10 berühmte Leute, die starben, bevor sie bekannte Namen waren

Ruhm ist eine launische Sache; es ist schwer fassbar, es neckt, es kommt, es geht. In seiner schelmischsten Form kommt es mit Gelassenheit an, nachdem diejenigen, die es suchen, gestorben sind.

Unter den folgenden bekannten Namen suchten nicht alle aktiv nach Ruhm; Einige haben es sogar gewissenhaft vermieden (wir sprechen mit Ihnen, Emily Dickinson). Aber ob sie Anerkennung suchten oder nicht, keiner von ihnen hätte wissen können, wie berühmt sie posthum werden würden. Wie tiefgreifend ist es zu überlegen, welches unbekannte Erbe uns erwarten kann, wenn wir weg sind.

Das wegnehmen? Gib niemals auf. Wer weiß, vielleicht werden Sie nach Ihrem Tod wirklich berühmt.

1. Johannes Vermeer (1632-1675)

Vermeer malte zwischen 1670 und 1672 "Junge Frau sitzt am Virginal". (Foto: Johannes Vermeer [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Der berühmte niederländische Künstler, der für seine Gemälde von häuslichen Szenen des bürgerlichen Lebens bekannt ist, war zu seinen Lebzeiten ein leicht erfolgreicher lokaler Maler. Aber jenseits der Stadt Delft war er wenig bekannt und sicherlich nie reich. Mit 11 Kindern arbeitete er zusammen mit seinem Gemälde sowohl als Kunsthändler als auch als Gastwirt, aber es war nicht genug; Seine Frau schrieb seinem Tod den Stress des finanziellen Drucks zu.

Nach seinem Tod geriet er schnell in Vergessenheit und wurde jahrhundertelang von den Untersuchungen der niederländischen Kunst ausgeschlossen - bis zur Entdeckung eines Caches mit Gemälden, der ihm im 19. Jahrhundert zugeschrieben wurde. Er ist heute als einer der großen Meister der niederländischen Malerei bekannt. 2004 wurde die junge Frau, die am Virginal sitzt (hier abgebildet), für 30 Millionen US-Dollar versteigert.

2. Johann Sebastian Bach, der Komponist (1685-1750)

Johann Sebastian Bach im Alter von 61 Jahren auf einem Porträt von Elias Gottlob Haussmann. (Foto: Elias Gottlob Haussmann [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Es wäre irreführend zu sagen, dass der in Deutschland geborene Johann Sebastian Bach starb, bevor er berühmt wurde, da er für sein Talent als Organist anerkannt wurde. Aber er war nicht als Komponist bekannt, aber dafür ist er derzeit am berühmtesten. Nur wenige seiner Werke wurden zu seinen Lebzeiten veröffentlicht.

Erst 1829, als der deutsche Komponist Felix Mendelssohn Bachs "Passion nach Matthäus" wieder einführte, erhielt Bach posthum Lob für die Arbeit seiner musikalischen Kompositionen. Heute gilt er allgemein als einer der bedeutendsten Komponisten des Barock, wenn nicht als einer der größten Komponisten aller Zeiten.

3. Henry David Thoreau (1817–1862)

Es war eine 30 Jahre nach seinem Tod verfasste Biographie, die Henry David Thoreau in den Vordergrund rückte. (Foto: villy [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Obwohl die Veröffentlichung von "Walden" dem amerikanischen Autor, Dichter und Philosophen Henry David Thoreau bescheidenen Erfolg bescherte, hatten seine politischen Schriften zu Lebzeiten wenig Einfluss. Er verdiente seinen Lebensunterhalt mit der Arbeit in einer Bleistiftfabrik, gelegentlichen Vorträgen und der Veröffentlichung von Aufsätzen in Zeitungen und Zeitschriften. Er hat nie viel Geld verdient, was ihm wahrscheinlich gut gefallen hat. Aber fast drei Jahrzehnte nach seinem Tod schrieb Henry Stephens Salt eine Biographie von Thoreau, die ihm posthum großen Ruhm einbrachte.

Seine politischen Schriften beeinflussten Führer wie Mohandas Gandhi, John F. Kennedy, Martin Luther King Jr., den Richter am Obersten Gerichtshof der USA, William O. Douglas und Leo Tolstoi sowie Künstler und Autoren wie Edward Abbey, Willa Cather und Marcel Proust, William Butler Yeats, Sinclair Lewis, Ernest Hemingway, Upton Sinclair, EB White, Lewis Mumford, Frank Lloyd Wright, Alexander Posey und Gustav Stickley. Ganz zu schweigen von uns allen, die gerne einen mäandrierenden meditativen Spaziergang im Wald machen.

