10 Astronominnen, die jeder kennen sollte

Die Art und Weise, wie wir die Sterne betrachten, wurde von vielen Frauen beeinflusst, aber Sie kennen möglicherweise ihre Namen nicht. Viele verfolgten ihre Leidenschaft für den Himmel, lange bevor das alte Netzwerk der Astronomie sie willkommen hieß. Zum Glück ändern sich die Dinge, obwohl Frauen immer noch nur 15 Prozent der Astronomen weltweit ausmachen. Aber wie Sie sehen werden, was ihnen an Zahlen fehlt, machen diese Frauen Beiträge zu unserem Verständnis des Kosmos wieder wett.

Vera Cooper Rubin: Detektivin der Dunklen Materie

Vera Rubin ist Teil eines beeindruckenden Fotos, das während der NASA Sponsors Women in Astronomy and Space Science 2009-Konferenz aufgenommen wurde, die im Oktober 2009 an der University of Maryland stattfand. Anne Kinney, (von links) NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.; Vera Rubin, Abteilung für Erdmagnetismus, Carnegie Institute of Washington; Nancy Grace Roman, pensionierte NASA Goddard; Kerri Cahoy, Ames-Forschungszentrum der NASA, Moffett Field, Kalifornien; Randi Ludwig. Universität von Texas, Austin, Texas. (Foto: NASA / Wikimedia Commons)

In den frühen 1970er Jahren untersuchte Vera Rubin gemeinsam mit dem Astronomen Kent Ford und anderen die Rotation von Spiralgalaxien, so das Jüdische Frauenarchiv. Zu ihrer Überraschung stellten sie fest, dass die vorhergesagte Winkelbewegung nicht mit dem übereinstimmte, was sie sahen. Tatsächlich drehten sich Galaxien so schnell, dass Vorhersagen zeigten, dass sie auseinander brechen sollten, wenn das einzige, was sie zusammenhält, die Schwerkraft ihrer sichtbaren Sterne ist. Rubin und ihre Mitarbeiter stellten die Hypothese auf, dass unsichtbarer Klebstoff - eine unsichtbare Masse - am Werk sein muss. Die bahnbrechende Arbeit der Gruppe lieferte den ersten direkten Beweis für die Existenz unsichtbarer dunkler Materie, dieses mysteriösen Materials, das den größten Teil des Universums ausmacht, aber weder Energie noch Licht abgibt. Tatsächlich ist es immer noch die herrschende Theorie für das "Galaxienrotationsproblem", das sie entdeckt haben. Rubin erhielt Dutzende von Auszeichnungen und Ehrungen dafür, dass er dabei half, die Konstruktion von Galaxien und dem Universum zu entschlüsseln. Sie starb 2016 im Alter von 88 Jahren.

Carolyn Porco: Königin der Ringe

Carolyn Porco ist so etwas wie ein Rockstar unter Astronomen. Sie ist nicht nur eine produktive Schriftstellerin, sondern wird auch häufig von den Medien profiliert und interviewt. Porco findet auch Zeit für bahnbrechende Forschungen, beginnend in den 1980er Jahren mit ihrer Arbeit an den Voyager-Missionen zu Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun. Tatsächlich gilt sie als eine der weltweit führenden Experten für Planetenringe und Monde, die diese riesigen äußeren Planeten umkreisen. Porco leitet jetzt das Imaging-Team auf der Cassini-Mission, die den Saturn umkreist. Zu ihren bislang größten Entdeckungen zählen die riesigen Geysire aus Eispartikeln (die auf das Vorhandensein von Wasser hinweisen) auf dem sechstgrößten Saturnmond Enceladus. Porco ist auch ein Imaging-Wissenschaftler auf der New Horizons-Mission, die derzeit auf dem Weg nach Pluto und zum Kuipergürtel am äußersten Rand unseres Sonnensystems ist. Sie können Porcos TED im obigen Video über Saturn sprechen hören.

Nancy Grace Roman: Mutter des Hubble-Weltraumteleskops

Lange bevor die meisten Frauen es wagten, eine Karriere in der Wissenschaft in Betracht zu ziehen, träumte Nancy Grace Roman laut einem NASA-Interview davon, Astronomin zu werden. 1925 geboren, organisierte sie mit elf Jahren einen Hinterhof-Astronomie-Club für ihre Freunde und griff immer wieder nach den Sternen. Sie fuhr fort, ihren Ph.D. Er studierte Astronomie an der Universität von Chicago im Jahr 1949 und wurde der erste Chef der NASA für Astronomie - und die erste Frau, die dort eine Führungsposition innehatte.

