10 bemerkenswerte Raupen und was sie werden

Es ist schwer, sich nicht von der flatternden, zerbrechlichen Schönheit von Schmetterlingen und Motten fesseln zu lassen. Aber die Raupen, von denen sie ausgehen, können ebenso faszinierend sein.

Wie Sie sehen werden, gibt es viele verschiedene Arten von Raupen. Tatsächlich ist die Vielfalt an Farben, Formen, Tarnmarkierungen und räuberabweisenden Rüstungen wirklich erstaunlich. Sie reichen von wunderschön über grell bis hin zu regelrecht ausgeflippt mit Hörnern und stechenden Stacheln. Allen gemeinsam ist jedoch die umwerfende Metamorphose, die sie auf ihrer Reise vom Ei zum Schmetterling oder zur Motte durchlaufen (beide sind Mitglieder der Insektenordnung Lepidoptera).

Raupen stellen nur eine Stufe dieser Transformation dar - die Larvenstufe. Ihr Hauptzweck ist es, zu essen und zu essen und noch mehr zu essen. Wenn Sie einen Garten haben, sind Sie sich wahrscheinlich des Schadens bewusst, den diese gierigen Grasfresser anrichten können.

In der Tat kauen Raupen während ihres kurzen Lebens so viel und werden so groß, dass sie ihre Haut in der Regel mehrmals ablösen und ihr Aussehen häufig von einem Abplatzer zum nächsten völlig neu gestalten (sogenannte Instars). Danach häuten sich Schmetterlingsraupen ein letztes Mal in eine harte Puppe, um ihre magische Verjüngungskur zu beginnen, und Mottenraupen wickeln sich (mit wenigen Ausnahmen) in einen seidigen Kokon. In diesem intelligenten Beitrag von Untamed Science erfahren Sie mehr über den Prozess der Formänderung.

Egal, ob Sie es lieben, Raupen in freier Wildbahn zu identifizieren oder einen Freund vom Feind in Ihrem Garten zu bestimmen, hier ein Vorher-Nachher-Blick auf einige der bemerkenswertesten Arten von Mutter Natur.

Spicebush Schwalbenschwanz-Schmetterlingsraupe (Papilio troilus)

Spicebush Schwalbenschwanz-Raupe (Foto: Ryan Haggerty / Wikimedia Commons)

Auf den ersten Blick sehen diese atemberaubenden grünen Raupen fast wie kleine Schlangen oder Laubfrösche aus - eine clevere Verkleidung, die Raubtiere abwehren soll. Am außergewöhnlichsten sind die schwarzbraunen Augenflecken. Nein, sie sind keine echten Augen, aber der Detaillierungsgrad dieser Mimikry ist bemerkenswert, einschließlich schwarzer Pupillen in der Mitte mit weißen Glanzlichtern, die Lichtreflexionen ähneln. Wenn die Behandlung mit dem "bösen Blick" Raubtiere nicht abschreckt, ziehen Spicebush-Schwalbenschwanz-Raupen die wirklich großen Gewehre heraus: Sie erheben sich und peitschen hellgelbe einziehbare hornartige Organe (Osmeteria genannt) hinter ihrem Kopf aus, die ein chemisches Abwehrmittel tragen.

Diese verhaftenden Kreaturen, die im gesamten Osten der USA zu finden sind, verstecken sich tagsüber in gefalteten Blättern und wagen sich abends hinaus, um sich von dem Laub ihrer Wahl zu ernähren, zu dem Red Bay, Sassafras und Spicebush gehören. Sie verwandeln sich in große, wunderschöne Schmetterlinge mit schwarzem Körper (siehe Abbildung unten), die an ihren Flügelkanten blaue Flecken und Reihen heller Flecken aufweisen.

Spicebush Schwalbenschwanzschmetterling (Foto: John Flannery / Flickr)


Raupe des Hickory-gehörnten Teufels (königliche Motte) (Citheronia regalis)

Raupe des gehörnten Teufels Hickory (königliche Motte) (Foto: Bob Warrick / Wikimedia Commons)

Huch! Diese Monster können bis zu 6 Zoll lang werden (ungefähr so ​​groß wie ein Hot Dog). Alles an ihnen - von ihren verblüffenden türkisgrünen Körpern mit schwarzen Stacheln bis zu ihren stacheligen orangefarbenen Hörnern - schreit: "Hab Angst ... hab große Angst!" Sogar Hühner, die selten Raupenfutter ablehnen, sind dafür bekannt, dass sie fliehen, wenn sie einen dieser bösen Jungen vorbeikriechen sehen.