4. Herman Melville (1819-1891)

Herman Melville hatte durch seine Arbeit als Zollinspektor mehr finanziellen Erfolg als durch sein Schreiben. (Foto: Joseph O. Eaton und ein unbekannter Radierer / Wikimedia Commons)

Obwohl der in Amerika geborene Schriftsteller aus New York City mit frühem Erfolg flirtete, erlebte seine Karriere als Schriftsteller nach der Veröffentlichung seines zweiten Buches einen Sturzflug. Er schrieb weiter, aber nach dem 35. Lebensjahr blieb der kritische und finanzielle Erfolg des Schreibens schwer zu fassen. Bis 1876 waren alle seine Bücher vergriffen. Insgesamt verdiente er mit dem Schreiben nur 10.000 Dollar.

Er nahm schließlich eine Stelle als Zollinspektor an den New Yorker Docks an, was ihm schließlich ein sicheres Einkommen einbrachte. Er hatte diese Position 19 Jahre lang inne.

In den 1920er Jahren machte eine von Raymond Weaver verfasste Melville-Biografie den Schriftsteller erneut auf sich aufmerksam und löste das „Melville Revival“ aus, durch das der Mann schließlich fällig wurde. Melvilles Werk "Moby-Dick" gilt heute als eines der literarischen Meisterwerke der Welt.

5. Gregor Mendel (1822-1884)

Der in Österreich geborene Gregor Johann Mendel entdeckte die Grundprinzipien der Vererbung durch Experimente in seinem Klostergarten, aber sowohl sein Gesetz der Segregation (dominante und rezessive Merkmale werden zufällig von den Eltern an die Nachkommen weitergegeben) als auch das Gesetz des unabhängigen Sortiments (Merkmale werden weitergegeben) unabhängig von anderen Merkmalen) wurden von der zeitgenössischen wissenschaftlichen Gemeinschaft wenig gefördert und größtenteils missverstanden.

Im Jahr 1868 wurde Mendel Schulabt und zwischen seinen Schularbeiten und Sehstörungen gab er die Wissenschaft so ziemlich auf. Nach seinem Tod war seine Arbeit weitgehend unbekannt. In den folgenden Jahren begannen andere Wissenschaftler, sich auf seine frühen Arbeiten zu beziehen. Sein System erwies sich schließlich als eines der Grundprinzipien der Biologie, und viele betrachten ihn als den Vater der modernen Genetik.

6. Emily Dickinson (1830-1886)

Dieser Daguerreotypie von Dickinson wurde um 1848 aufgenommen. (Foto: Wikimedia Commons)

Die Dichterin Emily Dickinson, einer der nationalen Schätze Amerikas, ließ zu Lebzeiten nur 10 Gedichte veröffentlichen, von denen sie möglicherweise nichts wusste. Während sie als Dichterin äußerst produktiv war und ihre Arbeit regelmäßig mit Freunden und Familie teilte, wurde sie zu Lebzeiten nicht öffentlich anerkannt.

In der Mitte ihres Lebens lebte Dickinson in fast völliger physischer Isolation von der Außenwelt, aber niemand ist sich sicher, warum sie sich für ein so zurückgezogenes Leben entschieden hat. Nach ihrem Tod entdeckte ihre Schwester Lavina 40 handgebundene Bände von fast 1.800 ihrer Gedichte; Obwohl Lavinia versprochen hatte, die gesamte Korrespondenz von Emily zu verbrennen, zum Glück für Poesieliebhaber überall, wurden für ihre Gedichte keine derartigen Anweisungen gegeben.

Der erste Band ihrer Arbeit wurde 1890 posthum und der letzte 1955 veröffentlicht; Sie bleibt eine der angesehensten amerikanischen Dichterinnen.

7. Vincent van Gogh (1853–1890)

"Porträt von Dr. Gachet" wurde im Juni 1890 in den letzten Monaten von Van Goghs Leben gemalt. (Foto: Wikimedia Commons)

Der in den Niederlanden geborene Vincent van Gogh war ein postimpressionistischer Maler, dessen Werk nach seinem Tod einen enormen Einfluss hatte. Obwohl er Mitglied der Künstlergemeinschaft war, führte sein Kampf gegen psychische Erkrankungen zu einer Reihe von Aufenthalten in Institutionen und Neuanfängen, von denen keiner einen dauerhaften heilsamen Einfluss hatte. Er war unter anderen Künstlern und der Kunstszene im Allgemeinen bekannt, blieb aber arm und ansonsten unbekannt. Im Alter von 37 Jahren starb er an einer selbst zugefügten Schusswunde.