Sie starb am 25. Dezember im Alter von 93 Jahren.

Romans größte Errungenschaft war vielleicht ihr bahnbrechender Kreuzzug zur Entwicklung umlaufender Teleskope, einschließlich des Hubble, mit denen Astronomen die elektromagnetische Strahlung von Sternen (wie Infrarot- und Gammastrahlen) erfassen können, die größtenteils von der Erdatmosphäre blockiert werden. Ihre Bemühungen gaben unzähligen Astronomen eine umfassendere Vorstellung davon, wie sich Sterne bilden und entwickeln.

Jocelyn Bell Burnell: Pulsar-Pionierin

Während ihrer Promotion an der Universität Cambridge beobachtete Jocelyn Bell Burnell 1967 seltsame pulsierende Signale aus dem Weltraum durch das neue Radioteleskop der Schule, das sie laut Britannica mit ihrem Diplomarbeitsberater Antony Hewish und Sir Martin Ryle aufgebaut hatte. com. Durch sorgfältige Recherchen identifizierten sie und ihre Kollegen diese Funksignale schließlich als von einem sich schnell drehenden Neutronenstern oder Pulsar, wie er bekannt wurde. Burnell wurde als zweiter Autor in dem Papier aufgeführt, in dem die Entdeckung von Pulsaren angekündigt wurde, wurde jedoch vom Nobelkomitee abgelehnt, das Hewish und Ryle 1974 gemeinsam den Preis für Physik verlieh. Ihre Unterlassung wird immer noch als kontrovers angesehen. Der aus Nordirland stammende Burnell erhielt Dutzende von Auszeichnungen und Ehrungen für sein besseres Verständnis der Sterne und wurde kürzlich zur ersten Präsidentin der Royal Society of Edinburgh, Schottlands nationaler Akademie für Wissenschaft und Briefe, ernannt.

Margaret J. Geller: Kartografin des Universums

Das Universum ist ein großer Ort, aber das hat Margaret Geller nicht davon abgehalten, es auf eine verständliche Größe zu verkleinern. Ihr Ziel war von Anfang an nichts weniger als gottähnlich: alles abzubilden, was im Kosmos gesehen werden kann - und was nicht. Der preisgekrönte Geller erhielt einen Ph.D. aus Princeton und unterrichtete in Harvard. Sie arbeitet als leitende Wissenschaftlerin am Smithsonian Astrophysical Observatory, wo sie die Struktur von Galaxien einschließlich unserer eigenen Milchstraße untersucht und versucht, die Verteilung der Dunklen Materie abzubilden, um ihre Rolle im Universum und unsere Beziehung zu ihr besser zu verstehen .

Debra Fischer: Exoplanetenjägerin

Wie Columbus und Magellan vor ihr erforscht die Yale-Astronomin Debra Fischer neue Welten - nur dass diese neuen Welten nicht auf der Erde sind. Sie und ihre Kollegen haben Hunderte von Planeten außerhalb unseres Sonnensystems gefunden, die andere Sonnen umkreisen. Fischer beendete gerade die Graduiertenschule, als in den 1980er Jahren der erste extrasolare Planet entdeckt wurde. Ihre Doktorarbeit befasste sich zufällig mit Doppler-Spektroskopie, einer Methode zum Nachweis von Exoplaneten. Sie war süchtig. Seitdem hat sie Ähnlichkeiten zwischen unserem Sonnensystem und anderen entdeckt (zum Beispiel enthalten die meisten mehrere Planeten wie unseren eigenen). Fischer und ihr Team haben jedoch mit Hilfe von Bürgerwissenschaftlern in einer Gruppe namens Planet Hunters, die sie mit ins Leben gerufen hat, auch viele seltsame und verrückte Planeten entdeckt, die unseren überhaupt nicht ähneln, darunter einen mit zwei Sonnen. Warum macht sie das? Sie räumt ein, dass das eigentliche Ziel darin besteht, außerirdisches Leben zu finden.

