10 der schlimmsten Waldbrände in der Geschichte der USA

Die Wildfire-Saison steht vor der Tür und dieses Jahr wird ein weiteres Inferno, besonders im Westen. Leider werden zügellose Flammen zu dieser Jahreszeit zunehmend eher zur Regel als zur Ausnahme. Dies ist ein Trend, der für viele Klimaforscher keine Überraschung ist, die vorausgesagt haben, dass eine der Auswirkungen der globalen Erwärmung erhöhte Hitzewellen und Dürre im gesamten Westen der USA sein werden.

Es könnte also sein, dass die schlimmsten Waldbrände in der Geschichte der USA noch nicht stattgefunden haben. Es ist ein beängstigender Gedanke, besonders angesichts des Schadens, den Waldbrände in diesem Land angerichtet haben.

Wir können nur hoffen, dass dieser Rückblick kein Zeichen der Zukunft ist. Hier sind die 10 schlimmsten Waldbrände in der amerikanischen Geschichte:

Die großen Feuer von 1871

Eine Darstellung des Great Chicago Fire von 1871. (Foto: John R. Chapin / Wikimedia Commons)

1871, in der Woche vom 8. bis 14. Oktober, schien es, als ob die ganze Welt für die Bewohner des oberen Mittleren Westens in Flammen stand. Vier der schlimmsten Brände in der Geschichte der USA brachen in derselben Woche in der gesamten Region aus. Das große Feuer von Chicago, das damals etwa ein Drittel der Stadtbewertung zerstörte und mehr als 100.000 Einwohner obdachlos machte, sorgte für Schlagzeilen.

Gleichzeitig versengten drei weitere Brände die Region. Blazes ebnete die Städte Holland und Manistee in Michigan mit dem sogenannten Great Michigan Fire, während ein weiteres Feuer im ganzen Bundesstaat die Stadt Port Huron zerstörte. Das schlimmste Feuer von allen könnte jedoch das Great Peshtigo Fire gewesen sein, ein Feuersturm, der die Landschaft von Wisconsin verwüstete und mehr als 1.500 Tote forderte - die meisten Todesfälle durch Feuer in der Geschichte der USA.

Dass all diese verheerenden Brände über so große Entfernungen gleichzeitig stattfanden, hat viele Forscher davon überzeugt, dass dies kein Zufall war. Einige haben sogar vermutet, dass die Brände durch einen Schauer von Meteoriten verursacht wurden, Fragmente des Aufpralls des Kometen Biela. Andere glauben, dass starke Winde, die sich durch die Region bewegen, eine vernünftigere Erklärung für den ungewöhnlichen Zusammenfluss von Ereignissen bieten.

Großes Feuer von 1910

Wallace, Idaho wurde durch die Waldbrände von 1910 zerstört. (Foto: US-Kongressbibliothek / Wikimedia Commons)

Das Große Feuer von 1910, gelegentlich auch als "Big Burn" bezeichnet, gilt als das größte Einzelfeuer in der Geschichte der USA. Es brannte mehr als 3 Millionen Morgen in Idaho, Montana und Washington - insgesamt eine Fläche von ungefähr der Größe von Connecticut. Es gab 87 Todesfälle durch das Feuer und 78 davon waren Feuerwehrleute.

Der Umgang mit dem Brand prägte die Zukunft des US Forest Service. Unmittelbar nach dem Brand von 1910 gelobte der Dienst, alle Waldbrände zu bekämpfen, auch solche, die natürlich vorkommen und keine Bedrohung für menschliches Leben oder Eigentum darstellen. Die Vorzüge dieser Politik werden noch heute diskutiert, insbesondere von Ökologen, die darauf bestehen, dass einige Waldbrände für die Gesundheit des Ökosystems notwendig sind.

Miramichi Feuer

Das Miramichi-Feuer war eines der schlimmsten Waldbrände in der nordamerikanischen Geschichte. Obwohl der größte Teil des Schadens in New Brunswick (in der Nähe der kanadischen Stadt Miramichi) angerichtet wurde, reichte der Feuersturm auch weit in den US-Bundesstaat Maine hinein. Zum Zeitpunkt der Brandbekämpfung waren mehr als 3 Millionen Morgen niedergebrannt und mindestens 160 Menschen getötet worden.

Eine der erschreckendsten Überlebensgeschichten, die aus diesem Ereignis hervorgehen, sind die Bewohner entlang des Miramichi-Flusses, die stundenlang in seinen Gewässern wateten, während das Feuer vorüberging. Es wird gesagt, dass sie das Wasser mit Vieh und sogar wilden Tieren teilten, darunter Waschbären, Hirsche, Bären und große Elche, die alle versuchten, den Flammen zu entkommen.

Oakland Firestorm von 1991

Der Oakland Firestorm von 1991, einer der schlimmsten städtischen Flammen in der modernen Geschichte, begann als relativ kleines Grasfeuer in den Berkeley Hills. Aber nachdem es von den starken saisonalen "Diablo-Winden" hartnäckig angefacht wurde, wuchs dieses Buschfeuer schließlich auf 1.520 Morgen, darunter mehr als 3.500 Häuser, Wohnungen und Eigentumswohnungen. Diese Zerstörung - und in einem so dicht besiedelten Gebiet - bedeutete, dass die Katastrophe einen der höchsten Preise für Waldbrandschäden in der Geschichte der USA mit sich brachte: geschätzte 1, 5 Milliarden US-Dollar.