Zu seinen Lebzeiten verkaufte er ein Gemälde; 1990 wurde "Portrait of Dr. Gachet" (hier abgebildet) für 82, 5 Millionen US-Dollar verkauft (das sind ungefähr 148, 6 Millionen US-Dollar, angepasst an die aktuelle Inflation). Damit war es das sechstteuerste Gemälde, das zu dieser Zeit verkauft wurde.

8. Franz Kafka (1883-1924)

Franz Kafka hatte darum gebeten, dass alle seine unveröffentlichten Werke nach seinem Tod zerstört werden. Zum Glück ist das nicht passiert. (Foto: Wikimedia Commons)

Der in Prag geborene Schriftsteller Franz Kafka wuchs in einer bürgerlichen jüdischen Familie auf, studierte Rechtswissenschaften und arbeitete in der Versicherungsbranche. Obwohl er abends viel schrieb, wurden nur wenige seiner Werke zu Lebzeiten veröffentlicht.

1923 zog er nach Berlin, um sich auf das Schreiben zu konzentrieren, starb jedoch kurz darauf an Tuberkulose - ohne zu wissen, welche enormen Auswirkungen seine Arbeit auf zukünftige Generationen von Schriftstellern und Gelehrten haben würde.

Vor seinem Tod forderte er Max Brod, seinen Freund und seinen literarischen Vollstrecker, auf, unveröffentlichte Manuskripte zu vernichten. Brod widersetzte sich diesem Wunsch und veröffentlichte 1925 "The Trial", und der Rest ist Geschichte. Kafka gilt heute als einer der bekanntesten Schriftsteller des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts, und sein Name ist sogar zu einem Adjektiv geworden. Wie im Merriam-Webster-Wörterbuch definiert: "Kafkaesque: von, in Bezug auf oder in Anlehnung an Franz Kafka oder seine Schriften; insbesondere: von alptraumhaft komplexer, bizarrer oder unlogischer Qualität."

9. Vivian Maier (1926-2009)

Vivian Maier wurde in New York City geboren und wuchs in Frankreich auf. 1956 zog sie nach Chicago, wo sie den größten Teil ihres Lebens als Kindermädchen verbrachte. Aber als sie sich nicht um ihre Schützlinge kümmerte, ging die bescheidene Hausmeisterin auf die Straße und katalogisierte die Menschen und Orte mit ihrer handlichen Rolleiflex-Kamera. Schließlich wurde Maier etwas mittellos, wurde aber letztendlich von drei der Kinder betreut, die sie früher in ihrem Leben betreut hatte. Niemand, der sie kannte, war sich ihres geheimen Lebens als Straßenfotograf bewusst, eines dokumentarischen Genres der Fotografie, das sich auf ehrliche Aufnahmen von Fremden in der Öffentlichkeit stützt. Maier machte Schnappschüsse bis in die späten 1990er Jahre und hinterließ neben anderen Medien mehr als 100.000 Negative.

2007 kaufte ein junger Mann, der an einem historischen Buch von Chicago arbeitete, eine geheimnisvolle Schachtel mit 30.000 Maier-Drucken und -Negativen von einem Gebrauchtauktionshaus, das die Medien von einem Lagerhaus bezogen hatte, in dem Maier mit ihren Gebühren in Verzug geraten war. Nach ihrem Tod fand der Mann durch einen Nachruf heraus, wer sie war, und er begann, ihre Arbeit zu teilen. Seitdem wurden ihre Fotografien auf der ganzen Welt ausgestellt, sind in zahlreichen Ländern gedruckt und es gibt jetzt ein Buch und einen Film über sie und ihre Arbeit.

10. Stieg Larsson (1954-2004)

Jeder, der einen Leser mit einem Buch in einer U-Bahn, einem Flugzeug, einem Strand oder im Grunde genommen irgendwo im Jahr 2010 beobachtet hat, weiß, wer Stieg Larsson ist: der schwedische Autor von "Das Mädchen mit dem Drachentattoo", "Das Mädchen, das mit dem Feuer spielte" und "Das Mädchen, das das Hornissennest getreten hat."

Obwohl Larsson in Schweden als ausgesprochener Journalist und Herausgeber bekannt war, ist sein Erbe als ernsthaft berühmter Schriftsteller allesamt posthum. Er starb 2004 an einem plötzlichen Herzinfarkt. Er hatte die Trilogie der Kriminalromane beendet, von denen noch keiner veröffentlicht worden war.

Bisher hat seine Trilogie weltweit mehr als 73 Millionen Exemplare verkauft, und es gibt kaum Anzeichen dafür, dass der Verkauf jemals eingestellt wird.

Einschubfoto von Mendel: Wikimedia Commons; Vivian Maier: Vivian Maier / Wikimedia Commons; Stieg Larsson: Wikimedia Commons

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