10 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Cesar Chavez wissen

Cesar Chavez besucht Colegio Cesar Chavez 1974, ein Jahr nach der Eröffnung der Schule in Mount Angel, Ore. (Foto: Movimiento / Wikimedia Commons)

Cesar Chavez war einer der dynamischsten amerikanischen Sozialaktivisten des 20. Jahrhunderts und führte eine aggressive, aber gewaltfreie Kampagne für die Rechte der Landarbeiter durch, die breite Unterstützung fand und den Menschen im ganzen Land eine neue Wertschätzung für die Herkunft ihrer Lebensmittel gab.

Dieses Problem kam natürlich zu Chavez, der 10 Jahre alt war, als seine Eltern ihre Farm in Arizona während der Weltwirtschaftskrise verloren, nach Kalifornien zogen und Farmarbeiter mit Migrationshintergrund aufnahmen. Chavez hatte in den 1940er und 1950er Jahren einen Sitz in der ersten Reihe wegen zügelloser Vorurteile und Ungerechtigkeiten auf amerikanischen Farmen, aber anstatt sich bitter oder niedergeschlagen zu fühlen, sah er Widrigkeiten als Quelle der Inspiration.

"Wir schöpfen unsere Kraft aus der Verzweiflung, in der wir leben mussten", sagte Chavez einmal.

Nach 14 Jahren Landarbeit nahm Chavez 1952 eine Stelle als Organisator der Community Service Organization, einer kalifornischen Bürgerrechtsgruppe, an und war 1958 deren Nationaldirektor. Vier Jahre später verließ er das Unternehmen, um gemeinsam mit Dolores Huerta die National Farm Workers Association zu gründen, die heute United Farm Workers of America (UFW) ist, die erste erfolgreiche Gewerkschaft in der Geschichte der USA. Das führte zu seiner berühmtesten Arbeit, einer Reihe von Streiks und Boykotten, die einen beispiellosen Schutz für Landarbeiter erlangten.

Chavez starb 1993, aber sein Erbe wird jedes Jahr an seinem Geburtstag, dem 31. März, in Erinnerung gerufen. Der Cesar Chavez-Tag ist heute in mehreren Bundesstaaten ein offizieller Feiertag, und obwohl es kein Bundesfeiertag ist, hat Präsident Obama ihn zum Tag des "Dienstes" erklärt, Gemeinschaft und Bildung. " Es wurde auch im Jahr 2014 mit der Veröffentlichung eines neuen Biografiefilms, "Cesar Chavez" markiert.

Zu Ehren von Chavez 'Geburtstag sind hier 10 interessante Dinge, die Sie vielleicht nicht über ihn wissen:

1. Er inspirierte Obamas Linie "Ja, wir können".

Während eines 25-tägigen Fastens im Jahr 1972 prägten Chavez und Huerta den Slogan " Si, se puede ", Spanisch für "Ja, das kann man machen". Es wurde das offizielle Motto der UFW und ein Sammelruf für die Bürgerrechte der Latinos im Allgemeinen und inspirierte später den Satz "Ja, wir können" für den Wahlkampf 2008 von Präsident Obama.

2. Eines seiner 31 Enkelkinder ist ein Golfprofi.

Chavez und seine Frau Helen Fabela hatten acht Kinder und 31 Enkelkinder. Eines ihrer Enkelkinder ist der professionelle Golfer Sam Chavez, der auf der PGA Tour spielt.

3. Ein Frachtschiff der US Navy ist nach ihm benannt.

Eine Reihe amerikanischer Straßen, Schulen und sogar ein nationales Denkmal sind nach Cesar Chavez benannt. Er verbrachte aber auch zwei Jahre in der US Navy. Da Frachtschiffe der Lewis- und Clark-Klasse nach "amerikanischen Pionieren und Visionären" benannt sind, debütierte die USNS Cesar Chavez 2011.

4. Er besuchte vor der 8. Klasse 38 verschiedene Schulen.

Als Landarbeiter mit Migrationshintergrund zog Chavez 'Familie oft um, als er jung war. Das bedeutete, dass Chavez 38 Mal die Schule wechseln musste, bevor er schließlich abbrach, um seine Eltern zu unterstützen. Trotz seiner begrenzten Schulbildung setzte sich Chavez später für Bildung als Mittel zur sozialen Verbesserung ein.

5. Er hatte eine komplexe Sicht der Einwanderung.

Chavez war seit Beginn der UFW gegen die illegale Einwanderung und argumentierte, dass Arbeitnehmer ohne Papiere von Arbeitgebern als Streikbrecher eingesetzt werden könnten, um die Bezahlung für legale Arbeitnehmer zu untergraben. Als sich die öffentliche Meinung über Amnestie im Laufe der Zeit veränderte, milderte Chavez schließlich seine Haltung.

6. Er verlor die Unterstützung für ein Treffen mit einem Diktator.

Chavez wurde allgemein dafür kritisiert, dass er 1977 von Ferdinand Marcos, einem 20-jährigen Präsidenten der Philippinen, der Menschenrechtsverletzungen und Korruption beschuldigt wurde, eine Einladung nach Manila angenommen hatte. Chavez hoffte, Unterstützung von philippinisch-amerikanischen Landarbeitern zu gewinnen, verlor aber durch die Unterstützung des Regimes auch einige Verbündete.

7. Er interessierte sich für den Anti-Drogen-Kult Synanon.

In seinen späteren Jahren studierte Chavez moderne Managementtechniken und Gruppendynamik, einschließlich eines seltsamen Drogen-Reha-Programms, einer "Community für alternativen Lebensstil" und eines religiösen Kultes namens Synanon. Das Ausmaß seiner Beteiligung ist nicht ganz klar, und Synanon wurde in den 1990er Jahren eingestellt, aber laut der Biografin Miriam Pawel verursachte Chavez 'Interesse an dem Kult mehr Konflikte innerhalb der UFW.

8. Er lehnte einen Job von JFK ab.

Berichten zufolge bot Präsident John F. Kennedy 1962 an, Chavez zum Chef des Friedenskorps für einen Teil Lateinamerikas zu ernennen, doch Chavez lehnte ab, damit er weiterhin versuchen könne, Landarbeiter zu organisieren. Im selben Jahr gründeten er und Huerta gemeinsam die National Farm Workers Association.

9. Er fastete 36 Tage lang im Alter von 61 Jahren, um gegen Pestizide zu protestieren.

Unter Chavez half die UFW bei der Sicherung von Gewerkschaftsverträgen, die die Verwendung von DDT untersagten, Schutzkleidung erforderten, um die Exposition der Arbeitnehmer gegenüber anderen Pestiziden zu verringern, und das Sprühen auf den Feldern zu verhindern. Er fastete 1988 36 Tage lang, um gegen den Einsatz von Pestiziden bei Trauben zu protestieren.

10. Er war Vegetarier.

"Ich wurde Vegetarier, nachdem mir klar wurde, dass Tiere sich ängstlich, kalt, hungrig und unglücklich fühlen wie wir", sagte Chavez einmal. "Ich habe ein tiefes Gefühl für Vegetarismus und das Tierreich. Es war mein Hund Boykott, der mich dazu brachte, das Recht der Menschen in Frage zu stellen, andere Lebewesen zu essen."

Weitere Informationen über Chavez finden Sie in seiner Biografie der Chavez Foundation. Und für einen Blick auf den Film "Cesar Chavez" von 2014 sehen Sie sich den folgenden Trailer an:

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