10 Dinge, die Sie über Mücken nicht wussten

Die älteste bekannte Mücke, die unserer modernen Art ähnelt, wurde in einem Stück Bernstein in Kanada gefunden, das etwa 79 Millionen Jahre alt ist - was bedeutet, dass dieser lästige Schädling uns schon lange verrückt gemacht hat. Und heutzutage nerven sie uns mehr denn je, da die Mückensaison länger wird, insbesondere entlang der Ostküste und des Mittleren Westens, aufgrund eines sich ändernden Klimas, das wärmere und feuchtere Bedingungen mit sich bringt.

Wie bei jeder langen, komplexen Beziehung haben wir jetzt ein besseres Verständnis für diese interessante Kreatur. Folgendes berücksichtigen:

1. Der Geruch von Schokolade verwirrt sie

Das Kohlendioxid, das wir ausatmen, erregt und zieht Mücken an, was ein Mist ist, da wir nicht genau aufhören können zu atmen, um ihre heimlichen Angriffe zu verhindern. Forscher haben jedoch herausgefunden, dass bestimmte Düfte - einige von ihnen minzig, einige fruchtig und einige, die nach karamellisierter Schokolade riechen - die Kohlendioxidsensoren der summenden Käfer betäuben können, wodurch es schwieriger wird, ihr nächstes Abendessen zu finden.

2. Mücken summen in unseren Ohren, weil…

Mücken können Kohlendioxid in einer Entfernung von bis zu 30 Metern wahrnehmen. Da Menschen Kohlendioxid durch Nase und Mund ausatmen, werden Mücken von unseren Köpfen angezogen, was möglicherweise zu mehr Fällen von "Selbstklatschen im Schlaf" führt als jede andere Ursache.

Männliche Mücken sammeln Nektar. (Foto: Lostbear / Shutterstock)

3. Männliche Mücken sind passiv

Weibliche Mücken sind diejenigen, die Tiere beißen und sich von Blut ernähren. Während sie uns Elend bereiten, huschen männliche Mücken über die Blumen und ernähren sich von Nektar.

4. Viren erhöhen ihr Blutdurst

Weibliche Mücken haben bereits einen unstillbaren Bedarf an Blut, aber Forscher haben herausgefunden, dass das Dengue-Virus, das die Mücken auf den Menschen übertragen, sie noch hungriger nach dem roten Zeug macht. Das Virus manipuliert die Gene des Insekts, um es blutrünstiger zu machen. Es aktiviert auch Gene, um den Geruchssinn der Mücken zu steigern und bessere Jäger zu werden. (Was für ein brillanter und gruseliger Virus!)

5. Parasiten machen sie verrückt nach schmutzigen Socken

Parasiten leben nicht nur von ihren Wirten und ernähren sich von ihnen, sondern diese klugen Kreaturen können auch das Verhalten ihrer Wirte manipulieren, um ihre Ausbreitungswahrscheinlichkeit zu erhöhen. Wissenschaftler haben gezeigt, dass mit dem Malariaparasiten infizierte Mücken längere und häufigere Blutmahlzeiten wünschen als nicht infizierte Mücken, um die Chance auf einen menschlichen Wirt zu verbessern. Andere Untersuchungen haben ergeben, dass Mücken mit Malaria auch vom Geruch des menschlichen Schweißes angezogen werden. wie in Experimenten mit der Verwendung einer abgenutzten Socke gezeigt wurde.

Der Speichel der Mücken erleichtert es ihnen, an unser Blut zu gelangen, und es juckt uns. (Foto: Mycteria / Shutterstock)

6. Moskitospucke juckt

Wenn eine Mücke ein Ziel im Visier hat, schärft sie sich ein, bombardiert Bomben und steckt ihren kleinen Rüssel in die Haut des Opfers. Während sie saugt, hinterlässt sie einen Tropfen Speichel, der als Antikoagulans dient, damit sie besser schlemmen kann. Leider haben die meisten von uns eine natürliche Immunantwort auf Mückenschlucker, die zu Histaminen und dem gefürchteten Juckreiz führt.

7. Nicht alle Mücken tragen das West-Nil-Virus

Von den Tausenden bekannten Mückenarten kommt in etwa 60 das gefürchtete West-Nil-Virus vor. (Es kommt auch bei mehr als 200 Wirbeltieren vor.) Das Virus wechselt normalerweise zwischen Culex-Mückenarten und gewöhnlichen Stadtvögeln wie Rotkehlchen, nördlichen Kardinälen und Haussperlingen. Fast 80 Prozent der Menschen, die mit dem Virus infiziert sind, zeigen keine Symptome, die von leichter Reizung und Stupor bis hin zu Koma und Tod reichen.

Alexander der Große, einer der weltweit führenden Eroberer, wurde möglicherweise von einer niederen Mücke in den Tod gebracht. (Foto: Ruthven / Wikimedia Commons)

8. Alexander der Große ist möglicherweise an einem Mückenstich gestorben

Alexander der Große, König von Mazedonien und Eroberer des Persischen Reiches, verlor nie eine Schlacht und gilt als einer der erfolgreichsten Kommandeure der Geschichte, aber er hat möglicherweise seine endgültige Niederlage durch die Hände (oder den Mund) einer mit West-Nil infizierten Mücke erlebt Virus. Ein 2003 veröffentlichtes Papier argumentiert, dass eine einsame Mücke, die mit dem Virus infiziert war, sein letztes Verhängnis war.

9. Sie sind klein und doch pokey

Eine durchschnittliche Mücke wiegt 2 bis 2, 5 Milligramm, was es ihnen zu ermöglichen scheint, schneller zu fliegen, aber nicht so. Mücken fliegen mit einer Geschwindigkeit zwischen 1 und 1, 5 Meilen pro Stunde und sind damit eines der am langsamsten fliegenden Insekten von allen.

10. Mücken sind die tödlichsten Tiere der Welt

Vorsicht vor den Gefahren von Tigern, Haien, Schlangen? Fürchte eigentlich die Mücke, die tödlichste Kreatur auf dem Planeten. Mücken verursachen mehr Todesfälle als jedes andere Tier, dank der Hilfe von Insekten bei der Verbreitung von Malaria, Dengue-Fieber, Gelbfieber und Enzephalitis. Eine einzelne Malariamücke kann mehr als 100 Menschen infizieren. Laut der Weltgesundheitsorganisation tötet Malaria in Afrika alle 45 Sekunden ein Kind.

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