seiner relativ geringen Größe ist das heutige Sikkim ein Schmelztiegel mit nicht weniger als 11 weit verbreiteten Sprachen. Die Mehrheit der Einwohner sind Nepali, obwohl einheimische Sikkimese-Gruppen, Tibeter und Hindi sprechende Menschen, die aus anderen Teilen Indiens eingewandert sind, ebenfalls im Staat leben. Obwohl seine Geschichte viele Konflikte beinhaltete, verlief Sikkims Fusion mit Indien größtenteils friedlich. Mehr als 97 Prozent der Bürger des ehemaligen Landes stimmten 1975 einem Referendum zu, um Indien als Staat beizutreten.

Vermont

Vermonts Verfassung wurde 1777 in Windsor entworfen. (Foto: Adair Mulligan / Wikimedia Commons)

Vermonts frühe Geschichte, heute einer der 50 US-Bundesstaaten, beinhaltete die Bemühungen, ein eigenes Land zu schaffen. Vermont wurde von der Kolonie New York bis 1777 kontrolliert, als es sich für unabhängig erklärte. Diese Unabhängigkeitsanstrengungen umfassten die Ausarbeitung einer Verfassung. Das Dokument enthielt Ideen, die zu dieser Zeit recht liberal waren: Stimmrechte für alle erwachsenen Männer unabhängig von sozialem Status oder Eigentum und das Verbot der Sklaverei.

Vermont blieb ein unabhängiges Land, weil die Behörden des Kolonial- und Nachrevolutionären Krieges es nicht in die Union der Staaten aufnehmen würden, bis es seinen Streit mit New York beigelegt hatte. Zu einem bestimmten Zeitpunkt erwog Vermont sogar, Teil Kanadas zu werden, das noch unter britischer Kontrolle stand. Es blieb bis 1790 unabhängig, als es seinen Streit mit New York beendete. Ein Jahr später wurde es als 14. Staat in die USA aufgenommen.

Königreich Hawaii

Vor dem Gebäude des Hawaii State Capitol steht eine Statue von Hawaiis letztem Monarchen, Königin Liliuokalani. (Foto: Daniel Ramirez [CC BY 2.0] / Flickr)

Hawaii wurde 1959 ein US-Bundesstaat. Noch heute feiern die Hawaiianer den König, der 1810 erstmals alle Hawaii-Inseln vereinte. Der König-Kamehameha-Tag findet jedes Jahr am 11. Juni statt. Unter der Führung von Kamehameha und seinen Nachfolgern sandte das Land Hawaii Diplomaten nach Nordamerika und Europa und schuf Handels- und diplomatische Abkommen mit den Nationen auf diesen Kontinenten. Es wurde eines der einflussreichsten Länder des Pazifiks.

Hawaiis Geschichte beinhaltete Streitigkeiten über den Inhalt von Verfassungen und die Rolle der Monarchie. Schließlich führte ein Staatsstreich, der von landwirtschaftlichen Betrieben mit engen Beziehungen zu den USA unterstützt wurde, zum Sturz der Monarchie und zur Gründung einer unabhängigen Republik. Der damalige US-Präsident Grover Cleveland hielt den Putsch für illegal und versuchte, Hawaiis Monarchin Queen Liliuokalani wieder einzusetzen. Während des Spanisch-Amerikanischen Krieges von 1898 wurde Hawaii jedoch strategisch wichtig und schließlich von den USA annektiert. 1993 entwarf die Clinton-Administration einen Gesetzentwurf, der sich offiziell bei den Hawaiianern für den Sturz der Monarchie entschuldigte.

Ost-Deutschland

Oldtimer-Trabant-Autos stehen vor dem Trabi-Museum am Check Point Charlie in Berlin. Das Automobil wurde von 1957 bis 1990 vom ehemaligen ostdeutschen Autohersteller VEB hergestellt. (Foto: View Apart / Shutterstock.com)

Die Deutsche Demokratische Republik, besser bekannt als Ostdeutschland, war von 1949 bis 1990 ein unabhängiges Land. Nach dem Zweiten Weltkrieg fiel Ostdeutschland unter den Einfluss der Sowjetunion, während Westdeutschland, das schließlich zur Bundesrepublik Deutschland werden sollte wurde von Streitkräften aus den USA und Westeuropa besetzt. Die DDR, zu der auch die Hälfte Berlins gehörte, war bis 1954 unter sowjetischer Kontrolle, aber der kommunistische Einfluss Moskaus blieb in der gesamten ostdeutschen Geschichte von Bedeutung.

Die ostdeutsche Wirtschaft verblasste im Vergleich zu Westdeutschland. Viele kämpfende Ostdeutsche versuchten auszuwandern, was zum Bau der Berliner Mauer und zur Sicherung der Grenze zwischen Ost und West führte. Schließlich lähmte die Verschuldung der DDR das kommunistische Regime, das 1989 fiel. Das Land hielt 1990 freie Wahlen ab, beschloss jedoch, sich bald darauf wieder mit Westdeutschland zu vereinen. Aufgrund der schlechten Finanzlage der DDR musste der Westen erhebliche Geldbeträge investieren, um die veraltete Infrastruktur wieder aufzubauen und die schwache Wirtschaft zu stützen. Die Kosten für die Wiedervereinigung wurden auf Billionen Euro geschätzt.

