10 Dinge, die Sie über Johnny Appleseed nicht wussten

Jedes Jahr am Arbor Day feiern Menschen weltweit, indem sie Bäume in und um ihre Nachbarschaften pflanzen. Aber egal wie viele Bäume wir alle pflanzen, unsere Bemühungen werden wahrscheinlich im Vergleich zu denen des legendärsten Baumpflanzers von allen, Johnny Appleseed, verblassen.

Hier sind einige Dinge, die Sie möglicherweise nicht über diese faszinierende historische Figur wissen:

1. Er war ein echter Typ

Im Gegensatz zu vielen anderen legendären Figuren des amerikanischen Mittleren Westens war Johnny Appleseed eine echte Person. John Chapman wurde 1774 in Massachusetts geboren und war ein professioneller Obstgärtner und Gärtner, der irgendwann im frühen 19. Jahrhundert seine Reise begann, um Apfelbäume zu pflanzen. Obwohl er zu seiner Zeit aufgrund seiner ständigen Reisen eine bekannte Persönlichkeit war, wuchs seine Legende erst in den Jahren nach seinem Tod.

2. Er hatte tatsächlich Gewinn im Sinn

Überall, wo Chapman reiste, pflanzte er mehr als nur Bäume. Und trotz populärer Überlieferungen streute er nicht zufällig Apfelsamen, wohin er auch reiste. Stattdessen gründete er ganze Apfelgärtnereien, indem er Land an der Grenze beanspruchte, an der sich sonst niemand niedergelassen hatte (Apfelplantagen begründeten in vielen Siedlungsregionen legalen Landbesitz). Er pflanzte diese Obstgärten, ging, ließ sie eine Weile wachsen, wartete darauf, dass sich die Menschen in der Region niederließen, und kehrte Jahre später zurück, um die Bäume mit hohem Gewinn zu verkaufen.

3. Johnny Appleseeds Äpfel waren nicht zum Essen da

Wenn Sie versuchen würden, einen von John Chapmans Äpfeln zu essen, wäre das keine leckere Erfahrung. Die Bäume, die er pflanzte, lieferten kleine, säuerliche Äpfel, die für Brennereien bestimmt waren. Dort wurden harter Apfelwein und Apfeljack (eine Art Brandy) hergestellt, zwei der wichtigsten alkoholischen Getränke des Tages. (Dieser Teil wurde ziemlich schnell aus der Legende herausgeschnitten.)

4. Er pflanzte auch Ideen

Chapman betrachtete sich als Missionar der Neuen Kirche, einer christlichen Konfession, die sich Ende des 18. Jahrhunderts etablierte und predigte, dass Natur und Gott miteinander verflochten sind. Er verbreitete diese Lehren überall dort, wo er seine Samen pflanzte.

Johnny Appleseed pflanzte Apfelbäume in vielen Teilen des Landes. (Foto: Dakota Calloway [CC BY 2.0] / Flickr)

5. Er trug nicht wirklich einen Zinntopf auf dem Kopf

Die meisten Darstellungen von Johnny Appleseed zeigen ihn mit einem Blechkochtopf auf dem Kopf. In Wirklichkeit bevorzugte Chapman einen Blechhut. (Er hat jedoch seinen Hut aufgefressen, woher wahrscheinlich die Legende stammt.) Was die abgenutzten Kleider und schuhlosen Füße betrifft, die wir in der Populärkultur sehen? Die waren echt.

6. Er liebte Tiere und wurde Vegetarier

Berichte über Chapmans Reisen zeigen, dass er ein Liebhaber aller Arten von Kreaturen war, sogar Insekten. Eine Geschichte zeigt seine Traurigkeit, als Mücken in sein Abendfeuer flogen: "Gott bewahre, dass ich ein Feuer für meinen Komfort machen sollte, das das Mittel sein sollte, um eine seiner Kreaturen zu zerstören", sagte er Berichten zufolge. Irgendwann später in seinem Leben nahm er diese Hingabe zu ihrem natürlichen Ende und wurde Vegetarier.

7. Er hat nicht nur Apfelsamen gepflanzt

Chapman trug auch die Samen für Heilpflanzen sowie die Pflanzen selbst, die er bekanntermaßen den amerikanischen Ureinwohnern gab. Er hatte eine großartige Beziehung zu den einheimischen Indianern, die ihn überall willkommen hießen.

8. Er starb reich, aber sein Vermögen hielt nicht an

Chapman besaß zum Zeitpunkt seines Todes erstaunliche 1.200 Morgen Baumschulen zusammen mit mehreren anderen Grundstücken. Da er nie heiratete und keine Kinder hatte, gingen diese Bestände an seine Schwester. Sein Anwesen wäre vielleicht viel größer gewesen, wenn nicht zwei Dinge gewesen wären: Er hat nicht immer aufgezeichnet, wo er einige seiner Obstgärten angelegt hat, und er musste während der finanziellen Panik von 1837 einen Teil seines Landes verkaufen. Leider wurde das meiste, was übrig blieb, verkauft nach seinem Tod seine Steuern zurückzahlen.

9. Chapmans Legende wuchs schnell nach seinem Tod

Er war in allen Regionen, in denen er gereist war, eine bekannte Persönlichkeit - so bekannt, dass die Leute ihn in ihre Häuser einladen würden, um seine Geschichten zu hören -, aber die Legende von Johnny Appleseed begann 1846, ein Jahr nach seinem Tod, wirklich zu sprießen Der erste posthume Aufsatz über Johnny Appleseed enthüllte nicht Chapmans richtigen Namen. Eine Geschichte von 1871 in Harpers New Monthly Magazine brachte die Legende auf die nationale Ebene. In den folgenden Jahrzehnten wurden ihm zu Ehren landesweit Festivals benannt, und er wurde ein dauerhafter Volksheld.

10. Johnny Appleseed lebt weiter

John Chapmans Ur-Ur-Ur-Ur-Großneffe, auch John Chapman genannt, unterhält noch immer ein paar kleine Apfelplantagen in Athens, Maine. Mindestens ein Baum in seinem Bestand soll von den Bäumen seines Vorfahren abstammen. In Anerkennung des Erbes seines Vorfahren hat der heutige Chapman mehrmals neue Bäume aus der Appleseed-Sammlung gespendet, insbesondere einen, den er 2012 am Unity College gepflanzt hat.

Wir verlassen Sie mit diesem Disney-Cartoon von 1948 über Johnny Appleseed. Sehen Sie, ob Sie denken, dass es mit dem Mann hinter der Legende übereinstimmt:

Ähnlicher Artikel