Schockierende Aufnahmen der Brände wurden von Medien und einzelnen Bürgern aufgenommen. Hier ist ein Beispiel unten:

Cloquet Feuer

Menschen und Ruinen nach dem Cloquet-Brand, 1918. (Foto: Minnesota Historical Society)

Die schlimmste Naturkatastrophe in der Geschichte von Minnesota, das Cloquet Fire von 1918, forderte an einem einzigen Tag fast 500 Todesopfer. Das Feuer begann, nachdem Funken von örtlichen Eisenbahnschienen eine trockene Bürste entzündet hatten. Als die Flammen nachließen, waren bis zu 38 Gemeinden dem Erdboden gleichgemacht worden, 250.000 Morgen waren versengt worden, 52.000 Menschen waren verletzt oder vertrieben worden, und die Kosten stiegen auf fast 75 Millionen Dollar.

Yellowstones "Sommer des Feuers"

Bodenbrände in Grant Village während des Brandes im Yellowstone Park 1988. (Foto: Wikimedia Commons)

Im Sommer 1988 brach der größte Waldbrand in der Geschichte des Yellowstone-Nationalparks aus. Bis das Feuer abgeklungen war, waren mehr als 2 Millionen Morgen versengt - ungefähr ein Drittel des gesamten Parks. Wie durch ein Wunder kamen durch die Flammen keine Menschen ums Leben, obwohl bis zu 25.000 Feuerwehrleute entsandt worden waren, um den Brand zu bekämpfen.

Das Feuer wurde von den Medien stark abgedeckt, unter anderem wegen der Größe des Feuers, aber auch wegen Yellowstones Prestige als einer der berühmtesten Nationalparks der Welt. Obwohl sich der Park seitdem stark erholt hat, löste die Berichterstattung eine heftige Debatte über die sich entwickelnden Richtlinien des US Forest Service in Bezug auf das Wildfire Management zu dieser Zeit aus. Während des größten Teils des Jahrhunderts hatte der Dienst aggressive Maßnahmen gegen alle Waldbrände ergriffen, um diese schnell zu beseitigen. In den Jahrzehnten vor dem Brand von 1988 wurde jedoch eine neue Richtlinie getestet, die kontrollierte Verbrennungen zulässt. Nach dem Brand von 1988 wurden strengere Richtlinien erlassen, nach denen natürlich vorkommende Brände brennen dürfen.

Im folgenden Video können Sie dramatisches Filmmaterial vom Feuer sehen:

Kaliforniens Cedar Fire von 2003

Autofahrer klettern die Böschung hinauf, um zu entkommen, während das Cedar Fire die Autobahn überquert. (Foto: US Marine Corps / Sgt. Giles M. Isham / Wikimedia Commons)

Angetrieben von trockenen Sommern und peitschenden saisonalen Böen, die als Santa Ana-Winde und Diablo-Winde bekannt sind, sind große Waldbrände in ganz Kalifornien zu einem fast jährlichen Ereignis geworden. Aber 2003 könnte das schlechteste Jahr seit Bestehen des Goldenen Staates gewesen sein.

Das größte Feuer aus diesem Jahr war das sogenannte Cedar Fire, ein Brand, der begann, nachdem ein verlorener Jäger im Cleveland National Forest, nur 40 km von San Diego entfernt, ein kleines Signalfeuer entzündet hatte. Die Flamme verbrauchte schließlich mehr als 280.000 Morgen - fast 30.000 davon befanden sich innerhalb der Stadtgrenzen von San Diego - und wurde zum größten Einzelfeuer in der Geschichte Kaliforniens.

2004 Taylor Complex Fire

Alaskas Taylor Complex Fire von 2004, das größte Waldbrand seit 1997 in den USA, brannte mehr als 1.300.000 Morgen. Es war der größte Brand in Alaskas rekordverdächtiger Brandsaison 2004, in der rund 6, 5 Millionen Morgen Wald verbrannt wurden - die höchste Summe in der Geschichte der USA.

Großes Hinckley-Feuer von 1894

Hinckley nach dem Brand von 1894. (Foto: Minnesota Historical Society)

Das zweitschlechteste Feuer in der Geschichte von Minnesota (nach dem Cloquet Fire von 1918), das Great Hinckley Fire von 1894, war ein verheerendes Feuer, das mehr als 200.000 Morgen verwüstete und mindestens 418 Menschenleben forderte - eines der tödlichsten Waldbrände in der Geschichte der USA. Der Feuersturm bewegte sich mit bemerkenswerter Wildheit, obwohl er nur etwa vier Stunden dauerte.

Das Feuer ist auch berühmt dafür, Thomas P. "Boston" Corbett getötet zu haben, den Unionssoldaten, der John Wilkes Booth, Abraham Lincolns Attentäter, getötet hat.

2007 Waldbrände in Kalifornien

Feuer auf dem Berg Miguel im San Diego County am 23. Oktober 2007. (Foto: David S. Roberts / Wikimedia Commons)

Jede Waldbrandsaison in Kalifornien scheint die letzte zu übertreffen, aber die Waldbrände von 2007 sind besonders bemerkenswert, da sie zur größten Evakuierung in der Geschichte Kaliforniens führen. Insgesamt haben die Brände fast 1 Million Menschen vertrieben und allein in der Region San Diego mindestens 1.500 Häuser zerstört. Das Gebiet, das von den verschiedenen Flammen bedeckt war, war riesig: mehr als 500.000 Morgen erstreckten sich vom Santa Barbara County bis zur Grenze zwischen den USA und Mexiko.

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