Carolyn Shoemaker: Kometenjägerin

Gene und Carolyn Shoemaker am 18 Zoll Schmidt am Palomar Observatory. (Foto: US Geological Survey / Wikimedia Commons)

Mit Hunderten von Asteroiden und Dutzenden von Kometen (mehr als jeder andere Astronom) ist Carolyn Shoemaker eine Legende. Ihr vielleicht größter Anspruch auf Ruhm ist die gemeinsame Entdeckung von 1993 mit ihrem Ehemann Eugene und dem Amateurastronomen David Levy von Comet Shoemaker-Levy 9. Als sie ihn fanden, umkreiste der Komet Jupiter in Stücken, anscheinend kurz nachdem er von der die Gravitationskräfte des Mammutplaneten und auseinandergerissen. Im nächsten Jahr schlugen seine 21 Fragmente in den Jupiter ein und begeisterten die Astronomen überall mit einer spektakulären einmaligen Show. Die 85-jährige Shoemaker erhielt zahlreiche Auszeichnungen für ihre weltverändernde Entdeckung und ihre anschließende Arbeit, bei der sie den Himmel nach Asteroiden und Kometen absucht, die mit der Erde kollidieren könnten.

Heidi Hammel: Äußere planetarische Astronomin

Als der Komet Shoemaker-Levy 9 1994 sein Ende fand, waren es die junge Heidi Hammel und ihr Team, die das Hubble-Weltraumteleskop von der Erde aus leiteten, um das kolossale Ereignis zu fotografieren und zu studieren. Als leitender Wissenschaftler am Space Science Institute und Executive Vice President der Association of Universities for Research in Astronomy konzentriert sich Hammels Forschung auf Neptun und Uranus - die oft nicht respektierten "Rodney Dangerfields des Sonnensystems" wie die New York Times treffend beschrieben. Hammel ist bekannt für ihre Fähigkeit, normalen Menschen die Wissenschaft zu erklären, und hat die Art und Weise, wie wir diese äußeren Planeten betrachten, die dynamische, sich ständig weiterentwickelnde Welten sind, für immer verändert. Sie hilft auch bei der Entwicklung von Hubbles Nachfolger, dem James Webb Space Telescope, das 2018 auf den Markt kommen soll und unser Sonnensystem und den Rest des Universums stärker in den Fokus rücken wird.

Sandra Faber: Decoder von Galaxien

Was ist das Universum und wie ist es hierher gekommen? Dies können die brennendsten Fragen von allen sein. Die Astronomin Sandra Faber hat ein Leben lang nach wissenschaftlichen Antworten gesucht und dabei die Sichtweise der Astrophysiker auf den Himmel verändert. Faber ist Professor an der University of California in Santa Cruz und Interimsdirektor der UC Observatories. Seine jahrzehntelange Forschung dreht sich um die Entwicklung der Struktur im Universum und die Entstehung von Galaxien. Sie war Mitentdeckerin der Faber-Jackson-Beziehung (eine Möglichkeit, die Entfernungen zu anderen Galaxien abzuschätzen, indem deren Helligkeit mit der Geschwindigkeit der Sterne in ihnen verknüpft wird) und half beim Entwurf der weltweit größten optischen und infraroten Teleskope am WM Keck Observatory in Hawaii führt das größte Hubble-Weltraumteleskopprojekt der Geschichte - CANDELS - an, um die Galaxienbildung in der Nähe der Zeit des Urknalls zu verstehen. 2013 verlieh Präsident Obama Faber die National Medal of Science.

Jill Tarter: Alien Tracker

Die Menschen haben sich seit jeher gefragt, ob noch jemand da draußen ist. Für die Astronomin Jill Tarter brachte diese Frage eine Karriere hervor. Wie Ellie Arroway, die Heldin von Carl Sagans Roman "Contact" aus dem Jahr 1985, widmete Tarter Jahrzehnte dem Scannen des Himmels nach Leben auf dem als SETI bekannten Gebiet, der Suche nach außerirdischer Intelligenz, einschließlich einer Tätigkeit als Direktorin des Zentrums für SETI-Forschung am SETI-Institut. Tatsächlich hat Jodie Foster sie während der Dreharbeiten zur Filmversion von "Contact" konsultiert. Jetzt im Ruhestand, hat Tarter nie Kontakt zu Nicht-Erdlingen aufgenommen, aber ihre Leidenschaft und ihr Engagement für den Einsatz wissenschaftlicher Methoden und wegweisender Technologien, um sie zu finden, haben dazu beigetragen, unsere Suche nach kosmischen Nachbarn aus dem Bereich der Quacksalberei in den Bereich der Seriosität zu drängen sogar Möglichkeit.

Diese Geschichte wurde ursprünglich im Dezember 2014 veröffentlicht und mit neueren Informationen aktualisiert.

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