Sowjetunion

Die Sowjetunion war eine der größten Industrie- und Militärmächte der Welt. (Foto: Dmitry Laudin / Shutterstock)

Die Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken (UdSSR) bestand von 1922 bis 1991. Während dieser Zeit war sie eine der größten Militärmächte der Welt und die treibende Kraft hinter der Ausbreitung des Kommunismus, insbesondere in Europa und Asien. In den späten Phasen des Ersten Weltkriegs nutzten revolutionäre Sozialisten namens Bolschewiki, angeführt von Wladimir Lenin, eine geschwächte russische Regierung, um die Macht zu übernehmen. Der sowjetische Einfluss wuchs nach dem Zweiten Weltkrieg dank Vereinbarungen wie dem Warschauer Pakt. Russlands Militär und Produktion könnten dazu beigetragen haben, dass es während des Kalten Krieges zu einer der beiden Großmächte der Welt wurde.

Unter der Führung von Michail Gorbatschow versuchte die UdSSR, das Land zu liberalisieren und zu öffnen, um die ins Stocken geratene Wirtschaft zu verbessern. Der Sturz kommunistischer Regierungen im Ostblock und die Zunahme der separatistischen Bewegung innerhalb der Sowjetunion schwächten Moskau schließlich bis zu dem Punkt, an dem die Union aufgelöst wurde. Russland, die größte von 15 ehemaligen Sowjetrepubliken, wird von der internationalen Gemeinschaft als Nachfolger anerkannt.

Das Ashanti-Reich

Der Manhyia-Palast ist ein Museum und die offizielle Residenz des Königs von Ashanti. (Foto: Nkansahrexford / Wikimedia Commons)

Das Ashanti-Reich begann im 17. Jahrhundert. Das Gebiet, das das Imperium kontrollierte, liegt im heutigen Ghana um die Stadt Kumasi. Aufgrund des wirtschaftlichen Erfolgs und der militärischen Macht von Ashanti ist es ein beliebtes Studienfach für Historiker. Das Land wurde durch den Handel reich, wurde aber Teil der britischen Gold Coast-Kolonie, nachdem die Briten den königlichen Hof der Ashanti auf die Seychellen verbannt hatten. Ashanti erlangte schließlich den Protektoratsstatus und wurde wieder eine unabhängige Nation, als der britische Einfluss in der Region nachließ.

Das Königreich Ashanti existiert bis heute in Ghana als offiziell anerkannter "traditioneller Staat", und es hat immer noch einen König namens Asantehene, der regionalen Einfluss hat, aber nicht an der nationalen Politik teilnimmt.

Neutrales Moresnet

Die Stadt Kelmis bedeckt einen Großteil des Landes, das einst Neutral Moresnet war. (Foto: erwinboogert / Wikimedia Commons)

Manchmal existiert ein Land oder hört aufgrund eines kartografischen Kompromisses auf zu existieren. Nach dem Untergang Napoleons war Europa unter den überlebenden Mächten aufgeteilt. 1815 konnten sich die Vereinigten Königreiche der Niederlande und Preußens im heutigen Belgien nicht auf einen kleinen Teil des Weltraums einigen. Sie einigten sich darauf, die Kontrolle über ein 1, 4 Quadratmeilen großes Gebiet zu teilen, das eine wichtige Zinkmine enthielt. Über ein Jahrhundert lang bestand dieses winzige Land namens Neutral Moresnet als Co-Herrschaft zwischen Belgien, das 1830 die Niederlande übernahm, und Preußen.

Als die Zinkmine Ende des 19. Jahrhunderts erschöpft war, machte Neutral Moresnet eine Reihe von Veränderungen durch. Belgien versuchte, es für Casinos zu verwenden, und ein Wissenschaftler versuchte, es zu einer unabhängigen Nation für Sprecher der konstruierten internationalen Sprache Esperanto zu machen. Keine dieser Ideen ging auf, und schließlich wurde das winzige Land Belgien übergeben, nachdem Preußen auf der Verliererseite des Ersten Weltkriegs gelandet war.

Jugoslawien

Der Neue Palast in Belgrad beherbergte einst Monarchen aus dem Königreich Serbien und dem Königreich Jugoslawien. (Foto: Mirko Kuzmanovic / Shutterstock)

Jugoslawien wurde 1918 als Zusammenschluss von Königreichen auf dem Balkan gegründet. Vor dem Zweiten Weltkrieg fungierte es als konstitutionelle Monarchie, wurde jedoch nach dem Krieg zu einem sozialistischen Staat mit sechs verschiedenen Republiken. Josip Broz, besser bekannt als Tito, regierte oder beeinflusste Jugoslawien von 1945 bis zu seinem Tod 1980 direkt. Viele im Land betrachteten ihn als einen wohlwollenden Diktator, dem es gelang, die verschiedenen ethnischen und sprachlichen Gruppen Jugoslawiens zu vereinen.

Tito war in der Tat sehr mächtig, und das Land litt nach seinem Tod wirtschaftlich und politisch. Wie der Rest des Ostblocks endete die kommunistische Herrschaft Anfang der neunziger Jahre in Jugoslawien. Im Gegensatz zu vielen anderen Orten führten die daraus resultierenden politischen Spannungen jedoch zu Kriegen, bei denen mehr als 100.000 Menschen starben. Die modernen Nationen Kroatien, Bosnien, Slowenien, Serbien, Mazedonien und Montenegro sind aus dieser Trennung hervorgegangen, und auch die ehemalige jugoslawische Region des Kosovo erlangte Unabhängigkeit.

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