Es stellt sich heraus, dass alles ein Trick ist. Diese Riesen, die in Wäldern im Osten der USA zu finden sind, sind ungefähr so ​​sanft wie sie kommen. Nachdem sie sich an den Blättern von Hickory-, Eschen-, Kaki-, Bergahorn- und Walnussbäumen gefressen haben, graben sie sich im Spätsommer einige Zentimeter in den Boden. (Sie sind eine der wenigen Mottenraupen, die keine Kokons spinnen.) Im folgenden Sommer erscheinen sie als hinreißende orange, graue und cremefarbene königliche Motten (unten), eine der größten in Nordamerika mit beeindruckenden 6 Zoll Spannweite.

Königliche Motte (Foto: Kadoka1 / Wikimedia Commons)


Monarchfalterraupe (Danaus plexippus)

Monarchfalter-Raupe (Foto: Lynda / Flickr)

Im Frühling legen weibliche Monarchen ihre Eier ausschließlich auf Wolfsmilchpflanzen. Nach dem Schlüpfen verschlingen diese auffallend gestreiften orangefarbenen, schwarz-weißen Raupen ihre nährstoffreiche Eierschale und fressen an Wolfsmilchblättern. Dabei nehmen sie auch Toxine auf, sogenannte Cardenolide, die ihnen nicht schaden, aber für Raubvögel giftig sind. Innerhalb von zwei Wochen haben sie das 3.000-fache ihrer ursprünglichen Größe erreicht.

Nach diesem Essensfest heften sich reife Raupen an ein Blatt oder einen Stiel, verwandeln sich in eine Puppe und tauchen einige Tage später als die bekannten orange, schwarz und weiß geflügelten Schönheiten auf, die so viele von uns lieben. Monarchen kommen in ganz Nord-, Mittel- und Südamerika sowie in Australien, Westeuropa und sogar Indien vor.

Monarchfalter (Foto: liz westlich von Boxborough, MA / Wikimedia Commons)


Die Raupe des Kater (südliche Flanellmotte) (Megalopyge opercularis)

Katerraupe (Foto: Judy Gallagher / Flickr)

Sie könnten versucht sein, einen dieser Flusenbälle zu streicheln, aber das wäre ein großer Fehler. Die Katerraupe ist eine der giftigsten in den USA. Unter all dem kätzchenartigen Haar (manche vergleichen es mit einem Toupet) befinden sich versteckte giftige Stacheln, die an der Haut haften. Nur eine Berührung kann unerträgliche Schmerzen auslösen, die weitaus schlimmer sind als ein Bienenstich, und Sie können sogar mit Schwellungen, Kopfschmerzen, Fieber, Übelkeit und Erbrechen ins Krankenhaus gebracht werden. Je reifer die Raupe, desto schlimmer der Stich.

Katerraupen werden schließlich zu ebenso katerartigen - wenn auch harmlosen - südlichen Flanellmotten (siehe Abbildung unten) mit gelbem, orangefarbenem und cremigem Fell an Flügeln, Beinen und Körpern.

Südliche Flanellmotte (Foto: Patrick Coin / Wikimedia Commons)


Zebra-Langflügel-Schmetterlingsraupe (Heliconius charithonia)

Zebra-Langflügel-Schmetterlingsraupe (Foto: DeadEyeArrow / Wikimedia Commons)

Diese beeindruckend aussehenden Raupen ernähren sich von den Blättern verschiedener Arten von Passionsblumen (Passiflora). Bei dieser Ernährungspräferenz geht es jedoch nicht nur um Ernährung. Es geht auch um den Schutz von Raubtieren. Passionsblume enthält giftige, bitter schmeckende psychoaktive Alkaloide. Durch das Kauen dieser Pflanzen werden Zebra-Langflügelraupen auch übel schmeckend und giftig - eine Idee, die durch ihre schwarzen Flecken und langen schwarzen Stacheln optisch verstärkt wird.

Diese imposanten Kreaturen sind in Mittelamerika, Mexiko, Florida und Texas verbreitet und verwandeln sich schließlich in verführerische Schmetterlinge, die für ihre langen, schmalen Flügel bekannt sind, die mit schwarzen und hellgelben Streifen geschmückt sind.

Zebra-Langflügelschmetterling (Foto: Judy Gallagher / Flickr)


Sattelraupe (Acharia stimulea)

Sattelraupe (Foto: Judy Gallagher / Flickr)

Es ist nicht schwer zu sehen, wie diese Raupe zu ihrem Namen kam. Beachten Sie den neongrünen "Sattel" auf dem Rücken, der weiß umrandet ist und in der Mitte einen violettbraunen ovalen Fleck aufweist. Lebendige Farben sind eine weitere Möglichkeit, wie Mutter Natur "Zurück!" Ruft. Diese verrückt aussehenden Tiere, die in den östlichen USA, Mexiko und Mittelamerika zu finden sind, sind vielleicht nur einen Zentimeter lang, aber wie Raupen von Kater packen sie einen Walloping-Stachel. Hüten Sie sich vor den vier Lappen giftiger Stacheln - zwei vorne und zwei hinten - sowie vor mehreren kleineren stechenden Vorsprüngen an ihren Seiten. Im Vergleich dazu ist die resultierende verschwommene, schokoladenbraune Raupenmotte mit Sattelrücken so gutartig, wie sie aussieht.

Sattelraupenmotte (Foto: Andy Reago & Chrissy McClarren / Flickr)


Eulenschmetterlingsraupe (Caligo eurilochus)

Eulenschmetterlingsraupe (Foto: Harald Süpfle / Wikimedia Commons)

Diese schneckenartigen braunen Raupen, die Bewohner des mittel- und südamerikanischen Regenwaldes sind, können eine Länge von 6 Zoll erreichen, bevor sie sich in ebenso beeindruckende Schmetterlinge mit einer Flügelspannweite von fast 8 Zoll Durchmesser verwandeln. Diese ausgehungerten Raupen sind mit Hörnern auf dem Kopf, gespaltenen Schwänzen und einer Reihe schwarzer Stacheln an den Stacheln geschmückt und verbringen die meiste Zeit damit, Bananenblätter und Zuckerrohr zu verschlingen.

Eulenschmetterlinge sind die größten in Amerika, bekannt für ihre Liebe zu fermentierten Früchten und die falschen Eulenaugen an ihren Flügeln (komplett mit Pupille und Iris), die perfekt dafür ausgelegt sind, Raubvögel und Eidechsen abzuschrecken.

Eulenschmetterling (Foto: Swallowtail Garden Seeds / Wikimedia Commons)


Cecropia Mottenraupe (Hyalophora cecropia)

Cecropia Mottenraupe (Foto: Michael Hodge / Wikimedia Commons)

Diese prallen grünen Blutergüsse, die in den USA und Kanada zu finden sind, werden über 4 Zoll lang. Wenn sie an Gewicht zunehmen, wechseln sie von Schwarz zu hellem Seegrün zu schillerndem Blaugrün (wie das hier abgebildete). Am beeindruckendsten sind jedoch die vielen blauen, orangefarbenen und gelben Ausstülpungen (Tuberkel) mit schwarzen Stacheln. Sie mögen böse aussehen, aber es ist alles nur zur Show.

Cecropia Mottenraupen stechen nicht und schädigen den Menschen nicht. Sie verwandeln sich vielmehr in Nordamerikas größte Motte (unten) und eine der spektakulärsten Arten. Sie tragen rot-orangefarbene Körper und braune Flügel, die mit orangefarbenen, braunen und weißen Streifen, weißen halbmondförmigen Flecken und Augenflecken markiert sind.

Cecropia Motte (Foto: Marvin Smith / Wikimedia Commons)


Cairns Birdwing Schmetterlingsraupe (Ornithoptera euphorion)

Cairns Birdwing Schmetterlingsraupe (Foto: Clint Budd / Flickr)

Diese stacheligen Eingeborenen im Nordosten Australiens beginnen ihr Leben auf den Blättern einer Regenwaldrebe namens Aristolochia. Obwohl die Rebe für andere Raupen - und Menschen - giftig ist, gedeihen Cairns Vogelflügelraupen darauf. Tatsächlich speichern sie die aufgenommenen Giftstoffe in den fleischigen orangefarbenen, gelben und roten Stacheln auf ihrem Rücken als tödliche Verteidigung gegen Raubtiere. Die Schmetterlinge, zu denen sie werden (Australiens größte), sind ebenso auffällig, insbesondere die lebhaften, mehrfarbigen Männchen (unten).

Cairns Birdwing Butterfly (Foto: Bernard Spragg. NZ / Flickr)


Raupe der Hag-Motte (Affenschnecke) (Phobetron pithecium)

Raupe der Affenschnecke (Hag Moth) (Foto: Greg Dwyer / Wikimedia Commons)

Auf den ersten Blick könnten Sie die Raupe der Hexenmotte mit einer Art haariger Spinne oder einem krakenartigen Meerestier verwechseln. Aber dieser Kopfkratzer, besser bekannt als Affenschneckenraupe, befindet sich in einem ganz eigenen Bereich. Es ähnelt wirklich keiner anderen Raupe mit seinem abgeflachten, haarigen, braunen Körper, sechs Paaren lockiger, tentakelartiger Beine (drei kurze und drei lange) und haarigen Ausstülpungen, die aus seinem Kopf sprießen. Diese Haare stechen und verursachen Reizungen und allergische Reaktionen, insbesondere bei empfindlichen Personen. Diese bizarre Raupe verwandelt sich in die entschieden weniger bizarre und harmlose Hexenmotte mit ihrem kleinen haarigen Körper und den blassen Büscheln an den Beinen.

Hag Motte (Foto: Andy Reago & Chrissy McClarren / Wikimedia Commons)

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